ACENTO ITALIANO DE CALIFORNIA

Digamos que una región vitivinícola incipiente está tratando de despegar. Digamos que es California en la era posterior a la prohibición. Al seleccionar qué uvas cultivar, los viticultores están decidiendo esencialmente qué vinos del país emular. Entonces, si un solo país fuera el líder mundial en la producción, exportación y consumo de vino, ese sería el país que elegirían, ¿verdad?

Incorrecto. Realmente hay un país que lidera a todos los demás en producción, exportación y consumo: Italia. Sin embargo, es Francia la que California eligió para su estrella polar y, en consecuencia, estamos mucho más familiarizados con las uvas francesas (por ejemplo, Cabernet Sauvignon, Chardonnay y Pinot Noir) que con las italianas (Barbera, Nebbiolo y Sangiovese).

Sin embargo, los italoamericanos han demostrado tener una gran influencia en la historia del vino de California, como se puede demostrar con solo mencionar los nombres Gallo, Martini, Mondavi y Sebastiani. Por lo tanto, si bien las uvas francesas pueden tener una ventaja, la superficie cultivada de las tres uvas italianas debe ser razonablemente cercana a la de las tres francesas, ¿verdad?



Nuevamente incorrecto. La superficie dedicada a estas uvas francesas en las principales regiones productoras de California supera la plantada en las italianas en más de 160 veces. ¿Qué puede explicar este desbalance colosal? ¿Estas áreas tienen condiciones adversas a las uvas italianas? No. Los expertos han argumentado que muchas regiones vitivinícolas de California se parecen mucho a los distritos italianos clásicos y se adaptan bien a las variedades italianas. Además, Barbera y Sangiovese no son difíciles ni antieconómicos de cultivar, y los vinos 'Cal-Ital' han demostrado ser muy fáciles de vender. Entonces, ¿qué pasa?

La experiencia sugiere que la investigación racional de los procesos de toma de decisiones de los californianos es inútil. Es mejor hacer otra pregunta, más fácil de responder: ¿Son buenos los pocos vinos de estilo italiano que se elaboran allí?

Mi respuesta es un enérgico sí, aunque hay que cubrirlo con algunas salvedades. A Nebbiolo, la uva detrás de los grandes Barolos y Barbarescos del Piamonte, no le ha ido bien en sus ensayos (ciertamente limitados). Sin embargo, las pocas Barberas de las regiones de clima frío son maravillosas y, aunque los precios son angustiosamente altos, Sangiovese muestra una gran promesa. Incluso las uvas blancas, que suelen producir cosas aburridas en Italia, están haciendo un vino delicioso.

Los embotellados recomendados se enumeran en orden de preferencia dentro de las categorías. Las cantidades son limitadas, así que actúe con rapidez y esté preparado para comparar precios. BARBERA

Renwood Winery Amador County Reserve 1993 ($ 24): Barbera es un caballo de batalla de los productores de vino y jarra en el caluroso Valle Central, pero los 200 acres en lugares privilegiados hacen un vino maravilloso. El Renwood Reserve tiene ciruela súper madura, de sabor profundo, con cuerpo, con una acidez brillante y gran longitud. El embotellado regular es casi tan bueno a $ 19, y ambos son vinos emocionantes que deben probarse para creerse. (Baco)

Sebastiani Vineyards Sonoma County 1992 ($ 18): más serio y sobrio que los Renwood, con cereza negra y equilibrio clásico. La acidez firme hace que esto sea muy exitoso con la comida. (Washington al por mayor)

Montevina Winery Amador County 1993 ($ 8): Estrecho e incómodo cuando se abrió por primera vez, pero deliciosamente rico, masticable y lleno de sabor después de 20 minutos de aire. Perfecto para comida italiana sencilla y una compra notablemente buena. (Internacional) SANGIOVESE

Altamura Vineyards Napa Valley 1993 ($ 22): Sangiovese, la uva básica de Chianti, todavía es rara en California (menos de 400 acres) pero se está extendiendo rápidamente. La interpretación de Frank Altamura es la más grande, más poderosamente estructurada y con un sabor intenso, que merece una comparación con un Brunello di Montalcino de primera categoría. (Schneider's, D.C .; Churchill, Md .; Spencer Graham, Va.)

Atlas Peak Vineyards Napa Valley Reserve 1992 ($ 27): el mejor vino hasta ahora del mayor productor de Cal-Ital. Fruta de cereza negra robusta con agradable especia y un juicioso toque de roble. Sobresaliente. (Para el hombre)

Swanson Vineyards Napa Valley 1993 ($ 20): oscuro y denso, con fruta exuberante que atrae la atención y el agarre de una dosis bien medida de tanino maduro. (Baco)

Flora Springs Winery Napa Valley 1994 ($ 17): suave y seductora, con encantadoras notas de cereza y especias y el más leve olor a roble. (DOPS)

Cambria Winery Santa Maria Valley Tepusquet Vineyard 1993 ($ 24): el más obviamente californiano de este grupo, con mucho roble cremoso para aumentar la fruta de cereza simple pero muy agradable. (Kronheim)

Trentadue Winery Alexander Valley 1993 ($ 16): valiente y de precio justo, con sabores de ciruela asertivos y textura amplia. (Fuente de vino) BLANCOS

Wild Horse Monterey Malvasia Bianca 1994 ($ 15): hermosos aromas florales y un delicioso roble trabajan espléndidamente juntos, dando como resultado una notable combinación de frescura y sustancia. (Fuente de vino)

Ca 'del Solo (Bonny Doon Vineyard) Monterey Malvasia Bianca 1994 ($ 11): un ramo floral expresivo con notas cítricas pronunciadas sugiere dulzura, pero esto es completamente seco en el paladar y perfecto para comidas asiáticas picantes. (DOPS)

Martin Brothers Winery California Moscato 'Allegro' 1995 ($ 12): Primavera en una botella, con solo un 7 por ciento de alcohol y un spritziness perfectamente no serio y una exuberancia fantásticamente fresca y grapy. (Constantino)