SILURO PARA LOS DÍAS DEL PERRO

Cuando veo un paquete de bagre bien limpiado y sin piel en el supermercado, me pregunto cuántas personas lo comprarían si tuvieran un bagre vivo en sus manos, retorciéndose, recién sacado del agua. Bichos viscosos, también tienen espinas afiladas.

Un bagre no es agradable a la vista, no importa sostenerlo (o, peor aún, limpio, cuidado con esas espinas, cerca de las aletas dorsal y pectoral), pero seguro que saben bien. Y es cierto que los de la tienda con grasa en grano y cultivados en granjas tienden a tener un sabor incluso mejor que algunos de los silvestres. Los gatos salvajes de lago o río pueden tener un sabor un poco fangoso a veces. Especialmente la carne cerca de la columna vertebral.

Pero tome un gato de tamaño pequeño a mediano de un río o lago limpio y no se sentirá decepcionado por su sabor. Una vez que pase la parte de limpieza. Lo sé, he atrapado y comido muchos de ellos.



En el sur de Florida, donde crecí, cerca del borde de los Everglades, todos los niños que conocía pescaban. Algunos de nosotros hicimos mucho. Antes de ser lo suficientemente sofisticado como para engañar a una lubina con un señuelo, aprendí a pescar bagres en una bola de masa. Por lo general, los atrapaba por diversión y luego los dejaba ir. A veces, sin embargo, me quedaba uno y mi mamá o mi papá me lo freían con una capa dorada de harina de maíz.

Hubo muchas noches en las que fui al puente al final de la calle desde mi casa y pesqué una bola de masa o un trozo de tocino en lo profundo de la ligera corriente de la marea. Casi siempre pesqué al menos algunos bagres antes de que los mosquitos me ahuyentaran. Por lo general, eran gatos de canal, de cabeza dura con cuerpos elegantes en blanco y negro, moteados, negro sobre blanco, y por lo general pesaban dos o tres libras. También compré un seis libras una vez. Incluso durante mi adolescencia pasé muchas tardes sentado en la barandilla del puente, varilla en mano, mirando el cielo cambiar de tonalidad con el sol poniente y pensando en El mundo, el significado de la vida, si hay un Dios, y si alguna vez hubo un final de la escuela.

En aquellos días mi padre trabajaba para una gran lechería y los fines de semana solía llevar a nuestra familia a las granjas de la empresa para montar a caballo y pescar en los estanques esparcidos entre los pastos. La mayoría de estas granjas estaban en el área del lago Okeechobee, donde los trotliners comerciales capturan toneladas de bagre cada año. La orilla del enorme lago estaba salpicada de restaurantes de aspecto ruinoso que todos parecían reclamar el mismo nombre en sus letreros de neón rojos: SILURO.

Durante nuestros viajes a casa desde las granjas, paramos en cualquiera de estos pequeños lugares y todos pedíamos bandejas de bagre frito y cachorros hush y papas fritas. El bagre aún no se había asociado con los alimentos saludables.

Los restaurantes eran pequeños, sureños, grasientos y buenos. Manteles de tablero de ajedrez rojos y blancos cubrían las mesas de linóleo, y el mismo patrón colgaba de las ventanas como cortinas. Los bajos montados se suspendieron de las paredes en poses de acción. Era difícil distinguir un restaurante de otro; todos parecían iguales.

Una vez que crecí, me encontré viviendo en el norte del estado, en Gainesville, yendo a la escuela a veces y trabajando otras veces. A estas alturas me había dado cuenta de que la escuela termina, donde comienza el trabajo, y el trabajo solo termina donde comienza el Seguro Social. Con un poco de suerte.

Cerca del campus, había un lago que estaba lleno de grandes caimanes y bagres. A veces ponía una línea corta de trote durante la noche allí, y por la mañana encontraba una docena de bagres y, a veces, una tortuga o una serpiente colgando de mis anzuelos. Las serpientes y las tortugas volvieron al lago, el bagre a la sartén.

En los veranos trabajaba en un campamento de la YMCA a unos kilómetros de la aldea de Cross Creek, donde Marjorie Kinnan Rawlings vivía y escribía 'The Yearling'. El pueblo de Micanopy, el segundo asentamiento más antiguo de Florida, no está muy lejos, cubierto de musgo español y luciendo muy parecido a cuando Rawlings vivía cerca en los años 30. Partes de la película 'Cross Creek' fueron filmadas en Micanopy. Hollywood no tuvo que cambiar mucho el escenario.

En las afueras de la ciudad hay una pequeña comida para llevar al borde de la carretera donde a veces pedía el bagre frito. Siempre comía en mi camioneta frente al lugar, como todos los demás. El dueño de la comida para llevar también era el gerente, el cocinero, el camarero y el alcalde de Micanopy. Su bagre no estaba mal. La mazorca de maíz era naturalmente buena.

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En una visita a la zona hace un par de años, mi esposa y yo nos detuvimos en la misma comida para llevar al borde de la carretera y comimos el bagre habitual en una bandeja de papel. La comida seguía siendo buena, pero el propietario / gerente / cocinero / camarero ya no era alcalde.

Ahora soy dueño de una casa en Maryland y todavía voy a pescar cuando puedo. Pero no conozco ningún restaurante aquí que se especialice en bagre.

Entonces, cuando siento la necesidad, me dirijo a la parte superior del río Potomac cerca de Harpers Ferry, W. Va., Donde la Guerra Civil rugió y el río todavía lo hace. Entro, vara en mano, buscando la Verdad, el Significado de la Vida, etc., etc., una y otra vez, como un río que avanza. Principalmente, pesco con mosca la lubina de boca chica porque me gusta pensar que soy mucho más sofisticado de lo que solía ser. Pero a veces simplemente hundo una bola de masa en el fondo de una piscina cerca de una corriente. Y un bagre muerde el anzuelo y se dirige hacia el río de la Verdad, y, después de una lucha, retorcerse al final de mi línea es todo el Significado de la Vida que necesito. Especialmente una vez que esté dorado con un lote de cachorros silenciosos.

SILURO FRITO DEL SUR

(4 porciones)

3/4 taza de harina de maíz amarilla

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1/4 taza de harina

2 cucharaditas de sal

1 cucharadita de pimienta negra

1/4 de cucharadita de ajo en polvo

4 filetes de bagre o bagre entero aderezado (2 1/2 a 3 libras)

Aceite vegetal

Combine la harina de maíz con la harina, la sal, la pimienta y el ajo en polvo. Cubra el bagre con la mezcla y sacuda el exceso. Llene una sartén profunda de hierro fundido hasta la mitad con el aceite vegetal y caliente a 350 grados. Agrega el bagre en una sola capa y fríelo hasta que esté dorado. Esto toma alrededor de 5 o 6 minutos, dependiendo de qué tan grande sea su captura. Retire el pescado cuando esté listo y déjelo escurrir sobre toallas de papel. Mientras su bagre se drena, ese aceite caliente está listo para los cachorros silenciosos (la receta a continuación), el acompañamiento esencial para la cena de bagre.

Por porción: 521 calorías, 28 g de proteína, 26 g de carbohidratos, 34 g de grasa, 4 g de grasa saturada, 78 mg de colesterol, 1154 mg de sodio

HUSH CACHORROS

(4 porciones)

1 taza de harina de maíz blanca

1/2 taza de harina con levadura

1 cucharada de azucar

1 huevo

1 cebolla finamente picada

1 cucharadita de sal de ajo

1 cucharadita de pimienta negra

2 cucharaditas de polvo de hornear

1 taza de leche

Combine los ingredientes anteriores y deje reposar la mezcla durante unos 10 minutos. Echar una cucharadita en el aceite vegetal y freír hasta que se doren. Escurrir sobre toallas de papel.

Por porción: 509 calorías, 9 g de proteína, 49 g de carbohidratos, 32 g de grasa, 4 g de grasa saturada, 62 mg de colesterol, 915 mg de sodio

SILURO GUMBO

(6 porciones)

2 cubos de caldo de res

1/2 taza de apio picado

1/2 taza de pimiento verde picado

1/2 taza de cebolla picada

1 diente de ajo finamente picado

2 cucharadas de aceite vegetal

Lata de 1 libra de tomates guisados, cortados en trozos

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10 onzas de okra fresca o congelada, en rodajas

1 cucharadita de sal

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1/4 cucharadita de pimienta negra

1/4 cucharadita de tomillo seco

1/4 de cucharadita de orégano seco

1 hoja de laurel

Una pizca o dos (o tres) de salsa picante

1 libra de filetes de bagre sin piel, cortados en trozos

1 taza de tomates triturados enlatados (opcional)

2 tazas de arroz cocido

Disuelva los cubos de caldo en 2 tazas de agua hirviendo. Cocine el apio, el pimiento verde, la cebolla y el ajo en aceite vegetal hasta que estén tiernos. Agregue caldo, tomates guisados, quimbombó y todos los condimentos a las verduras salteadas. Tape y cocine a fuego lento durante 30 minutos. Agrega el bagre. Agregue los tomates triturados (si los usa). Tape y cocine a fuego lento durante otros 15 minutos más o menos, hasta que el pescado se desmenuce fácilmente con un tenedor. Retire la hoja de laurel. Coloque un poco de arroz en tazones de sopa y rellénelos con gumbo.

Por porción: 231 calorías, 15 g de proteína, 27 g de carbohidratos, 9 g de grasa, 2 g de grasa saturada, 34 mg de colesterol, 641 mg de sodio

SILURO A LA PLANCHA

(4 porciones)

4 filetes grandes de bagre sin piel

Aceite vegetal

1/4 cucharadita de sal de ajo

1/2 cucharadita de pimienta negra

Unte el bagre con aceite vegetal y espolvoree con sal de ajo y pimienta. Coloque el bagre en una parrilla bien engrasada a fuego medio. Cocine unos 5 minutos por lado o hasta que el pescado se desmenuce fácilmente. Para obtener un sabor ahumado especial, agregue chips de nogal empapado en agua a las brasas inmediatamente antes de colocar el pescado en la parrilla.

Por porción: 219 calorías, 25 g de proteína, 0 g de carbohidratos, 13 g de grasa, 2 g de grasa saturada, 78 mg de colesterol, 353 mg de sodio

EL SILURO ENNEGRECIDO

(6 porciones)

2 cucharadas de pimentón

2 1/2 cucharaditas de sal

2 cucharaditas de pimienta con limón

1 1/2 cucharaditas de ajo en polvo

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1 1/2 cucharaditas de pimiento rojo molido

1 1/2 cucharaditas de albahaca triturada seca

1 cucharadita de cebolla en polvo

1 cucharadita de tomillo seco

6 filetes de bagre

1 taza de mantequilla o margarina

Rodajas de limón

Caliente una sartén grande de hierro fundido a fuego medio-alto durante unos 10 minutos. En un tazón, mezcle el pimentón, la sal, la pimienta de limón, el ajo en polvo, el pimiento rojo molido, la albahaca, la cebolla en polvo y el tomillo.

Moje los filetes de bagre con agua, sacuda el exceso y cubra ambos lados con la mezcla de especias. Derrita la mantequilla o la margarina en una sartén caliente e inmediatamente agregue los filetes. Cocine a fuego alto durante unos 2 minutos por lado o hasta que el pescado se desmenuce fácilmente. Sirve con las rodajas de limón. Es mejor cocinar este plato al aire libre debido al aceite humeante; si se cocina en el interior, utilice el extractor de aire.

Por porción: 378 calorías, 16 g de proteína, 3 g de carbohidratos, 34 g de grasa, 20 g de grasa saturada, 131 mg de colesterol, 1253 mg de sodio