EL FAMOSO VINO DE HIELO DE CANADÁ - DULCE MISTERIO DEL INVIERNO

En el país vinícola más famoso de Canadá, se están desplegando redes protectoras y se sujetan sobre hileras de enredaderas, enredaderas repletas de uvas maduras. Así comienza la segunda temporada de cultivo aquí, un período que concluye solo cuando las uvas están enterradas en la nieve, casi congelada, en el pico discordante del invierno. Hacer vino helado, el vino más famoso y generalmente más caro que se vende aquí, requiere elementos inauditos en la viticultura tradicional.

Icewine es el bicho raro de la industria del vino, desconocido para muchos estadounidenses bebedores de vino en gran parte porque es imposible de producir en áreas que carecen de inviernos severos. Pero a pesar de su anonimato, es un vino fragante estilo postre que desde principios de la década de 1980 se ha convertido en un elemento básico de los viticultores canadienses. En algunos casos, su vino de hielo ha atraído la aclamación mundial. Icewine también se elabora en cantidades limitadas en los estados de Washington y Nueva York, así como en Alemania, Suiza, Austria y otros lugares con inviernos muy, muy fríos.

Sin embargo, solo en Canadá se ha convertido en una industria próspera e importante.



El cofundador de Inniskillin Wines, Karl J. Kaiser, se sienta en una mesa de pino en el segundo piso del Brae Burn Barn con paneles de madera y vigas abiertas de Inniskillin. La bodega y el granero están ubicados en el corazón de una región de encantadoras casas de estilo colonial y bodegas ubicadas en una cornisa llamada Niagara Escarpment, a solo minutos de las Cataratas del Niágara. Frente a Kaiser hay varios vasos de su producto más popular.

Uno de los primeros y más exitosos productores de vino helado en Canadá, Kaiser comenzó a fabricarlo en 1984. (Su intento de 1983 fue destruido por pájaros). Ese año, hizo quizás 50 cajas. Ahora, dice, produce alrededor de 14.000 casos al año y nunca es suficiente.

'Probablemente estamos haciendo más vino helado bajo este techo que el que produce toda Alemania en un solo año', dijo Kaiser. “De hecho, dudábamos porque cada año más y más gente {en Ontario} comenzaba a hacer vino helado. Nos preguntamos: ¿Cuándo es el punto de saturación? Pero nos hemos vendido todos los años '.

La industria del vino helado ha florecido en Ontario, que es responsable de alrededor del 80 por ciento del vino de cosecha propia de Canadá. En 1997, se produjeron de 30.000 a 35.000 cajas de vino helado en la provincia, según Peter Gamble, director ejecutivo de Vintners Quality Alliance de Ontario. Ontario produjo menos de 100 casos 15 años antes.

Un evento histórico para la industria canadiense del vino helado se produjo en 1991 en el aclamado Vinexpo de Burdeos. El vino helado Inniskillin de 1989 fue nombrado uno de los 17 mejores vinos del mundo. Desde entonces, los vinos de hielo han ganado prestigiosos premios en numerosos concursos.

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Casi una docena de bodegas se encuentran dispersas por toda la exuberante región arbolada aquí, que se encuentra entre los 41 y 44 grados de latitud, la misma banda latitudinal que abarca las regiones vinícolas de Provenza y Langeudoc-Rosellón en Francia, Chianti Classico en Italia y California. Mendocino Valley. Eso explica los patrones climáticos de febrero a octubre que se adaptan perfectamente a la vinificación regular. (Sin embargo, esos otros lugares no tienen los inviernos de Ontario, razón por la cual no hacen vino helado).

Kaiser habla con respeto sobre los rivales del vecindario de él y del copropietario de Inniskillin, Donald J.P. Ziraldo, establecimientos prósperos como Reif Estate, Konzelmann y Hillebrand, todos ubicados a solo minutos de distancia.

'Tenemos una política, una política estricta, de no decir nunca nada negativo sobre nuestros competidores', dijo Kaiser.

La razón: Inniskillin cree que la prominencia de uno significa la prominencia de todos. A pesar de los premios internacionales, icewine no se ha ganado el respeto de los mejores vinos de postre de Alemania o los Sauternes franceses. Y el vino de hielo de Ontario es difícil de encontrar en los EE. UU. No está disponible en ninguna parte del área de Washington, DC, aunque es probable que eso cambie, según Rolf Lutz, vicepresidente senior de Vineyard Editions de Boston, el principal distribuidor de vinos de hielo de Ontario. en Estados Unidos, ya envía vino helado a los mercados de siete estados y es probable que amplíe su lista a la capital del país en los próximos meses, dijo Lutz.

Con el crecimiento de la industria de exportación de vino helado, cada año se reservan más y más hileras de vides para el vino helado. Las redes se sacan del almacenamiento y se colocan sobre hileras de enredaderas designadas por los vinos de hielo para protegerlas de las aves. Una vez que las redes están colocadas, los viticultores locales, en un papel poco común, rezan por el clima frío. Durante la temporada de crecimiento habitual, las heladas son una gran amenaza para las vides. Pero durante la temporada de vinos helados en diciembre y enero, los viticultores locales quieren nieve. Quieren temperaturas de -10 a -13 grados centígrados durante dos o tres días consecutivos.

Luego, en una loca carrera de recolección manual que generalmente tiene lugar en medio de la noche, las uvas son arrancadas de sus vides y llevadas a los lagares. Debido a que se recolectan a mano y producen solo alrededor de un octavo del jugo que producen las uvas no congeladas, el proceso cuesta aproximadamente 12 veces más que la vinificación normal, dijo Kaiser.

Al igual que en la elaboración de otros vinos, el clima puede afectar la producción de vino helado. El problema en este caso, por supuesto, no es demasiada escarcha sino muy poca. El peor año para Inniskillin icewine llegó en el 88. Una ola de frío golpeó en diciembre, pero Inniskillin no estaba listo para eso y perdió la oportunidad de recolectar uvas. Enero vino y se fue sin un clima adecuadamente frío. 'Eso', dijo Kaiser, 'fue aterrador'.

Finalmente, en febrero, llegó un clima frío apropiado, pero para entonces las uvas ya no tenían el brillo que habían tenido semanas antes.

Icewine parece envejecer más lentamente que otros vinos, dijo Kaiser. Una botella promedio cuesta entre $ 30 y $ 50. Debe servirse a temperatura de champán y es mejor maridarlo. . . nada. Kaiser dijo que ha tenido dificultades para encontrar el complemento perfecto para el vino helado, además de las nueces tostadas sin sal. Entonces, para Kaiser, el vino helado no debe servirse con un postre, sino más bien como postre.

'Le das su propio espacio', dijo Deborah Pratt, directora de relaciones públicas de Inniskillin. 'Es una experiencia'.

LEYENDA: Solo cuando están enterradas en la nieve, casi congelada, las uvas están destinadas a convertirse en el dulce Icewine cosechado. CE