La industria de alimentos para bebés se dirige a los yuppies más jóvenes y a sus padres

Para poner palabras en la boca de los bebés de los 80: ¿Qué me darán de comer mis padres yuppies? Aparte de los brebajes caseros de Cuisinart, ¿qué tiene la industria de alimentos para bebés de $ 650 millones en sus mangas corporativas?

En H.J. Heinz Co., la última respuesta es una línea instantánea 'secada en tambor' que suena como el equivalente a la comida de mochila para bebés. Los 'copos' de Heinz vienen en 23 sabores, que incluyen vegetales mixtos o cena de pollo con fideos, y todo lo que debe hacer es agregar agua.

Según Ida Laquatra, nutricionista de Heinz Co., el ímpetu de un producto seco fue el resultado de la investigación de mercado de la compañía que mostró tres tendencias de consumo:



* A los compradores de alimentos procesados ​​para bebés no les gustan los productos envasados ​​debido al desperdicio. La comida para bebés en frascos tiene una vida útil en el refrigerador de aproximadamente tres días después de abrirse, mientras que el instantáneo seco se puede mezclar en la cantidad que se necesite; el contenido restante del recipiente forrado con papel de aluminio, con su tapa de plástico resellable, dura dos semanas.

* Los padres están cada vez más preocupados por los ingredientes comerciales de alimentos para bebés; los productos secos, aunque nutricionalmente equivalen a los productos envasados, no contienen almidón, sal o azúcar modificados, como lo hacen algunos alimentos para bebés envasados. Laquatra dijo que si bien algunos nutrientes se pierden en el proceso de secado, los nutrientes se pierden 'durante cualquier procesamiento' y que las frutas y cereales instantáneos están fortificados con vitaminas.

* Los padres viajan mucho con sus bebés en estos días, dijo Laquatra, y los alimentos secos no se romperán en una bolsa de pañales ni requerirán refrigeración.

Gerber, la principal compañía de alimentos para bebés del país, introdujo una línea de alimentos Chunky para niños pequeños en 1981, reemplazando a otra línea de Gerber llamada alimentos para niños pequeños. Según el portavoz de la compañía, John Whitlock, los alimentos Chunky, para niños de 1 a 3 años, están diseñados como alimentos precocinados para niños pequeños con dos padres que trabajan.

Además, desde 1974, según el Dr. George Purvis, vicepresidente de ciencias de la nutrición de Gerber, la empresa ha pasado de ser estrictamente una empresa de alimentos para bebés a una 'empresa de cuidado infantil'. Gerber ha comprado numerosas empresas que fabrican de todo, desde sillas de coche y tronas hasta ropa para bebés.

En abril pasado, Beech-Nut presentó una línea de alimentos 'Stage', que vienen en tres etapas, comenzando con alimentos de un solo ingrediente, pasando por alimentos mixtos y terminando con mini-bocados. Beech-Nut también tiene una línea de alimentos Table Time, para edades de 1 a 6 años.

No es sorprendente que, según Richard C. Theuer, vicepresidente de investigación y desarrollo y director de servicios médicos de Beech-Nut, los alimentos de la etapa 2 de la compañía que contienen yogur se estén volviendo cada vez más populares. 'Entre los yuppies, el yogur se percibe como un alimento saludable', dijo Theuer.

En cuanto al yogur y los Yuppies, hay quienes piensan que la industria de la comida para bebés está perdiendo un mercado viable cuando se trata de proporcionar a los baby boomers interesados ​​en alimentos frescos equivalentes para su descendencia. En el artículo de portada del 31 de diciembre en la revista Newsweek titulado 'El año del yuppie', Faith Popcorn, presidenta de una empresa de marketing y publicidad llamada BrainReserve, dijo que había recomendado a sus clientes fabricantes de alimentos que desarrollaran una línea de productos frescos. productos alimenticios para bebés, pero ha suscitado poco interés.

En una entrevista telefónica, Popcorn dijo que ciertas grandes empresas están tan acostumbradas a fabricar con conservantes y aditivos que 'no pueden permitir la idea de productos frescos'. La idea de las palomitas de maíz sobre los alimentos frescos para bebés podría ser ofrecer purés de frutas, carnes y verduras de la mejor calidad en un departamento de delicatessen o en un recipiente tipo yogur, una idea que podría causar preocupación sobre el saneamiento, el deterioro y los sistemas digestivos sensibles de los bebés. (Theuer de Beech-Nut dijo que existe una 'idea errónea común' de que los alimentos para bebés contienen muchos conservantes. Theuer dijo que la razón por la que pueden permanecer en los estantes tanto tiempo es porque se esterilizan durante el enlatado).

Otros críticos de los fabricantes de alimentos para bebés se han quejado recientemente de que la industria ha dado un paso atrás en lo que respecta a la nutrición.

En respuesta a la presión pública, a fines de la década de 1970, Gerber, Beech-Nut y Heinz eliminaron el sodio de sus alimentos colados y juveniles. Pero el Center for Science in the Public Interest se quejó recientemente a la Administración de Alimentos y Medicamentos de que Beech-Nut's Table Time Foods y Gerber's Chunky Foods contienen cantidades 'excesivas' de sodio, por encima de las recomendadas por la Academia Nacional de Ciencias para niños de 1 a 3 años. años.

Desde la denuncia de la organización, tanto la FDA como el USDA (que regula los productos que contienen carne) se han involucrado en una disputa por escribir cartas con Gerber y Beech-Nut. Existen discrepancias entre Gerber y las agencias sobre el procedimiento estadístico para llegar a una declaración de sodio, y la compañía dice que parte del problema tiene que ver con el tamaño de la porción en su etiqueta de alimentos Chunky, que ahora dice que en realidad puede estar más cerca de dos porciones. que el 'uno' escrito en el frasco.

Ambas compañías no están de acuerdo con las agencias sobre su interpretación de las recomendaciones de sodio de la academia para niños pequeños y sostienen que el contenido de sodio en sus alimentos para niños pequeños es en realidad más bajo que los alimentos de mesa comparables, como el queso asado o los espaguetis enlatados.

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Las cartas de Sanford Miller, director del Centro de Seguridad Alimentaria y Nutrición Aplicada de la FDA, a ambas compañías reiteran la creencia de la agencia de que el contenido de sodio es 'excesivo' y afirman que debido a la publicidad reciente sobre desalentar la sal de los alimentos para bebés, los padres podrían también asuma que los alimentos para niños pequeños contienen poca o ninguna sal agregada en comparación con los alimentos para 'adultos'.

Actualmente, Purvis of Gerber dice que la compañía está investigando cambiar el tamaño de las porciones en sus frascos, así como también reducir la cantidad de sodio. Aunque Theuer de Beech-Nut dijo que la compañía 'no cree que el contenido de sodio sea excesivo', la compañía está trabajando para 'reducirlo'.

Sin embargo, el peso de los alimentos comerciales para bebés ha ido creciendo constantemente desde 1979, según Sales Area Marketing Inc. (SAMI). El peso era de 1.163 mil millones en 1979, 1.333 mil millones en 1983.

Beth Adams, de Heinz, atribuye el aumento a la decisión de finales de los 70 de eliminar la sal de los alimentos colados y pequeños, que los alimentos comerciales para bebés tienen una imagen más saludable y saludable. Sin embargo, Alan Miller de SAMI dijo que desde 1979 las ventas de alimentos con trozos y para niños pequeños en realidad han disminuido, lo que indica que quizás los padres se están saltando esa etapa y están volviendo a la comida de la mesa para niños pequeños.

Hay al menos un par de pequeños rumores nuevos para proporcionar alternativas de alimentos para bebés 'frescos' y 'naturales' a las masas.

Dos agricultores, uno en Vermont y otro en Canadá, están cultivando granos orgánicamente para procesarlos en cereales para bebés. Organic Farms, un mayorista de Beltsville, venderá ambos cereales.

Y una mujer de Manhattan está planificando la apertura de una boutique de alimentos para bebés recién colados, para vender artículos como 'bonitas chuletas de ternera' en 'bonitas bolsitas'. Los alimentos se recalentarían rápidamente, algunos congelados, quizás hechos para microondas. La mujer, que se describe a sí misma como una yuppie con un bebé de ocho meses, dijo que quiere ofrecer una alternativa a las ocupadas madres trabajadoras que a menudo se ven obligadas a alimentar a sus bebés con comida en tarros.