En la estantería

LIBRO Y AUTOR: 'Mustards Grill Napa Valley Cookbook' de Cindy Pawlcyn con Brigid Callinan (Ten Speed ​​Press, $ 39.95). Pawlcyn es el chef fundador de Mustards Grill, urbano pero informal, en Napa Valley (además de una docena de otros restaurantes del norte de California, incluido Fog City Diner en San Francisco). Callinan es el ex pastelero de Mustards Grill. El libro es una recopilación de las recetas más populares de Mustard, de 18 años.

FORMATO: Animado, colorido, personal y atractivo, el libro es tan californiano. Cada pocas páginas hay instantáneas llamativas: primeros planos de jóvenes y atractivos camareros, platos llenos de comida, recuerdos de la región vinícola o el comedor escasamente decorado pero acogedor. Las recetas están impresas sobre un fondo amarillo alegre. El libro pinta una imagen fantasiosa de la vida, o al menos a la hora de comer, en Mustards.

Y, como suele ser el caso de los californianos, Pawlcyn es un poco poco ortodoxo. Como tal, también lo es el libro. Esta colección es una cacafonía de recetas, con de todo, desde sencillas costillas estadounidenses hasta té de inspiración asiática para fumar y mole mexicano.



Viva las categorías de sándwich y rarezas que a menudo se pasan por alto, que finalmente se les asignan capítulos propios. Es una pena, sin embargo, que el último capítulo no incluya docenas de otras recetas de componentes que encajarían muy bien como rarezas, sino que están enterradas dentro de recetas individuales en otros capítulos. Como resultado, muchas recetas parecen ser empresas monstruosas, cuando en realidad son solo la suma de varias partes bastante factibles. (Gracias a Dios por el índice decente).

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Aún así, el libro te hace querer estar allí. Y suponiendo que no puede ser, entonces te dan ganas de cocinar con eso. Ahí es donde comienza el problema.

NOTAS DE PRUEBA: Alguien parece haberse divertido demasiado compilando el libro en lugar de probar las recetas. Probaría uno y luego dejaría el libro para siempre. Unos días más tarde me encontré recogiéndolo de nuevo. Y les puedo decir, cuando llegue la temporada de higos, los probaré a la plancha con panceta, vinagreta balsámica y hierbas. Ese es el atractivo que tiene el libro.

Algunos platos son bastante recuperables, como el pollo con ajo y limón, que no necesitó más que un ligero ajuste para obtener un sabor salado. Otros, como el Apple Cheddar Pie, estaban fuera de lugar. La temperatura era absurdamente alta, el sabor exasperantemente decepcionante. ¿Las tan publicitadas chuletas de cerdo de Mongolia? No me gustaron en absoluto.

Y muchos, incluida la ensalada china de pollo con fideos de sésamo y pepinos de vinagre de arroz, eran mediocres y no valían la pena y se requerían recetas de seis componentes.

Pero algunas, como las alitas de pollo al estilo chino, fueron estupendas. La receta tan publicitada de Esas nueces es bastante buena y lo más cerca que he estado de las nueces dulces y picantes perfectas. Lo mismo ocurre con la vinagreta de arce y jerez. Ese consejo sobre la reducción del vinagre balsámico y la miel baratos para una vinagreta balsámico, miel y mostaza es bueno, aunque lamentablemente está enterrado en un aderezo aceptable en una ensalada mediocre. ¿Y la ensalada de col de Erasto? Es mi nueva ensalada de verano.

QUIÉN LEERÍA ESTE LIBRO: Aquellos que han cenado en Mustard's y se encuentran desesperados por recrear algún aspecto de la visita. Cualquiera que esté dispuesto a apostar por una receta en cuanto a su resultado. Cualquiera con anhelos de la Costa Oeste y que necesite un recuerdo en la mesa de café.

- Renee Schettler