La cerveza en latas se sigue acumulando

Lo que empezó como un goteo se ha convertido en un torrente.

En 2002, el número de pequeñas fábricas de cerveza que enlataban cerveza era de uno. Ahora, según el sitio web www.craftcans.com , ese número ha aumentado a 290.

Elaboración de cerveza de rinoceronte perdido en Ashburn se apresuró a sacar latas de 12 onzas de dos de sus cervezas, Rhino Chasers Pils y Face Plant IPA, a tiempo para las comidas al aire libre del Día de los Caídos. Cerveza Heavy Seas en Baltimore planea enviar esta semana dos marcas enlatadas: Loose Cannon, su IPA de estilo estadounidense, y Davy Jones Lager, una cerveza rubia de color ámbar en el molde Anchor Steam. Elaboración de la columna vertebral del diablo en Lexington se estaba preparando para una segunda corrida de enlatado de su Striped Bass Pale Ale este mes. Y DC Brau ha duplicado el número de ofertas enlatadas, con Penn Quarter Porter, On the Wings of Armageddon (una IPA imperial súper lupulada) y El Hefe Speaks (una cerveza de trigo al estilo bávaro) de temporada de verano uniéndose a sus tres pale ales.



Pero el titular del banner podría ser la conversión del detractor líder en la industria.

Jim Koch, presidente de Cerveza de Boston , una vez tuvo poca consideración por la cerveza en cilindros de aluminio. Cuando compró una fábrica de cerveza en Cincinnati en 1994, se deshizo de la línea de enlatado. En 2005, hizo circular una Declaración de derechos del bebedor de cerveza que decía en parte: La cerveza se ofrecerá en botellas, no en latas, para que ninguna preparación se vea comprometida con el sabor del metal.

Avance rápido hasta 2013: los primeros 12 paquetes de latas de Samuel Adams Boston Lager y Samuel Adams Summer Ale se apilan en los supermercados. Samuel Adams Oktoberfest se les unirá a finales de este año.

Lo que cambió es la calidad del revestimiento de la lata, explicó Koch sobre su cambio radical. La cerveza solía tomar un carácter similar al solvente de los revestimientos a base de solvente. Ahora usan revestimientos a base de agua.

Además, los nuevos revestimientos son más flexibles, sostiene, es menos probable que se rompan y permitan que la cerveza entre en contacto con el metal. Lo han probado, pero quería asegurarme. Cruzaron un umbral hace dos años.

Sin embargo, Koch dice que ha pasado los últimos dos años y alrededor de $ 1 millón diseñando una mejor lata de cerveza. A primera vista, parece idéntico al modelo estándar, pero un examen más detenido revela una tapa más ancha y una abertura colocada más lejos del borde. El diseño, dice Koch, te obliga a abrir más la boca, dejando entrar más aire, lo que realza el aroma y el sabor de la cerveza.

Hace una diferencia leve pero notable, sostiene.

Boston Beer no es la única cervecería artesanal pionera en un nuevo diseño. Elaboración de cerveza de zorro astuto ha encontrado una manera infalible de eliminar el glug-glug-glugging de una lata que se vierte. La cervecería de Pottstown, Pensilvania, se convirtió recientemente en la primera empresa norteamericana en comercializar una lata de cerveza con una tapa que se despega por completo, convirtiendo la lata en un recipiente para beber. Sly Fox ha lanzado dos marcas, Helles Golden Lager y Pikeland Pils, en el paquete.

La gama de Sly Fox se extiende a Nueva York y Nueva Jersey, y hay planes de expandirse al Distrito, Maryland y Virginia para fin de año. Pero las latas 360 End (como se llama el diseño despegable) probablemente se limitarán a Pensilvania. Brian Thiel, gerente de ventas regional de Crown Cork & Seal (fabricante de latas), reconoce un problema importante: las leyes contra tirar basura en 36 estados podrían prevenir la proliferación de latas. La mayoría de esas leyes se aprobaron durante la década de 1970, cuando los tiradores de bordes afilados laceraban los pies descalzos y terminaban en las gargantas de la vida silvestre. Thiel señala que la lata 360 End está diseñada para ser respetuosa con el medio ambiente. Crown está promocionando la lata para su uso en estadios de béisbol y salas de conciertos, donde las tapas se pueden recolectar y reciclar. Las latas también podrían reducir la necesidad de vasos desechables.

Si tuviéramos más abogados en nuestro personal, trataríamos de anular estas leyes, dice Tim Ohst, gerente de operaciones de la cervecería de Sly Fox, riendo.

Otro avance en el enlatado es la cantidad de tamaños disponibles. De hecho, las cervecerías ahora pueden vincular el volumen del recipiente a la fuerza del contenido. San Francisco Cervecería 21a Enmienda vende su potente vino de cebada Lower De Boom en mini-latas de 8.4 onzas, perfectas para un trago antes de acostarse. En cambio, Oskar Blues en Longmont, Colo., y Brevard, N.C., lanzó recientemente su Mama’s Little Yella Pils, más ligera y refrescante, en latas de tubo de estufa de 19.2 onzas, ideales para una calurosa tarde de verano.

Oskar Blues, que fomentó la revolución hace 11 años al lanzar su Dale's Pale Ale en latas, está experimentando con un paquete más radical: una botella de metal del tamaño de una pinta con un tapón de rosca resellable. Hasta ahora, la cervecería ha lanzado dos cervezas en el contenedor: Chaka, una pale ale de estilo belga, y la Deuce, una brown ale con lúpulo. (Ambas son colaboraciones con Sun King Brewery en Indianápolis). La distribución se ha limitado a Colorado e Indiana, dice el portavoz de Oskar Blues, Chad Melis, pero a la cervecería le gustaría ser nacional. El gran obstáculo es preparar una línea de montaje para llenar y sellar las latas de forma única. Oskar Blues ha estado empaquetando las botellas de metal en una llenadora manual de dos cabezales, que no puede escupir suficiente líquido para el territorio de 32 estados de la cervecería.

Pero eso es un problema incluso para muchas cervecerías que se apegan a la lata estándar de tapa plana. Heavy Seas está enlatando sus marcas por contrato en F.X. Matt Brewing en Utica, Nueva York, que posee una línea de envasado de mayor velocidad. Siete cervecerías de Virginia tienen acuerdos con Envasado móvil Old Dominion , una empresa de Ashland con una enlatadora portátil, que puede envasar hasta 60 barriles en un día, según el sitio web de la empresa. El propietario Mike Horn dice que espera conseguir entre 20 y 30 clientes en los próximos dos años.

Hicieron su primera prueba con nosotros, dice Mitch Roessing, gerente de marketing de Wild Wolf Brewing en Nellysford, Virginia, que enlata su Alpha Ale y American Pilsner. Abrimos la puerta del garaje, deslizan la maquinaria, trabajamos de seis a ocho horas. Lo recogen y el lío se ha ido con ellos.

Es una manera fácil de incursionar en el enlatado sin endeudarse para comprar una línea de alta velocidad, señala Josh West, gerente de operaciones de Devils Backbone. Y es una vía para que incluso las microcervecerías más pequeñas y nuevas se unan a la carrera por el aluminio.

Kitsock es el editor de Mid-Atlantic Brewing News.