Bar Charley ha crecido. Ahora, cenarás tan bien como bebes.

Vieiras a la sartén con calabacín, crema de maíz y glaseado de arándanos balsámicos. (Deb Lindsey / Por TEQUILA)

PorTom SietsemaCrítico gastronómico 13 de noviembre de 2019 PorTom SietsemaCrítico gastronómico 13 de noviembre de 2019EstrellaSolidStarSolidStarOutlineStarOutline(Bien)

Hace seis años, Bar Charley nació por necesidad: los propietarios. Jackie Greenbaum y Gordon Banks dicen que abrieron el abrevadero en 18th Street NW por falta de un lugar inteligente para comer y beber bien que no costara un brazo y una pierna.

La mitad de su plan fue un éxito. Los bebedores dieron la bienvenida a los gustos de un Sazerac de $ 8 y los daiquiris se mantuvieron frescos con una esfera de agua de coco congelada.



Los primeros platos, sin embargo, estaban por todas partes y eran inconsistentes. Las albóndigas al estilo chino con caldo de heno y el pollo asado con arroz sucio e impasible dieron lugar a un comedor poco poblado. Incluso Greenbaum dice: Luchamos por encontrar una identidad alimentaria.

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Bar Charley ya no lucha consigo mismo. Durante los últimos años, al menos, los clientes han encontrado comida tan satisfactoria como la que se sirve en el bar, gracias en parte al chef ejecutivo Adam Harvey, el director de cocina con más años de servicio en el restaurante. Mientras supervisa las otras marcas de los propietarios, incluidas El Chucho, Little Coco's y Quarry House Tavern, Harvey siente debilidad por un lugar que dice que siempre imaginó como un pequeño asador oscuro. De ahí el menú reforzado con seis cortes de carne, la mayoría de precio para permitir un corte regular.

Culpo a una corriente aparentemente interminable de recién llegados que acaparan los titulares por mi silencio sobre Bar Charley hasta hace poco.

Atractivo desde el principio, el interior subterráneo, iluminado como para una cita nocturna, se renovó hace un año y medio. El papel tapiz de pavo real original ha sido reemplazado por un motivo floral, y la nueva banqueta artística en verde y oro que se extiende a lo largo del comedor tiene tanto que ver con la comodidad como con el estilo. Ahora aislado de los elementos, el patio trasero está cercado con un bosque de bambú e incluso se puede colocar en tiendas de campaña para funciones privadas. El sentido del humor de Bar Charley se cuela en los baños, uno de los cuales está decorado con lo que parece ser un empapelado barroco de Delft, pero al examinarlo más de cerca tiene personajes de Star Trek en el patrón.

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Los aperitivos siguen siendo la rayuela en todo el mundo, pero son mejoras con respecto a lo que venía antes. Europa está bien representada por arancini crujientes dispuestos en romesco, y Bélgica se encuentra con Tailandia en mejillones al vapor recogidos en una olla de leche de coco, albahaca y jalapeño. Tartar de atún, coles de Bruselas fritas: por muy agradables que sean, no hay mucho aquí que no se pueda encontrar en muchos otros lugares, con la posible excepción de la cuajada de queso. La cocina, bajo el cuidado diario del chef de cocina Ilya Agarunov, pan y fríe los bocados de queso cheddar de Wisconsin, los amontona en una canasta de alambre y los envía con una salsa verde brillante de la diosa. Comer en el sofá, elevado.

Hay una bandada de alas maravillosas ahí fuera, Bar Charley no está incluido. El menú nos prepara para lamer los dedos al detallar cacahuetes triturados y alioli sriracha como potenciadores, pero la realidad es un desastre frecuentemente seco y no muy carnoso. Los mejores platos para compartir son los mejillones tiernos antes mencionados, servidos con balsas de tostadas para esponjar el dulce calor, y queso de pimiento acompañado de mermelada de tocino, su condimento que recuerda a los frijoles horneados.

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Las vieiras grandes y mantecosas con un toque de naranja son una buena transición del aperitivo al plato principal. La temporada dicta su sistema de apoyo: un campo de maíz dulce en verano seguido de una cremosa calabaza, hongos carnosos y floretes de brócoli ahumados a medida que las hojas comienzan a cambiar de color. Branzino se deleita con un anillo de mejillones, salsa de langosta e hinojo derretido, mientras que los ñoquis con champiñones asados ​​y zarcillos de rúcula resultan un placer más sencillo. Los platos principales vienen con una selección de ensalada verde o panecillos Parker House calientes, acolchados y espolvoreados con sal. Adivina qué puerta suelo elegir.

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La hamburguesa de Bar Charley se llena de consideración. La hamburguesa se forma con carne de res de primera calidad, se sazona abundantemente con sal y pimienta y se cocina en una plancha, lo que le da a la hamburguesa su fina corteza. Además del placer, hay más mermelada de tocino, alioli de ajo, tomate confitado (mucho mejor que los tomates fuera de temporada) y un panecillo ligeramente crujiente. La delicia viene con una advertencia: un torrente de jugo en cada bocado. Un babero sería un bonito accesorio. La alternativa es una visita a la tintorería. Más ordenado que la hamburguesa es el atún raro chamuscado en un panecillo brillante de Lyon Bakery. Cualquiera de los sándwiches se come mejor con una paja de papas fritas fritas.

Quizás hayas venido a por un bistec. Bien por usted. Bar Charley debería reconfortar a los fanáticos del difunto Ray's the Steaks, popular por su valor. Un vistazo a la gama encuentra ocho onzas de wagyu flatiron glosado con una tendencia del día (mantequilla de miso) por $ 32 y el doble de perro se atreve: 2 ½ libras de porterhouse añejado en seco con adornos por $ 85. Me atrae el bistec para perchas marinado con balsámico de $ 24, cortado en trozos gruesos y jugosos que se vuelven más deliciosos cuando una nuez de mantequilla con hierbas se derrite en la carne. Los cazadores de gangas deben presentar sus respetos el domingo, cuando Just the Cuts, solo la carne, está a mitad de precio cuando compras una botella de vino o un cuenco de escorpión. Ojalá hubiera más verduras verdes entre las guarniciones, pero si no obtienes esas deliciosas papas fritas, elige el rosti porque, Hola, patatas y tocino se arremolinaban juntos.

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Nuevo en el abrevadero: 3 por $ 30 todos los martes, la oportunidad de probar algunos de los platos destacados del menú, que incluyen bebidas y postres. Mi ideal sería el exuberante tartar de atún, las patatas fritas y el pavé de avellanas Kit Katty. Por otra parte, los buñuelos de arroz, los mejillones y un martini también podrían ser divertidos. Bar Charley ofrece muchas formas de mezclar y combinar.

El programa del bar, comisariado por Brendan Mullin, también fomenta las pruebas de sabor. Una página completa está dedicada a los cócteles que se pueden preparar con licores cotidianos, licores locales o algo elevado. Leer: Se puede conseguir un sidecar por tan solo $ 11 o tanto como $ 42.

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Un poco más de cuidado haría un mejor lugar para cenar. Los picatostes en polvo en la ensalada de langosta también son extrañamente dulces, y un lado divertido de baby bok choy revela arenilla en el calor. Los camareros son muy útiles, pero no tan atentos como deberían. Una noche, me enfrenté a un pequeño campo de escombros de mi propia creación hasta justo antes de que llegara el cheque.

Aun así, Bar Charley ha madurado con el tiempo de un buen pub a un selecto lugar para comer. Todos los que he presentado al lugar están ansiosos por regresar y aprovechar la calidad general y las múltiples ofertas. Como dice Greenbaum, nos hemos adaptado a lo que soñamos, pero no pudimos lograrlo por un tiempo. Saludos a eso.

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