Después de Katrina, los libros de cocina encabezan la lista de los más vendidos

NUEVA ORLEANS - Cuando las librerías de la ciudad comenzaron a abrir después de que las inundaciones del huracán Katrina retrocedieron, los primeros volúmenes que compraron los residentes para reemplazar sus colecciones mohosas y anegadas a menudo eran libros de cocina muy queridos.

Philipe LaMancusa, propietario de la librería Kitchen Witch en el Barrio Francés, dijo que el 70 por ciento de sus ventas desde la reapertura en noviembre provienen de clientes cuyos libros de recetas se encuentran entre las víctimas de Katrina.

'La gente está reemplazando sus libros de cocina primero', coincidió Tom Lowenberg, propietario de Octavia Books. “La cocina está muy relacionada con la comodidad y la calidad de vida de las personas, especialmente en Nueva Orleans. Creo que preparar comida familiar ayuda a las personas con la angustia de la pérdida '.



Los libros de cocina también son los libros de reemplazo más importantes en las otras librerías independientes de la ciudad, y las solicitudes a veces son urgentes. 'En diciembre, un hombre entró con un libro de cocina empapado y lo puso en el mostrador', dijo Ted O'Brien, un empleado de la librería Garden District. 'Él dijo:' Necesito esto '. O'Brien no recuerda qué libro de cocina era, excepto que estaba agotado y no podía ayudar al cliente.

Los cocineros que regresan a sus cocinas también llaman al archivo del Centro de Investigación sobre Mujeres Newcomb College de la Universidad de Tulane para obtener recetas de su colección de 1,000 libros de cocina. Se ponen en contacto con United Way para obtener copias de un libro de recetas populares que alguna vez se metieron en sobres con facturas de electricidad. Y envían un correo electrónico a la sección de alimentos del Times-Picayune, pidiendo al periódico que reimprima las recetas favoritas que perecieron en la inundación.

Todos los jueves, el periódico publica sus ruegos:

Estoy intentando localizar 'Los buñuelos de berenjena de la tía May' publicados en el Times-Picayune hace más de 15 años. . . . Lo perdí en mi casa de Lakeview. Todos los miembros de mi familia que tenían esta receta también la perdieron. Si alguien tiene esta receta, estaría muy agradecido si me la pasara. '

'Pasé horas tratando de separar recetas ahogadas y secas. . . . Los que salvé apestaban al cielo y tuve que copiarlos. Desafortunadamente, muchos de mis favoritos [Times-Picayune] no lo lograron. . . . Uno se llamaba 'Mejor receta de pan de maíz'. Realmente es la mejor receta de pan de maíz que he usado, y me encantaría tenerla de nuevo '.

'Espero que pueda ayudarme a localizar una receta que perdí en las aguas de la inundación de Katrina. . . . Solía ​​prepararlo para las cenas de Acción de Gracias y Navidad, y mi familia me lo pide. Se llamaba Island Rum Sweet Potatoes. He intentado duplicarlo de memoria, pero no puedo hacerlo bien '.

Susan Tucker, curadora del archivo de Tulane, considera que la restauración de recetas es un medio para 'recuperar nuestras vidas anteriores'. Además, señaló, “los libros de cocina son utilitarios. Hay una razón para tenerlos. Se refiere a ellos.

Según los libreros, los libros de cocina de reemplazo más populares no son ofertas nuevas y de moda, sino clásicos como 'Joy of Cooking', junto con varios libros locales con recetas de cocineros caseros como 'River Road Recipes', una colección de 1959 reunida por la Junior League de Baton Rouge y 'The Plantation Cookbook', compilado por la Junior League de Nueva Orleans.

En la tienda Kitchen Witch, que vende libros de cocina nuevos y usados, algunos clientes se acercan al 'Libro de cocina de Better Homes and Gardens' '', dijo LaMancusa. Todo el mundo tenía eso, eso y 'Joy'. Reconocen la cubierta desde el otro lado de la habitación, corren hacia ella y la abrazan contra el pecho. A veces, los maridos ponen los ojos en blanco y dicen: 'Su libro favorito'. '

'Al igual que muchos hombres vienen aquí y se aferran a él para toda la vida', agregó la socia de LaMancusa, Debbie Lindsey.

Deb McDonald, gerente de la librería Garden District, dijo que recibió pedidos de libros de cocina que contienen recetas de Nueva Orleans no solo de residentes inundados sino también de personas que se habían mudado mucho antes de la tormenta. 'Creo que sienten que si comieran algo de comida de Nueva Orleans, se sentirían mejor o querían alguna conexión con la ciudad', dijo.

Walker dijo que lo primero que hicieron ella y otros residentes cuando fueron evacuados y aterrizaron con amigos o familiares fue cocinar un poco de gumbo, jambalaya o frijoles rojos con arroz, platos tradicionales que saben preparar de memoria.

Otro libro favorito contiene recetas que New Orleans Public Service Inc. (ahora Entergy) envió dentro de las facturas de electricidad y publicadas en los tranvías a partir de la década de 1940 y continuando durante las siguientes dos décadas. Las recetas, recopiladas y probadas por un grupo de economistas domésticos en la cocina de demostración de la empresa de servicios públicos, incluyen platos exclusivos de Nueva Orleans, como budín de pan criollo, cazuela de mirliton (chayote) y pastel de terciopelo rojo.

Un libro de estas recetas, publicado por primera vez en 1952, fue reimpreso antes de Katrina por United Way of Greater New Orleans, que recibió los derechos del libro para usarlo como recaudador de fondos. 'Perdimos muchos libros en la inundación', dijo Terry Westerfield, vicepresidente de marketing y relaciones públicas de la organización. Después de Katrina, dijo, las personas que perdieron sus libros o recetas favoritas que se salvaron de sus facturas de electricidad comenzaron a tratar de ponerse en contacto con la organización. Nuestro teléfono no funcionó, pero nos localizaron por correo electrónico. Entramos en el edificio, encontramos el disco de la computadora e imprimimos otra edición '', dijo. Lo está haciendo muy bien.

Los libros de cocina y recetas vinculados a la historia personal o al patrimonio familiar parecen ser los más lamentados. Paula McKenna, de 55 años, que ahora vive en Houston, ha estado cocinando y coleccionando libros de cocina y recetas desde que tenía 15. 'Cualquier cosa que pudieras pedir en la parte de atrás de una caja o que pudiera comprar con mi asignación de $ 5, obtuve,' ella dijo. 'Siempre pensé que se los pasaría a mis hijas'. Se siente peor por perder las recetas de su madre. Ahora tiene Alzheimer. Conozco muchas de sus recetas, pero daría cualquier cosa por tener su letra.

Mary Abdel-Ra'oof, de 57 años, extraña el libro de cocina que su marido le trajo de Roma; los cinco volúmenes de recetas de Bell South Pioneers, sus colegas de la compañía telefónica; y las recetas de su madre de pastel de ostras y zapatero de ostras. 'No puedo recordar todos los condimentos e ingredientes', dijo desde su nuevo hogar en Denham Springs cerca de Baton Rouge, Luisiana.

cuántas cucharaditas de gramos

Dijo Geraldine Reed: 'Tengo 84 años y perdí todas mis recetas'. Reed y sus dos hijas desplazadas ahora viven en Wisconsin, cerca de su hijo. El cocinero y panadero consumado ha encontrado algo de consuelo en la comida. 'En Año Nuevo, invité a mi hijo y su familia', dijo. `` Hice asado de cerdo, macarrones al horno, batatas, guisantes de ojo negro, pan de maíz y pastel de doberge ''. La versión de Reed de este pastel blanco o amarillo de ocho capas alterna el chocolate y las natillas de vainilla entre las capas, con glaseado de vainilla en la parte superior y glaseado de chocolate en los lados.

'Ha sido una experiencia tan traumática', dijo. En Año Nuevo, al menos, 'Todos tuvimos un buen día'.

Julia Cass, una escritora independiente que vive en Nueva Orleans, descubre que ha estado cocinando y comiendo más desde el huracán Katrina.