La cerveza se encuentra con la ginebra: en barrica, jardín o ambos

La próxima vez que su camarero parezca demasiado serio, recuerde que no tiene nada sobre el artista y satírico británico del siglo XVIII William Hogarth, para quien la cerveza y la ginebra eran símbolos de vida y muerte. Piense en los grabados Beer Street y Gin Lane de Hogarth. En el primero, los hombres bien alimentados levantan tazas de lo que un poema acompañante llama el producto feliz de nuestra isla. Este último, un paisaje urbano sembrado de cadáveres, parece prefigurar la novela Orgullo y prejuicio y zombis de 2009.

Por supuesto, Hogarth probablemente no sabía que la cerveza históricamente ha tenido mucho en común con la bebida que Gin Lane llama un demonio maldito: los primeros estilos de cerveza, como los gruits británicos y los sahtis escandinavos, se basaban en ingredientes botánicos como el brezo y el enebro. Y no podría haber sabido que la cerveza y la ginebra, siglos después de su muerte, volverían a converger. Los cerveceros artesanales, potenciados por el auge de las ginebras envejecidas en barriles e inspirados en las ales antiguas, han ido difuminando las líneas entre la cerveza y el licor, ya sea envejeciendo la cerveza en barriles de ginebra o incorporando ingredientes botánicos característicos. Algunas recetas son muy parecidas a la ginebra; otros son meramente sugerentes, con trazas de hierbas o cítricos. Si son diabólicos en absoluto, son diabólicamente creativos, o diabólicamente buenos.

Nos sorprendió el perfil de aroma de estos barriles, dice Alex Ganum, propietario y cervecero de Oregonon's Upright Brewing, que lanzó una cerveza de albaricoque envejecida en barriles de Ransom Old Tom Gin como su cerveza de primer aniversario, en 2010. Brillante, compleja, solo capa tras capa. Las notas espirituales y el roble en la parte superior: fue como un sueño.



A Ganum le gustó tanto el resultado que decidió lanzarlo anualmente, y también ha experimentado con botánicos y sabores a ginebra en otras cervezas, como Special Herbs, una gruit mezclada con hierba de limón, piel de naranja, hisopo y granos de pimienta de Sichuan y envejecida en barricas de ginebra y vino. (Para atenuar la sensación aceitosa en la boca y las notas espirituosas de las cervezas de barril de ginebra, a menudo las mezcla con versiones de barril de vino). En parte debido a los esfuerzos de Upright, y a Ransom Spirits, quizás el destilador más conocido que elabora ginebra añejada en barril. , con sede en las afueras de Portland - Oregon se ha convertido en el epicentro de la tendencia del envejecimiento en barril de ginebra, con Commons Brewery, Gigantic Brewing y De Garde Brewing, entre otros, probando la técnica.

Pero a medida que las destilerías se han extendido por todo el país, también lo han hecho las ginebras añejadas en barriles y las cervezas que siguen. Darek Bell, copropietario de Corsair Distillery, con sede en Tennessee y Kentucky, cuyos barriles de ginebra han sido utilizados por Half Acre Beer of Chicago, señala que la camaradería de cerveceros y destiladores y el deseo mutuo de superar los límites de su artesanía, impulsa el fenómeno.

Los fundadores de Corsair comenzaron como cerveceros caseros, por lo que nos interesamos en hacer cervezas antiguas y luego destilarlas y probar cómo podrían haber sabido los whiskies antiguos, dice Bell. Muchos cerveceros artesanales y destiladores artesanales son una especie de hermanos de armas, y mucha gente se interesó: gente que quiere no solo envejecer en barriles con un barril típico.

En el distrito, este espíritu de investigación y experimentación histórica mezclada ha encontrado un hogar en Right Proper Brewing, cuyo cervecero jefe, Nathan Zeender, se asoció recientemente con New Columbia Distillers para envejecer su cerveza insignia de granja en barriles que anteriormente contenían ginavit, un híbrido. de ginebra y aquavit. (La cerveza debutó en marzo; una segunda versión, fermentada en los mismos barriles con bacterias agrias y levadura Brettanomyces, está próxima). Zeender también ha colaborado con Megan Parisi, la ex cervecera principal de la cervecería Navy Yard Bluejacket, en Gotland, un riff en el estilo sueco Gotlandsdricka, casi olvidado, elaborado con malta ahumada con cereza y mezquite y ramas frescas de enebro.

Con un barril de ginebra, estás haciendo referencia, tal vez, a algunas de estas viejas cervezas, porque la ginebra tendría ese fuerte sabor a enebro, dice Zeender. Con las futuras cervezas Right Proper, agrega, trabajaré mi camino a través de todo el libro de texto de botánica.

Existe una buena posibilidad de que otras cervecerías de DC eventualmente produzcan cervezas influenciadas por la ginebra: Will Durgin incursionó en cervezas envejecidas en barriles de ginebra antes de cofundar Atlas Brew Works, y Greg Engert, quien supervisa el equipo de elaboración de cerveza en Bluejacket, dice que espera obtener barriles de ginebra de Smooth Ambler Spirits, en West Virginia. Pero eso es lo que pasa con las cervezas de barril de ginebra: el 99,99 por ciento de las ginebras no se envejecen en barriles, por lo que es muy difícil encontrar ese tipo de barriles, dice Engert.

Mientras tanto, Bluejacket está sacando cervezas que, aunque no están explícitamente relacionadas con la ginebra, contienen notas similares de cítricos, hierbas y especias: una witbier fuerte de estilo belga perfumada con lavanda, ralladura de limón y albahaca, y una tripel de estilo belga elaborada con un arbusto de bergamota de limón entero.

¿Y si finalmente llegan los barriles? Tal vez Engert invente algo tan inspirador como la cerveza rubia Bitter & Twisted que una vez probó en la cervecería escocesa Harviestoun, envejecida en barriles de ginebra por su importador, B. United International. Fue una integración perfecta de ese sabor botánico de ginebra, dice. Estaba delicioso.

Fromson es el autor del libro electrónico Finding Shakespeare, publicado por Atavist, y editor de textos web en el New Yorker.