A medida que arde la región vinícola de California, son las personas, no las vides, las que están sufriendo


El letrero de entrada a los viñedos de Nicholson Ranch, que fueron consumidos por los incendios en Sonoma, California, el 10 de octubre (John G. Mabanglo / European Pressphoto Agency / EFE / Rex / Shutterstock) PorDave McIntyre Dave McIntyre Seguir 12 de octubre de 2017

Mientras escribo esto, menos de 48 horas después de que sonaron las primeras alarmas de incendios forestales en la región vinícola de California, es imposible estimar el impacto de esta catástrofe. Los incendios aún se están propagando, la gente sigue huyendo de sus hogares y tratando desesperadamente de proteger a sus familias, mascotas y medios de vida. Para cuando lea esto, es posible que los incendios se hayan extinguido y que tengamos una imagen más clara de la devastación de las ciudades, los vecindarios, los viñedos y las bodegas. Podría ser asombrosamente malo.

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Si alguna vez ha visitado los condados de Napa o Sonoma, conoce a alguien afectado por este desastre. Tal vez tenga amigos o familiares allí, o una bodega favorita que visite y pida vino cada vez que esté en la zona. Tal vez recuerde a esa mujer alegre que le sirvió un poco en la bodega Signorello en el distrito Stags Leap de Napa o en la bodega Paradise Ridge cerca de Santa Rosa, donde se quedó para ver la puesta de sol en el Pacífico a lo lejos. Quizás ese camarero que con tanto entusiasmo explicó los especiales del día y el maravilloso zinfandel disponible por copa en Willi's Wine Bar. Signorello, Paradise Ridge y Willi's se han ido, al igual que muchos más de nuestros lugares favoritos para alojarse, visitar o degustar.



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En la segunda mañana, el martes, escuché un informe sobre NPR de un reportero de KQED que visitó el área de Atlas Peak en el condado de Napa, donde estallaron los primeros incendios el domingo por la noche. Habló de casas de un millón de dólares consumidas, Bentleys quemados hasta sus marcos de metal y una piscina infinita agrietada por el intenso calor de las llamas. Grité en mi radio: ¿Qué pasa con los trabajadores de la bodega que viven en el valle, o los trabajadores migrantes que vinieron al norte para la cosecha? Una comunidad de jubilados de casas móviles en Santa Rosa fue diezmada, al igual que varias tiendas y restaurantes de comida rápida. Los cascos de automóviles carbonizados en las fotos de noticias eran Corollas y Civics, no Bentleys. Esos hoteles que se incendiaron, el Hilton y el Fountaingrove Inn, la gente rica no se quedó ni trabajó allí. Esta es una calamidad para todos, no solo para los ricos.


Vides de uva dañadas por el calor de los incendios forestales en un viñedo en Santa Rosa el 11 de octubre (Robyn Beck / AFP / Getty Images).

Y el destino fue su carácter voluble habitual, lo que hizo que la gente se preguntara por qué se salvaron cuando sus vecinos fueron diezmados. Adam Lee, enólogo de la bodega Siduri, en un parque industrial en Santa Rosa, al oeste de la US 101, pasó por bloques devastados de los negocios de sus vecinos y encontró su bodega intacta. A menos de dos millas de distancia, la casa de mi prima quedó ilesa, mientras que más de 40 casas en su desarrollo fueron quemadas hasta los cimientos.

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café en un turco en la arena

Los residentes se manifestaron a través de las redes sociales, publicando noticias de incendios, cierres de carreteras y la apertura de refugios para personas y animales. Yo, y muchos otros fuera de peligro, seguimos estas actualizaciones con entusiasmo, tratando de separar los hechos de los rumores y las noticias de amigos y bodegas favoritas. Mi amiga y compañera de redacción de vinos Elaine Chukan Brown lanzó una andanada de actualizaciones sobre la dirección del viento y las rutas de evacuación con el sentido de un periodista para informar hechos sobre los rumores. Gracias a ella, sabía exactamente dónde podría haber llevado a mis perros o caballos si lo necesitaba. Informar de estos acontecimientos fue quizás un mecanismo de supervivencia, ya que evacuó tranquilamente a su propia familia y mascotas de su hogar al este de Sonoma el lunes por la noche cuando los incendios se volvieron en su dirección.

A pesar de todo, Brown nunca perdió su sentido del humor. Las personas con las que íbamos a hacer paracaidismo a finales de esta semana tuvieron que evacuar, pero no perdieron su hogar. Sí, publicó en Facebook. Aun así, esta semana no haremos paracaidismo.

La madrugada del miércoles, mientras los incendios continuaban extendiéndose, ella escribió: Hay momentos en que las oraciones tienen sentido porque es todo lo que tienes. Rezar.

Se suponía que era una columna sobre los efectos de los incendios en la industria del vino en Napa y Sonoma. Y, bueno, lo es, porque los efectos serán principalmente en las personas, no en las bodegas quemadas, dañadas o salvadas, las uvas manchadas o chamuscadas.

La vendimia estaba bien avanzada, y solo las variedades de uva de última maduración aún colgaban de las vides. Estos serían en su mayoría cabernet sauvignon y zinfandel, por lo que esos vinos de 2017 podrían ser los más gravemente afectados, especialmente en las áreas donde los incendios azotaron con más fuerza. (Los amantes de Zinfandel pueden estar tranquilos de que el Dry Creek Valley de Sonoma, una región privilegiada de zin, no se vio afectada).

Las bodegas que se quemaron perdieron no solo los vinos de 2017, sino también las añadas de 2015 y 2016 de tintos envejecidos en barrica o botella pero aún no liberados. Incluso las bodegas que se salvaron pueden ver sus vinos afectados por el humo. Los cortes de energía prolongados también pueden afectar a los vinos en la bodega a medida que aumentan de temperatura. Y las cosechas futuras podrían verse afectadas: los viñedos destruidos pueden tardar varios años en recuperarse.

Sin embargo, las vides pueden ser más resistentes de lo que esperamos. Daniel Roberts, un viticultor con sede en el condado de Sonoma, ha ayudado a restaurar cuatro viñedos dañados por incendios en el pasado. Es difícil matar las vides, dice. El fuego puede matar el follaje actual, pero rara vez la vid misma. La humedad dentro del tronco de la vid la ayuda a mantenerse viva incluso a través del estrés de un incendio. Puede perder uno o dos años de cosecha, pero las vides se recuperan, dice Roberts.

Quizás sea una metáfora de la gente de Napa y Sonoma. Después de todo, esta es una historia sobre ellos.

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