Cerveza: Cómo combinarla con barbacoa

Un hogshead es un enorme barril capaz de contener 54 galones de cerveza. La cabeza de un cerdo es lo que me mira desde un fumador al Festival de cerveza, borbón y barbacoa en National Harbor. Los asistentes están arrancando suculentos trozos de cerdo de los restos del cerdito.

¿Cuál de las cinco docenas de cervezas que se sirven en el evento sería una combinación adecuada? Supongo que una cerveza roja ácida belga podría tener cierta afinidad con la salsa barbacoa a base de vinagre al estilo Carolina. A pocas estaciones de distancia, los voluntarios están sirviendo un Rodenbach añejado de roble vintage 2008, un clásico con sabor a cereza agria, dulzura de malta caramelo y un toque tánico en el final. Pero la acidez de la cerveza y la salsa se combinan para ahogar los otros sabores.

Claramente, combinar cerveza y 'taco no va a ser la cincha de tubería de plomo que pensé que sería.



La gente usa el término barbacoa para cubrir una amplia franja de territorio. Pueden significar cualquier cosa, desde asar bichos en el patio hasta un asado de cerdo al estilo hawaiano sobre trozos de lava al rojo vivo o un buey entero girando en un asador en el Oktoberfest de Múnich. La cerveza es casi siempre la bebida preferida, generalmente elegida por su valor refrescante.

Jackson 20 en Alexandria lleva cuatro cervezas de barril, más de 20 selecciones en botella y 25 latas. Pero en su Pig-a-Palooza mensual en el patio del Hotel Monaco, que cuenta con un cochinillo asado, la cerveza preferida es la ligera y afrutada. Trigo infierno o sandía de la Cervecería 21st Enmienda. Vendemos una tonelada, dice el chef Dennis Marron.

Una etiqueta de Flying Dog Backyard Ale. (dogales voladores)

Las cervezas ámbar y lager tienden a combinar bien con la mayoría de las formas de cerdo. La malta caramelizada (pero no muy tostada) armoniza maravillosamente con la carne dulce y salada. Aaron Willis, gerente general de Harry's Smokehouse en el Pentagon City Mall, dice que intenta almacenar cervezas hechas en un radio de 300 millas. Su recomendación para el cerdo desmenuzado es Leyenda Brown Ale de Richmond. (Es un poco más seco que otros marrones, pero funciona bastante bien).

La mayoría de las salsas para barbacoa son una combinación de dulce y ácido, azúcar y vinagre, de una forma u otra, señala Jim Koch, presidente de Boston Beer Co. Eso exige una cerveza equilibrada con un perfil de malta y lúpulo suficiente para aprovechar cada elemento. Samuel Adams Boston Lager funcionaría, dice. También lo sería Sierra Nevada Pale Ale. Pero probablemente no Samuel Adams Latitude 48 IPA. Lavar la barbacoa con una pálida India lupulada es como apilar cebollas crudas y chiles: estás haciendo napal en tu cena.

El chef Brian Robinson de 3 Bar and Grill en Clarendon (que también hace un asado de cerdo entero mensual) adopta un enfoque diferente: recomendaría una IPA, dice, y agrega que su salsa es lo suficientemente picante como para resistir los lúpulos adicionales . El restaurante ofrece Lagunitas IPA de Petaluma, California, una versión más sutil del estilo West Coast IPA, con un aroma floral y terroso y suficiente espina dorsal de malta para mantener el lúpulo bajo control. De hecho, va bien con un sándwich de puerco desmenuzado.

John Daniel, gerente general de Tuscarora Mill, también canta las alabanzas de Lagunitas: todos los años, el pub Leesburg organiza una cena a la parrilla con cervezas Lagunitas. El evento más reciente, celebrado el 1 de junio, incluyó costillas coreanas condimentadas con salsa de soja y maní triturado y servido con kimchi. El restaurante lo emparejó con Lagunitas Ale de cierre de investigación encubierta , una fuerte cerveza de lúpulo ámbar que conmemora una caída de la olla en 2005 que cerró la cervecería durante un mes.

El humo es un denominador común de la carne a la parrilla que proporciona un gancho para los maridajes de cerveza.

Ale de patio trasero de Flying Dog Brewing Co. en Frederick afirma en la etiqueta que es el complemento perfecto para todas las cosas a la parrilla, carbonizadas, asadas, asadas y ahumadas. Esta cerveza ámbar es una colaboración entre el maestro cervecero Flying Dog Matt Brophy y Bryan Voltaggio, chef y propietario del restaurante Frederick’s Volt. Como recuerda Brophy, la idea era crear una cerveza específicamente elaborada para acompañarla con la comida. Los dos estaban jugando con posibles ingredientes cuando Voltaggio olió una muestra de malta ahumada con madera de cerezo. Fue como una epifanía, recuerda Brophy. Podía ver las ruedas girando en su cabeza. Empezamos a pensar en carnes ahumadas, salir con amigos, cocinar al aire libre.

Backyard Ale contiene solo una pizca de malta ahumada (solo el 7,5 por ciento de la molienda), pero es suficiente para darle a la cerveza una ráfaga de carbón y un toque seco, casi astringente al final que la convierte en un aperitivo maravilloso. Pero con un contenido de alcohol del 7,5 por ciento (la mitad de la de una lager del mercado masivo), esta no es una cerveza veraniega para calmar la sed y fácil de beber, advierte Brophy.

Backyard Ale está disponible en botellas de 750 mililitros y 12 onzas y en barriles, pero una vez que se agote el suministro actual, no hay planes para continuar con la marca. Boston Beer Co., sin embargo, está preparando Samuel Adams Bonfire Rauchbier, su versión de una cerveza ahumada al estilo alemán hecha con malta secada sobre una llama de madera de haya. A diferencia de las lagers ahumadas de Bamberg, Alemania, con sus aromas a menudo abrumadores, dulces y a tocino, esta es más sobria, con una ligera acidez que evita que la malta se vuelva empalagosa.

La mala noticia: Bonfire Rauchbier estará disponible solo en el paquete de variedades de otoño de la colección Harvest Collection de Boston Beer Co.

La buena noticia: gracias al repunte estacional, las cervezas de otoño ahora aparecen a mediados de agosto, demasiado tarde para las comidas al aire libre del 4 de julio, pero con tiempo suficiente para el Día del Trabajo.