CONOCIENDO A LOS GRIEGOS

Aunque los vinos griegos aún no han alcanzado las listas de éxitos a nivel nacional, o localmente, un grupo de nuevos lanzamientos de una bodega griega llamada Kourtakis sugiere que el cambio está en el aire. Recientemente nombrada 'marca de mayor valor del año' por la respetada revista Wine & Spirits, orientada al consumidor, los vinos de Kourtakis finalmente están encontrando una buena distribución aquí a precios que los hacen bastante atractivos. La mayoría cuesta $ 10 o menos. Ofrecen no solo un valor sólido, sino también sabores distintivos.

Lo más emocionante de la gente de Kourtakis es lo que no hacen. Con tantas bodegas que recurren a la seguridad de las uvas convencionales para competir en los mercados mundiales, Kourtakis ha arrojado resueltamente el guante a favor de las variedades nativas griegas con nombres tan retorcidos como Agiorgitiko, Rhoditis, Vilana, Kotsifali, Liatiko y Mandelaria. . Sin embargo, aquellos de nosotros que no estamos al tanto de nuestra pronunciación griega no debemos preocuparnos. Kourtakis ha decidido sabiamente relegar los nombres de varias sílabas al reverso de la etiqueta. En el frente, verá nombres pronunciables, aunque menos que exóticos, como Vin de Crete White, Vin de Crete Red, Kouros Red y Kouros White. También hacen una deliciosa rosa seca, Apelia Dry Rose, que resulta ser tan buena como cualquier cosa que haya tenido últimamente en la Provenza, a la mitad de precio. Si bien el uso de uvas nativas agrega distinción, los vinos de Kourtakis (como los de su formidable rival, Boutari) se elaboran con un estilo moderno que debe atraer tanto a los aficionados al vino como a aquellos que simplemente buscan un buen vino para cenar.

Las siguientes son las selecciones de gangas de una degustación reciente de la cartera de vinos de Kourtakis. Si bien el enfoque aquí está en las ofertas de menos de $ 10, los embotellados de mayor precio también son bastante atractivos y vale la pena pasar a ellos una vez que uno se familiariza un poco más con las diversas regiones y tipos de uva. Los vinos Kourtakis son importados por Nestor Imports (212-267-1133) y representados en el comercio local por Dionysos Imports (703-550-2250).



Kouros 1994 Vino tinto seco 'Nemea' ($ 9; Grecia): Nemea puede ser la zona más confiable de Grecia para vinos tintos de calidad, debido a las elevaciones más frías y altas que permiten que la uva Agiorgitiko predominante madure sin convertirse en pasas. Este vino suave es distintivo y sabroso. Con cuerpo pero suave, recuerda a una buena Cotes-du-Rhone, con un tono púrpura brillante y toques de granate en los bordes. En boca predominan las notas de ciruela y cereza negra madura. Se envejece en una combinación de barricas de roble de diferentes regiones de Francia, y la influencia del roble es sutil y bien equilibrada con la fruta.

Apelia 1995 Dry Rose ($ 6.50; Grecia): si su casa de verano con vista al mar Egeo no estaba disponible este año, beber esto puede ser la mejor opción. Hecha bastante seca al estilo provenzal, esta es una rosa seria que ofrece sabores florales brillantes de frutas rojas en un contexto de refrescante acidez. Pruebe esto con aperitivos ligeros como un cóctel de camarones o verduras frescas cortadas y crujientes.

Kourtakis Vin de Crete 1995 White ($ 7- $ 8; Grecia); Kourtakis Vin de Crete 1995 Tinto ($ 7- $ 8; Grecia): El blanco es completamente encantador, los aromas de frutas ligeramente a limón saltan de la copa, y el vino es crujiente y delicado. El Vin de Crete Red, elaborado con uvas Kotsifali, Liatiko y Mandelaria, no alcanza el nivel del blanco, pero ofrece sabores afrutados agradablemente simples y también vale la pena probarlo.

Kouros 1996 Dry White 'Patras' ($ 9; Grecia): Hecho de la uva Rhoditis, tiene una calidad ahumada distintiva que respalda la tarta, la fruta de melón verde limón. Hecho en el lado magro y picante para complementar los platos de pescado, también funcionará bien con pollo o aves de corral a la parrilla.

Kourtakis Retsina ($ 6; Grecia): Retsina es el vino griego más famoso, o quizás notorio, conocido por su distintiva infusión de resina de alquitrán de pino, un tipo de cosa de amarlo u odiarlo. Kourtakis es el mayor productor de Retsina de Grecia, y no es difícil ver por qué. El carácter de la resina está muy bien integrado aquí, creando una Retsina que no sabe como si tuviera una tabla de pino recién cortada. Y todavía es difícil imaginar una combinación mejor que Retsina con platos griegos tan clásicos como moussaka y souvlaki. ENCUENTROS DE VINO

Terrasses de Landoc (Moulin Gassac) 1996 Merlot ($ 8- $ 9; Francia): Montones de trozos de fruta Merlot se despliegan sobre los suaves taninos de esta generosa y deliciosa joya de Aime Guibert, el propietario de la gran finca Mas de Daumas Gassac . Beber ahora con filetes a la parrilla. (Vino de Eric, 703-866-9463)

Chateau Saint Cyrgues 1996 'Cuvee Amerique' ($ 10- $ 11; Francia): elaborado con uvas puras de Roussanne cultivadas en una zona oscura del delta del Ródano llamada Costieres de Nimes, este vino se eleva muy por encima de los blancos franceses Midi, dado su sutil interacción de la fruta de la madreselva con el toque justo de sabores de roble nuevo. (Importaciones de Vinifrance, Selecciones de Olivier Daubresse (703-271-6185)