Brotes de bambú: todos esos pandas no pueden estar equivocados

Hace veinte años, si sabías poco más sobre la comida china, sabías sobre los brotes de bambú, las castañas de agua y tal vez los brotes de soja. Junto con los fideos chow mein fritos, que hubieran desconcertado a cualquiera en la parte continental de China, y las pequeñas botellas de líquido que no eran del todo salsa de soja, fueron los primeros productos que se ofrecieron cuando los supermercados estadounidenses reservaron espacio en los estantes para alimentos exóticos.

Los brotes de bambú solo se cortan en rodajas en latas del tamaño de un atún, al igual que las castañas de agua, y los brotes de soja empapados se pueden encontrar en brebajes empapados de chow mein. Hoy en día, los brotes de soja frescos se pueden encontrar en casi cualquier lugar y las castañas de agua dulce dulces como el coco son un accesorio en los mercados asiáticos, pero los brotes de bambú, con raras excepciones, todavía vienen en latas. Sin embargo, esto no es necesariamente malo.

En Asia, los brotes de bambú frescos están disponibles en la primavera cuando la planta de bambú los envía, y hay algunas variedades de invierno muy apreciadas. Si se descascaran y se cocinan inmediatamente después de cortarlos, los brotes de bambú tienen un dulzor sabroso que acompaña a su característico sabor crujiente refrescante. Pero debido a que desarrollan rápidamente un sabor acre y amargo después de ser recolectados, por lo general deben hervirse durante aproximadamente 1 1/2 horas, tradicionalmente en la cáscara del líquido para enjuagar el arroz, antes de que puedan usarse para cocinar. En este momento, no son dramáticamente mejores que la variedad enlatada.



Los brotes de bambú frescos que han aparecido en los mercados chinos de las costas este y oeste han sido tan terribles como costosos; no viajan bien. Y las variedades comestibles de bambú, muchas de ellas tropicales o subtropicales, que yo sepa, no se han cultivado con éxito en estas costas.

Hay disponibles algunos brotes de bambú enlatados muy finos. Quizás el mejor sea Ma Ling, empacado en China en latas de 16 onzas. Entre los brotes de bambú de invierno, el doble del precio de las variedades regulares, Companion Brand es muy buena, al igual que los brotes de bambú gigantes de Companion. Una variedad inusual son los brotes de bambú 'delgados' empaquetados en una lata de 28 onzas bellamente etiquetada de Kiangsi, China. Tienen forma de espárragos y los dos combinan bien en un simple plato salteado con cualquier tipo de salsa ligera o condimentos simples.

Antes de usar, los brotes de bambú enlatados deben hervirse durante un minuto para eliminar cualquier sabor a hojalata y luego dejarlos correr con agua fría. Las piezas adicionales se pueden almacenar hasta dos semanas en el refrigerador en un recipiente lleno de agua si el agua se cambia cada dos días.

CERDO CON BAMBÚ Y PIMIENTOS (2 raciones)

Los brotes de bambú utilizados no solo en China, sino también en Japón, Corea y en todo el sudeste asiático, se consideran un alimento 'refrescante' y, como tal, complementan los alimentos 'calientes', como las carnes ricas o los chiles.

1/2 libra de lomo de cerdo

2 cucharaditas de salsa de soja oscura

1 cucharadita de maicena

1 cucharadita de aceite de sésamo

1 cucharada de jerez seco

1 cucharadita de sal

1 cucharadita de azucar

3 cucharadas de aceite de maní

3/4 taza de brotes de bambú finamente rallados

1 taza (empaquetada) de pimiento rojo y / o verde fresco en tiras (las tiras de pimiento morrón se pueden sustituir por cualquiera o todas las tiras de pimiento picante)

Corta el lomo de cerdo lo más fino posible y luego apila las rodajas y córtalas en tiras lo más finas posibles. (Debe tener alrededor de una taza de trozos en forma de palitos de fósforo). Licue el cerdo con la salsa de soja oscura, la maicena y el aceite de sésamo y reserve.

Licuar el jerez, la sal y el azúcar y reservar. Calentar el aceite en un wok o sartén y agregar el cerdo. Cocine, revolviendo para separar los trozos, a fuego alto durante 1 1/2 minutos. Agregue los brotes de bambú y continúe cocinando durante 30 segundos. Agregue el jerez sazonado y los chiles y cocine, revolviendo por un minuto más. Atender.