'BURB BEAT: ASIÁTICO EN ABERDEEN

Si James Joyce forjara la herrería de su alma en un lugar llamado Aberdeen, seguro que lo haría en el restaurante Japan House, a poca distancia de la I-95 al norte de Baltimore. Gire a la izquierda en el semáforo, gracias.

No hay nada más oscuro en esta ciudad militar, famosa últimamente por un exceso de falibilidades humanas joyceas, que un restaurante japonés dirigido por un cocinero vietnamita, un chef de sushi taiwanés y cinco propietarios chinos, entre ellos un entusiasta del novelista irlandés.

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¿Crees que inventamos estas cosas?



'Joyce es simplemente, bueno, tal vez siempre me gustaron las metáforas', dijo el entusiasta de 43 años, David Wong, dando una calada larga y lenta a su cigarrillo. Se sentó en su restaurante casi vacío, era una noche de Moanday, bebiendo sake y trabajando en un crucigrama.

'Hay algo en la forma en que usa el inglés', dijo Wong. ¿Un poco de sake? Parece que necesitas un trago.

Wong, ningún fanático de su educación cristiana en Hong Kong, está haciendo la obra del Señor aquí en Aberdeen. Está llevando sushi a las masas, algunas de las cuales, Dios los bendiga, piensan que se han vuelto étnicos al comer un burrito en Taco Bell.

`` Hay una verdadera multitud de carne y papas por aquí '', dijo Ed Starnes, un empleado civil en Aberdeen Proving Ground, la instalación del ejército de los EE. UU. 'Es difícil encontrar algo diferente'.

Pero esta no es solo una historia sobre un restaurante. La trama es un poco más complicada.

Para que su negocio siga funcionando, Wong tiene que enseñar a sus clientes sobre la comida japonesa. Tiene que darles un rollo de pepino. ¿Ver? No todo el sushi es pescado crudo.

'Es difícil de vender', dijo Wong. `` Le das a la gente la opción de sentarse en la parrilla de teppanyaki o en el bar de sushi, ocho de cada 10 de ellos se vuelven locos ante el sushi. Les digo que no se preocupen, esta noche serviremos sushi en la parrilla.

El menú de Japan House utiliza traducciones al inglés para describir 89 platos principales, que van desde lo insípido (filet mignon) hasta lo exótico (anguila asada).

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Los platos más populares provienen del menú grill. No puedes equivocarte con un bistec, una pechuga de pollo con sésamo o un filete de salmón.

Terry Cheung, de 40 años, uno de los otros cinco propietarios, está a cargo del menú. En el año en que se inauguró Japan House, todos los elementos del menú se vendieron al menos una vez: el calamar, la almeja gigante y el pulpo también.

Cheung dijo que el restaurante ha podido facilitar a varios clientes desde sushi cocido hasta sushi crudo.

'Yo les digo que lo coman primero, yo les diré lo que es más tarde', dijo Cheung.

En las noches en que la Casa de Japón está llena, nunca se sabe a quién se va a encontrar bajo la suave luz de las linternas de papel. Puede haber una fiesta de cumpleaños de un niño en una de las parrillas de teppanyaki, donde un chef con cara de piedra arroja camarones cocidos a la boca que espera.

Una noche, en el bar de sushi, Esther Ludwig, una viajera de Nueva Jersey, cenó un pedido del rollo más vendido de Japan House, California, que consiste en carne de cangrejo, aguacate y huevas de pescado, envuelto en nori (algas secas) y metido en su interior. una fina capa de arroz.

'Es muy bueno', dijo Ludwig, quien vio el letrero de la Casa de Japón desde la ventana de su hotel al otro lado de la calle. 'Estoy impresionado.' Algunos de los clientes, los clientes habituales que están ayudando a la Casa Japonesa a alcanzar el equilibrio por ahora, conocen la comida japonesa. Muchos de ellos son militares, soldados y sus familias que han vivido en el extranjero y han probado los manjares de otras tierras.

'Nunca habían tenido algo como esto en esta área', dijo Brigitte Johnson, quien celebró su aniversario de bodas en la Casa Japonesa. Ella solía vivir en Hawaii, su esposo, Luther, en Corea.

'De vez en cuando te gusta imaginar que estás en otro lugar', dijo. Japan House, 984 Beards Hill Rd., Aberdeen, Md. Llame al 410-272-7878. LEYENDA: En Japan House, de izquierda a derecha: el chef de sushi Ken Zhung, el copropietario David Wong, la camarera Nichole Gollubier.