Chesapeake renace, pero nada como el original

El restaurante Chesapeake original de Baltimore abrió sus puertas en 1933 y se hizo famoso por su comida (cangrejo imperial, filetes de ternera) que obtuvo el reconocimiento del crítico de restaurantes estadounidense Duncan Hines. El oleaje de la ciudad gravitó hacia el Lamplighter Room de Chesapeake, que contaba con una chimenea, y su Pen and Quill Lounge, amueblado con un piano. Un incendio en 1974 marcó el comienzo del fin del destino gastronómico de 300 asientos, que sufrió varias ejecuciones hipotecarias y subastas y finalmente se apagó en 1989.

El nuevo, 150 asientos Chesapeake , que ocupa solo una parte del antiguo sitio, comenzó a dar la bienvenida a los comensales en junio. En aras de la comparación, le pedí a un nativo de Baltimore que me acompañara a cenar.

No reconoció el espacio, que se abre con una barra de mármol respaldada con baldosas blancas del metro y encuentra vigas de color naranja quemado cruzando el techo y mesas altas que llenan la habitación. Lo que parece ser una postal gigante que representa un antiguo puerto de Baltimore evoca mejor el pasado.



Mi compañero de Charm City echó un vistazo al menú, que cuenta con ñoquis de ricotta, camarones y sémola y una hamburguesa vegana entre los platos principales. Nada del original excepto el nombre, dijo. Y suspiró.

El propietario Mauro Daigle dice que la reacción inicial al segundo Chesapeake fue mixta, pero que defiende rápidamente la nueva visión. El restaurador dice que no hay mercado para más establecimientos de alta cocina en Baltimore, donde también es dueño de Milk & Honey Market. Sería imposible duplicar el original expansivo, que ocupaba cinco antiguas casas adosadas. Al mismo tiempo, Daigle dice que quiere conectar su Chesapeake con la región y tratar de ser muy respetuoso con la memoria del primer restaurante.

El chef Jordan Miller, de 28 años, se divierte con sus bocadillos, una categoría de menú que incluye nueces con romero mezcladas con sabrosas galletas de ostras, la respuesta de Baltimore a Chex Mix, y papas fritas con ojos, crepitantes y con un olor a frito servido con estragón. rica salsa tártara. Los cócteles bien elaborados de Chesapeake son buenos compañeros para los bocadillos.

Estoy mucho menos impresionado con el pastel de cangrejo, que viene con un crujido inesperado y no deseado: los copos de maíz, el chef comparte como su ingrediente secreto, que debe quitarse del plato. La panceta de cerdo enfatiza mucho más la grasa que la carne, el pollo asado tiene una piel crujiente y un puré de zanahoria a su favor y las almejas al vapor mejoran con los tomates ahumados y la cerveza.

Un personal alegre atempera la decepción del aficionado a la nostalgia en la mesa.

Una de las pocas explosiones del pasado es un pastel de bolas de nieve, un pastel de coco con ganache de chocolate y una ventisca de coco tostado. Pero también se ha actualizado. En el pasado, nadie comía la firma con sorbete de cacao.

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