'BURB BEAT: CLIFTON - VEN CON HAMBRE

Teddy Roosevelt solía venir aquí. También lo hicieron Ulysses S. Grant, Rutherford B. Hayes y muchos otros peces gordos de DC que pueden no haber sido presidente, pero que aún necesitaban un descanso de la política a fines del siglo XIX.

Todos tomaron el tren a Clifton, Virginia. En ese momento, era la ciudad incorporada más grande del condado de Fairfax y un popular centro turístico entre los adictos al trabajo del siglo XIX. Había un hotel elegante, bonitas casas, tiendas y un hermoso paisaje. Diariamente llegaban diecisiete trenes de DC, Nueva York y Filadelfia.

Hoy en día, todavía hay bonitas casas, tiendas y un hermoso paisaje (el magnífico hotel ahora es un elegante restaurante), pero, por desgracia, el tren ya no se detiene aquí. Tendrás que subirte a tu carruaje sin caballos para disfrutar de los encantos históricos de Clifton.



Pero ven con hambre. El pequeño 'centro' de una cuadra tiene dos restaurantes encantadores para aquellos que tienen tiempo para quedarse, y una tienda general amigable para aquellos que prefieren comer de pie o en su automóvil. Elige tu opción:

CLIFTON GENERAL STORE: No has desayunado, bubba, hasta que hayas probado uno de los tacos de desayuno de Tom y Judy McNamara. 'Son Cholesterol City, pero son tan buenos', dice Tom con una sonrisa. Y muchos clientes, desde trabajadores de la construcción del área hasta viajeros que comen mientras conduces, estarían de acuerdo. Por unos cuatro dólares obtienes: queso, huevo frito, tocino, salchicha, lechuga, tomate, cebolla, salsa y jalapeños, todo enrollado en una tortilla. O sea un cobarde y simplemente coma tostadas francesas. Dos rebanadas, dos dólares, qué trato. Los sándwiches, las hamburguesas y el chile casero son abundantes en el almuerzo (pruebe el especial de jamón: jamón asado a la parrilla con queso provolone). Los McNamara compraron la tienda de la década de 1930 en 1988. Por fuera es de color verde oscuro con una veranda gastada; adentro hay una pizarra con noticias del vecindario escritas en ella, además de todo, desde dulces de un centavo hasta refrescos y artículos básicos de comestibles. ¿Apurado? Use el 'Exact Change Lane' de Tom, un frasco grande en el que los clientes pueden tirar el dinero mientras salen corriendo por la puerta con una taza de café. 7140 Main St .; llame al 703-830-0038.

THE HERITAGE INN RESTAURANT: `` Solo un francés estaría lo suficientemente loco como para hacer esto '', así es como el propietario del Hermitage y ex restaurador de DC, Serge Barbe, explica su decisión hace 10 años de renovar el ruinoso hotel Clifton de 127 años, donde cuatro presidentes vino a alejarse de todo. El resultado es un hermoso edificio de tres pisos, de color crema y blanco, con un sofisticado restaurante que ha obtenido las mejores calificaciones de las guías Mobil y AAA. Hasta diciembre pasado, Barbe cocinaba la mayor parte, 'pero luego me cansé un poco', dice. Contrató al chef ejecutivo de 36 años de edad, nacido en Suiza, Donald Young, quien ha preparado un atractivo menú mediterráneo-francés. Algunos favoritos: una auténtica bouillabaisse a la catalana, costillas de cordero lechal con costra de pistacho con salsa de arándanos y pechuga de pato a la sartén con higos y setas. Para el postre, tenga el creme brulée de naranja para morirse. El almuerzo es un secreto bien guardado aquí, al igual que el menú de cinco platos por un precio fijo de 35 dólares durante la semana. O conviértalo en un domingo realmente especial y venga aquí para disfrutar de un elegante brunch. 7134 Main St .; llame al 703-266-1623.

CORAZÓN EN LA MANO: Este acogedor restaurante lleno de antigüedades recibió su mayor ración de publicidad cuando Nancy Reagan almorzó aquí en los años 80. Desde entonces, las celebridades también han descubierto su negocio de catering: la propietaria Suzanne Worsham recientemente atendió eventos para Maya Angelou, Carol Burnett, Robert Goulet y Harry Belafonte. Worsham abrió su restaurante hace 15 años con un menú de favoritos estadounidenses y de inspiración sureña como el sándwich Kentucky Hot Brown, el estofado Brunswick, la platija rellena de cangrejo y la carne Wellington, así como el exclusivo pollo Suzanne (filete de pollo empanizado salteado cubierto con mantequilla de hierbas ). El alegre edificio adornado en rojo y blanco data de la década de 1870 y originalmente fue la estación de tren. El restaurante tiene clientes ferozmente leales: 'Tenemos clientes que han venido cada día festivo durante 15 años', dice Worsham. Si desea probarlo para Navidad, tenga cuidado: la gente comenzó a reservar para diciembre hace 24 meses. 7145 Main St .; llame al 703-830-4111. LEYENDA: En el sentido de las agujas del reloj desde arriba: el chef Donald Young del Hermitage Inn, Clifton General Store y el restaurante Heart in Hand.