CUANTO MÁS GRANDE, MEJOR

GRANDE. A medida que se acerca el día de San Valentín, Ruth Poupon piensa: en grande. 'Eso es lo que vende: el chocolate más grande', dice el copropietario de Patisserie Poupon en Georgetown. ¿Por qué grande? Según Poupon, los hombres no quieren que sus esposas o novias entren a la tienda y descubran que compraron surtidos medianos o pequeños. 'Quieren lo más grande que tenemos', dice. Así que Poupon le pidió a su chef de repostería, Benoit Legros, que creara una caja de chocolate grande con forma de corazón y la llenara con deliciosos chocolates hechos a mano. Las siguientes tiendas tienen regalos de chocolate mucho menos costosos. Pero esto es lo que ofrecieron cuando les preguntamos: '¿Qué es grande?' * BOUTIQUE DE CHOCOLATE Esta tienda tiene más de 300 chocolates diferentes, importados y nacionales, de varias empresas. La presentación más pesada es una caja en forma de corazón cubierta de satén, atada con una cinta de encaje, que pesa 7 libras. El precio oscila entre $ 100 y $ 300, dependiendo de la calidad de los chocolates incluidos. Lakeforest Mall, Gaithersburg; llame al 301-840-0837. * CHOCOLATE CHOCOLATE Una de las cajas con forma de corazón más hermosas que existen es hecha por el fabricante de chocolate de California Joseph Schmidt. Está cubierto de un terciopelo rojo grueso y texturizado. En el interior hay una variedad de trufas cubiertas de chocolate coloridas y deliciosas rellenas de sabores variados. La caja de 2 libras cuesta $ 79. 1050 Connecticut Ave. NW; llame al 202-466-2190. * CRIOLLO Chocolatier Marilyn Mueller tiene buen ojo para los pequeños detalles de la naturaleza. Y su caja de chocolate en forma de corazón cubierta con una cascada de rosas de chocolate realistas es un excelente ejemplo. Está lleno de una selección de trufas exóticas (los rellenos incluyen té Earl Grey, té verde, jazmín y pimienta negra) y caramelos asesinos de Mueller. Son $ 90 por 24 onzas. Disponible en La Cuisine - The Cook's Resource, 323 Cameron St., Alexandria; llame al 703-836-4435. * ETHEL M CHOCOLATES Gala Heart Deluxe ($ 120, 131 piezas) es una caja antigua con forma de corazón cubierta de seda roja muaré que apreciaría un San Valentín maduro. Los chocolates, una colección de cremas de mantequilla con leche y chocolate amargo, caramelos y racimos de nueces, son mejores que los que se venden en las farmacias. Tysons Corner Center, McLean; llame al 703-556-3466. * GODIVA CHOCOLATIER Siempre confiable El corazón de terciopelo tejido de Godiva ($ 125, 50 piezas) es un golpe de gracia. La tapa es un impresionante tejido de rayas de terciopelo rojo y satén. Hay muchas formas maravillosas en el interior, algunas grandes, otras pequeñas, así como un fuerte aroma a cereza. Y puede haber más que chocolate. Algunas cajas contienen un certificado para un anillo de diamantes o aretes. Tiendas en Georgetown Park, Union Station, Annapolis Mall, Montgomery Mall, Lakeforest Mall, Fair Oaks Mall, Pentagon City, Tysons Galleria y Tysons Corner Center o llame al 1-800-9-GODIVA. * KRON CHOCOLATIER ¿Está loca por las trufas? Kron hace algunos de los mejores. Una caja de fieltro rojo en forma de corazón con 33 trufas de crema Budapest cuesta $ 30. Mazza Gallerie, 5300 Wisconsin Ave. NW; llame al 202-966-4946. * LES DELICES d'ISABELLE Esta nueva tienda en Georgetown vende excepcionales chocolates Leonidas, que llegan semanalmente desde Bélgica. Y teniendo en cuenta la calidad, los precios son muy razonables. Coeur No. 2 ($ 49, 1.8 libras) es un encantador corazón de chocolate amargo atado con bonitas cintas y relleno con una deliciosa variedad de chocolate fresco. 1531 Wisconsin Ave. NW; llame al 202-944-1898. * PALAIS DU CHOCOLAT Impresionante. Una caja en forma de corazón hecha de chocolate semidulce de alto brillo está cubierta con una 'rosa' de chocolate hecha a mano ($ 49.50, 1.5 libras). En el interior hay deliciosas trufas de chocolate blanco, negro y con leche. 1200 19th St. NW, llame al 202-659-4244; 3309 Connecticut Ave. NW, llame al 202-363-2462; 6925 Willow St. NW, llame al 202-291-2462. * DISEÑOS DE PASTELERÍA No es un corazón en absoluto, sino una bonita 'bolsa' moldeada de chocolate negro llena de trufas variadas hechas a mano con centros de ganache de sabor cremoso. Una bolsa de 1 libra cuesta $ 25. 4927 Elm St., Bethesda; llame al 301-656-0536. * PATISSERIE POUPON Samson & Delilah ($ 28, 14 onzas) es una sofisticada caja con forma de corazón de chocolate negro o con leche con un estampado de 'encaje victoriano' en relieve, atada con una gran cantidad de cintas y pequeñas rosas secas. En el interior hay una variedad de maravillosas leches frescas y chocolates negros con ricos rellenos. El relleno de caramelo mantecoso es nuestro favorito. 1645 Wisconsin Ave. NW; llame al 202-342-3248. * PRESTIGE BELGIAN CHOCOLATE Velvet Seduction ($ 39.99 por una caja de 1 libra): una caja aterciopelada en forma de corazón atada con una cinta plateada gruesa era más interesante por dentro. Los deliciosos chocolates hechos a mano en formas inusuales, algunos como 'flores' o 'bisutería', son fabricados por Lys D'or en Amberes, Bélgica. 5345 Wisconsin Ave. NW; llame al 202-364-5353. POR CORREO: * PAYARD PATISSERIE & BISTRO Esta elegante tienda y restaurante en el Upper East Side de Nueva York hace chocolates del tamaño de un bocado que son, simplemente, para morirse. Nuestros favoritos, ambos en chocolate negro, son el Picasso, con infusión de té Earl Grey, y el Red Heart, una ganache de maracuyá. Una caja con forma de corazón de terciopelo rojo llena de 80 piezas cuesta $ 90 (envío no incluido). 1032 Lexington Ave., Nueva York; llame sin cargo al 1-877-9-PAYARD o acceda al sitio web www.payard.com. LEYENDA: Chocolates de San Valentín, en el sentido de las agujas del reloj desde la parte superior izquierda: Ethel M, Godiva, Palais du Chocolate, Chocolate Chocolate, Payard y Pastry Designs. Centro, Les Delices d'Isabelle. CE