Alcachofas

El vistazo de esta semana a lo nuevo, abundante o misterioso en los pasillos de productos.

Ciertamente puede comprar corazones de alcachofa congelados, o los enlatados que flotan en agua salada, o los en frascos suspendidos en aceite, pero se perderá la gran aventura de recortar esta delicia primaveral y luego comerse las hojas tiernas hasta el corazón delicioso. . La alcachofa es en realidad un capullo de flor, así que piense en prepararlo como un proyecto de poda a pequeña escala y podría hacer que la tarea sea un poco más agradable, algo así como cortar las azaleas.

CÓMO SELECCIONAR: Busque alcachofas que sean de color verde brillante con hojas bien cerradas. Últimamente he visto algunos enormes, más redondeados en los extremos que puntiagudos, pero todavía creo en la regla de un solo hombre, una alcachofa: ¿Cómo compartirías o podrías compartir uno? Evite las que se vean marchitas o que se hayan abierto en la parte superior, pero no se preocupe si las hojas exteriores de una alcachofa se parten: esto suele ser una señal de que han madurado lentamente y han desarrollado su sabor.



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CÓMO CONSERVAR: Las alcachofas bien envueltas en una toalla de papel y luego en una bolsa de plástico se conservarán hasta una semana en el refrigerador. No los lave hasta que esté listo para comer.

CÓMO PREPARAR: Empiece por lavar bien la alcachofa. Luego, con las manos, retire las hojas exteriores duras del tallo de la alcachofa. Ahora consigue tu cuchillo más afilado. Coloque la alcachofa de lado, sujétela firmemente con una mano para mantenerla firme y corte con cuidado en línea recta por la parte superior, quitando el cuarto superior. Esto quitará la parte superior de algunas de las hojas duras con púas, pero otras permanecerán. Con unas tijeras de cocina, corte las puntas puntiagudas de las hojas restantes, dejando las hojas cortadas sin rodeos por todos lados. Recorte el tallo a aproximadamente media pulgada de largo, asegurándose de que el corte sea uniforme, especialmente si va a cocinar al vapor la alcachofa colocándola en una olla con agua caliente. Las alcachofas se vuelven marrones fácilmente, aunque esto no afecta su sabor. Pero si está interesado en las imágenes, tenga algunos limones a la mano y, mientras prepara la alcachofa para cocinar, frote las superficies cortadas con limón. Si vas a rellenar la alcachofa, tendrás que sacar el corazón antes de cocinarla. Con una cuchara con borde dentado, abra las hojas y retire el centro peludo de la base. (Necesitarás algo de fuerza para esto).

CÓMO COCINAR: Lo difícil es prepararlo; Una vez lista la alcachofa se puede cocinar al vapor, hervir, calentar en el microondas o asarla. Con cualquiera de estos métodos, sabrá que la alcachofa está lista cuando una hoja interna se desprende fácilmente.

Para cocinar al vapor: Coloque las alcachofas cortadas en una rejilla para cocinar al vapor sobre agua hirviendo. Cubra y cocine hasta que estén tiernos, aproximadamente de 35 a 40 minutos para un ahogo mediano. Si no tiene una vaporera, coloque las alcachofas en una olla con aproximadamente una pulgada de agua hirviendo y apóyelas una contra la otra para mantenerlas en posición vertical.

Para microondas: en 'Vegetables From Amaranth to Zucchini' (Morrow, 2001), Elizabeth Schneider ofrece este método, aunque advierte que es menos exitoso que otros métodos de cocción: ponga las alcachofas en un plato apto para microondas, rocíelas con un poco de agua. , luego cubra el plato con papel film. Cocine hasta que el tallo se abolla fácilmente cuando aplique presión con un dedo. Retirar del microondas y dejar reposar durante cinco minutos. Retire con cuidado el plástico para evitar la ráfaga de vapor y tire de una hoja cerca del centro. Si se desprende con facilidad, la alcachofa está lista.

Para rellenar y asar: Precalentar el horno a 450 grados. Retire el centro difuso como se indicó anteriormente. Llene el centro del choke con relleno (pan rallado y hierbas, queso o salchicha son algunos ejemplos), meta un poco entre las hojas, coloque la alcachofa en una sartén en posición vertical con vino y agua y ase durante unos 40 minutos.

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CÓMO COMER: Hacer una vinagreta de limón o derretir un poco de mantequilla y agregar limón; la mayonesa simple funciona bien para algunos, al igual que el aderezo ranchero. Deje que la alcachofa cocida se enfríe un poco (se puede comer tibia oa temperatura ambiente). Retire las hojas del corazón, sumergiendo la base tierna de cada hoja en su salsa. Muerda la hoja aproximadamente un tercio desde la base y tire hacia adelante a través de los dientes para raspar la carne blanda de la base. Continúe hasta quitar todas las hojas.

Si aún no lo ha hecho, raspe el cardo peludo justo encima del corazón y deséchelo. Ahora has alcanzado tu objetivo: mordisquear todo el corazón o cortarlo en pedazos y seguir mojando.

- Jeanne McManus