Las Damas de la Iglesia

Pastel de piña al revés para un grupo de estudio bíblico de miércoles por la noche. Bizcocho de coco con relleno de piña para una venta de pasteles navideños. Deje caer galletas de azúcar para los bocadillos de la escuela bíblica de vacaciones. Pastel de caramelo para las cenas de la iglesia. ¿Suena como los alimentos del Señor? Quizás lo sean. Todos estos deliciosos brebajes y muchos más están hechos por mujeres cuyo trabajo alimenta regularmente en cuerpo y alma: las damas de la iglesia.

Y no se equivoque. Sus pasteles, dulces y zapateros no solo están llenos de calorías vacías. 'Un trozo de dulce de azúcar o un buen brownie es una experiencia religiosa', dice Brenda Rhodes Miller. Puede hacerte decir tus oraciones. Después de todo, ¿qué pasa cuando te pones un trozo de dulce de azúcar en la boca? Dices: 'Dios mío'. ¿No es una oración?

Ella solo está bromeando a medias. Ella misma, una dama de la iglesia, por inclinación, historia personal, fe y su matrimonio con el reverendo Courtenay L. Miller, pastor de la Iglesia Comunitaria Norbeck en Silver Spring, Miller es la autora del recientemente publicado 'The Church Ladies' Divine Postres '(Putnam, $ 25,95).



En parte, una colección de recetas apreciadas por las damas de la iglesia, el libro también es un tributo al trabajo voluntario, en su mayoría anónimo, de las mujeres en las iglesias afroamericanas de todo el país. Miller, quien creció en Mobile, Alabama, en una familia llena de damas de iglesia, quería encontrar una manera de reconocer sus logros. 'Su servicio constante a lo que se necesita se brinda sin ninguna esperanza de reconocimiento', dice. “Hacen lo que hay que hacer y no creen que hayan hecho nada por lo que valga la pena hacer una reverencia. Pero todas parecen ser mujeres perfectamente extraordinarias debido al compromiso, la fe y el servicio. '

Aunque sus buenas obras incluyen una variedad de actividades: enseñar en la escuela dominical, recaudar fondos, establecer programas, acomodar, cantar en coros y trabajar en el comité de la iglesia, una cosa que las damas de la iglesia a menudo hacen es cocinar. Después de todo, cuando las personas dedicaban tiempo a trabajar para la iglesia, tenían que comer algo. 'Si la iglesia esperaba que usted brindara servicio, tenía que darle de comer', dice Miller.

Y con la misma frecuencia alguien tenía que cocinar la comida que es un elemento esencial de muchas actividades relacionadas con la iglesia: reuniones de comité, eventos sociales de la iglesia, cenas compartidas, funerales ('¿Por qué la muerte hace que la gente esté hambrienta, quién sabe?', Dice ella), tés de recaudación de fondos. en otoño y primavera, comidas para los necesitados, desayuno después de los servicios del amanecer de Pascua. Y generalmente son las damas de la iglesia las que lo hacen.

El alimento más solicitado es el postre. 'Los postres tienen que ver con la bondad, no con la nutrición', dice Miller. Bondad absoluta. Una actitud de 'Si lo único que hay entre tú y la desesperación es una galleta de avena, por favor Dios, déjame ser yo quien la haga'. '

Miller, el director ejecutivo de tiempo completo de la Campaña de D.C. para Prevenir el Embarazo Adolescente y escritor, también pone tiempo en el horno. 'Soy bastante buena para los pasteles', dice. 'Hago galletas decentes, uno de los mejores budines de pan del mundo, muy buenos brownies y helado casero para el 4 de julio'.

Pero su libro se centra en las contribuciones de otros. A la gente le gusta:

* La abuela de Miller, Lottie Twyner Rhodes, una asistente de comunión que también organizaba ferias en el campo en su iglesia, cocinaba abundante pescado frito, cenas de pollo frito y conservas caseras para vender allí, y cuya receta para un plato de camote tipo soufflé que Miller todavía sueña, murió con ella. Hace muchos años;

* Beulah Hughes, famosa por sus galletas de pastel de frutas y pastel de caramelo, quien enseñó la escuela dominical durante 50 años (fue la maestra de Miller). Murió el mes pasado a los 100. 'Nunca volveré a tener su pastel de caramelo, o sus galletas de pastel de frutas. Pero cuando los vuelva a hacer, los haré como una forma de estar cerca de ella ”, dice Miller;

* Luevenia Combest y Virginia Strong, hermanas de Winnsboro, Carolina del Sur, que ahora asisten a la iglesia del esposo de Miller, a menudo vestidas de manera idéntica. Amados por los panqueques que hacen después de la escuela dominical, traen sus propias planchas eléctricas a la iglesia para garantizar la perfección;

* Wendy Johnson, presidenta interina de la junta de fideicomisarios de la iglesia, tesorera y ujier de la iglesia, que hila algodón de azúcar para los niños durante el festival de otoño en la iglesia y hace un delicioso pastel de zanahoria;

* Joyce Felder, una ejecutiva del gobierno federal jubilada y miembro activo durante mucho tiempo de la Iglesia Bautista Shiloh en Bowie. La madre y la abuela de Felder eran miembros de la iglesia en Houston, donde la familia se mudó de Louisiana en la década de 1920 en busca de oportunidades. La Navidad posterior a la muerte de su abuela, Felder honró su memoria haciendo docenas de Little Lemon Fruitcakes, una de las especialidades de su abuela, como regalo para las amigas de su abuela.

Miller a menudo se enfrentaba al desafío de preparar las recetas, que eran las especialidades de las damas de la iglesia sobre las que escribe. Algunas recetas eran secretas. Algunos se hicieron de manera tan habitual que nunca se escribieron. E incluso cuando lo eran, Miller descubrió que a veces las instrucciones parecían rudimentarias. ¿Estás seguro de que no te dejaste nada? se encontró preguntando.

A menudo, por supuesto, se daba por sentado algún toque esencial, un toque de esto o lo que el panadero siempre recordaba y nunca pensó incluir en la receta. Pero a veces los eslabones perdidos que buscaba Miller eran las conexiones familiares y comunitarias asociadas con un postre, en lugar de los sabores específicos. La elección de qué dulces servir para cumpleaños o reuniones familiares o la cena de Navidad, por ejemplo, puede reflejar las tradiciones familiares, los amigos y parientes que han fallecido, o la historia y los valores de una comunidad en particular. Y esa es la razón principal por la que se seleccionaron ciertas recetas. 'Tenían importancia para las personas que los hicieron', dice Miller.

'Que alguien te prepare un postre que tiene un significado especial, ya sea porque es uno que siempre comiste, o porque lo hizo alguien a quien amas, o porque es tu favorito, esa es una manera de continuar construyendo comunidad', dice Miller. 'Eso es lo que hace la comida: no solo satisface nuestro deseo de comer, sino también un deseo emocional de estar conectados'.

A menudo servidos en entornos que piden comida reconfortante, estos dulces en el libro de Miller ciertamente no están libres de grasa. Con nombres como pastel de melocotón al revés, rollo de gelatina de chocolate, dulce de azúcar morena y pastel de banana split, es posible que no aparezcan en los menús de postres de los restaurantes elegantes. Pero seguro que saben bien.

'Son buenos postres reconfortantes básicos de los viejos tiempos', dice la testadora de alimentos, escritora y editora Carol Boker, quien dirigió el equipo que probaba las recetas del libro. No hay duda de que muchos de ellos son más pesados, pero todos se desvían de vez en cuando. Y son recetas excelentes, las que la mayoría de las personas disfrutan y les encantaría preparar para su familia si las personas no fueran tan conscientes de su salud '.

Además, Miller los reunió como un registro de postres que las familias de todo el país apreciaban y como un tributo a las mujeres que los preparaban: 'un lugar', dice, 'un libro donde sus historias y recetas estarían en una lugar.'

Después de todo, los tiempos cambian. Las mujeres estadounidenses llevan vidas ocupadas, a veces con muy poco tiempo para trabajar, cuidar de sus familias, participar activamente en sus grupos religiosos y aún encontrar un momento para llenar la cocina con los aromas de tartas y pasteles recién horneados. ¿Miller está preocupado por el futuro de las damas de la iglesia (y por supuesto sus productos horneados)?

'Espero que continúen', dice. “Para muchas personas, ir a la iglesia es una afirmación de que pertenecen a una comunidad que continuará. En nuestra iglesia, desde el 11 de septiembre, más personas vienen a la iglesia. Para ellos es un lugar donde pueden cargar sus baterías en un lugar emocionalmente seguro.

'No hay nada como ser parte de una comunidad para brindar comodidad', dice Miller. 'Y si pueden hacer un buen bizcocho, es consuelo y alegría'.

Aquí hay algunas recetas del libro de Miller:

Bolas de whisky (o ron)

(Rinde alrededor de 60 bolas)

La temporada navideña está incompleta sin bolas de ron.

1 libra de obleas de vainilla, finamente trituradas

2 tazas (8 onzas) de nueces pecanas finamente picadas

2 cucharadas de cacao en polvo sin azúcar

3 cucharadas de sirope de maíz ligero

6 jiggers (aproximadamente 6 onzas) de whisky o ron

Aproximadamente 1/2 taza de azúcar en polvo tamizada

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Cubra una bandeja para hornear con un trozo grande de papel encerado.

En un tazón grande, combine las migas de obleas de vainilla y las nueces. Agregue el cacao en polvo y mezcle para combinar. Agrega el almíbar y vuelve a mezclar. Agregue el whisky o el ron y mezcle hasta que esté bien incorporado. Pellizque aproximadamente 1 cucharada de la mezcla y enróllela entre sus palmas para formar una bola. Transfiérelo a la bandeja para hornear; repita con la mezcla restante. Dejar reposar por 5 minutos.

Coloque el azúcar en un tazón grande y poco profundo o en una bolsa de plástico con cierre. Trabajando unas pocas a la vez, enrolle o sacuda las bolas en el azúcar para cubrirlas. Transfiera a un recipiente grande, espolvoree con azúcar en polvo adicional, cubra y refrigere.

Por bola: 85 calorías, 1 g de proteína, 10 g de carbohidratos, 4 g de grasa, 0 mg de colesterol, 1 g de grasa saturada, 31 mg de sodio, trazas de fibra dietética

- Rita Stebbins

Bizcocho de batata

(16 a 18 porciones)

La batata humilde puede ser uno de los artículos más versátiles en la creación de Dios. Aquí, le da al bizcocho un hermoso color y un nuevo sabor.

3 tazas de harina

2 cucharaditas de polvo de hornear

1 cucharadita de bicarbonato de sodio

1 cucharadita de canela en polvo

1/2 cucharadita de nuez moscada molida

1/4 cucharadita de sal

16 cucharadas (2 barras) de mantequilla, a temperatura ambiente, más adicional para el molde para hornear

2 tazas de azucar

4 huevos grandes

2 1/2 tazas de camotes cocidos, machacados y enfriados * (aproximadamente 2 1/2 libras)

1 cucharadita de extracto de vainilla

1 taza (4 onzas) de nueces pecanas picadas

1/2 taza de coco en hojuelas endulzado (opcional)

Precalienta el horno a 350 grados. Engrase generosamente un tubo de 10 tazas o una sartén.

En un tazón grande, combine la harina, el polvo de hornear, el bicarbonato de sodio, la canela, la nuez moscada y la sal. Dejar de lado.

En un tazón grande con una batidora eléctrica a velocidad media, bata la mantequilla hasta que esté suave y esponjosa. Agregue el azúcar gradualmente, aproximadamente 1/2 taza a la vez, batiendo bien después de cada adición. Agregue los huevos, uno a la vez, batiendo bien después de cada adición. Agregue las batatas y mezcle hasta que estén bien combinadas. Reduzca la velocidad a baja o cambie a una cuchara de madera y agregue gradualmente la mezcla de harina a la mezcla de crema en 3 adiciones, batiendo bien después de cada adición. La masa debe estar rígida. Agrega la vainilla, las nueces y, si lo deseas, el coco. Vierta la masa en la sartén preparada.

Hornee hasta que el pastel esté listo cuando se inserte un probador de pastel de alambre en el medio, de 50 a 65 minutos. Transfiera la sartén a una rejilla para que se enfríe durante 15 minutos. Invierta el bizcocho en un plato y retírelo. Dejar enfriar por completo.

* Nota: Para cocinar los camotes, pele y cuartos de papa, agregue al agua hirviendo y cocine a fuego lento, sin tapar, hasta que estén tiernos, aproximadamente 20 minutos, dependiendo del tamaño. Escurrir y triturar.

Por porción (basado en 16): 450 calorías, 6 g de proteína, 66 g de carbohidratos, 19 g de grasa, 86 mg de colesterol, 9 g de grasa saturada, 220 mg de sodio, 2 g de fibra dietética

- Virginia Strong

Budín de pan de Z

(6 a 10 porciones)

¡Ore para que sus invitados guarden un bocado de este delicioso budín de pan para usted!

Sirva con helado de vainilla francesa, nuez de mantequilla o helado de ron con pasas.

8 cucharadas (1 barra) de mantequilla derretida y enfriada

4 huevos grandes

2 tazas (1 pinta) de crema líquida para café con sabor a nuez y mantequilla

1 taza (1/2 pinta) de crema espesa (para batir)

2 cucharaditas de extracto de vainilla

3 cucharadas de bourbon

1/8 cucharadita de canela molida

Una pizca de nuez moscada molida

cafetera saeco aulika

6 tazas de pan francés o italiano, cortado en cubos

1/2 taza de pasas

1/2 taza (2 onzas) de nueces pecanas picadas

Precalienta el horno a 350 grados. Tenga lista una fuente para hornear de 8 por 12 pulgadas o de 9 por 13 pulgadas.

En un tazón grande, combine la mantequilla, los huevos, la crema de café, la crema, la vainilla y el bourbon y mezcle bien. Agrega la canela y la nuez moscada y mezcla bien. Vierta lo suficiente de la mezcla en la fuente para hornear para cubrir el fondo; debe tomar aproximadamente 1/3 de la mezcla. Espolvoree aproximadamente 1/3 de los cubos de pan para formar una capa y luego espolvoree con aproximadamente 1/3 de las pasas y 1/3 de las nueces. Repita el proceso de capas dos veces con los ingredientes restantes.

Deje reposar durante unos 7 minutos para permitir que la mezcla de pan absorba parte del líquido. Cubre la sartén con papel de aluminio. Hornea de 35 a 40 minutos. Retire el papel de aluminio y hornee por 5 minutos más para dorar ligeramente la parte superior del pudín. Dejar enfriar un poco antes de servir.

Por porción (basado en 6): 750 calorías, 9 g de proteína, 57 g de carbohidratos, 52 g de grasa, 241 mg de colesterol, 21 g de grasa saturada, 276 mg de sodio, 2 g de fibra dietética

- Zoe Marie Isaac Gadsen

Colaboradores de recetas, Luevenia Combest y Wendy Johnson, izquierda, y Virginia Strong, derecha, con la autora Brenda Rhodes Miller, en rojo Brenda Rhodes Miller, izquierda, con colaboradores, segunda desde la izquierda: Virginia Strong, Wendy Johnson y Luevenia Combest.