CLÁSICOS DE COCA-COLA

425 Coca-Cola lapel pins

370 botellas de Coca-Cola

250 latas de Coca Cola



50 bandejas de coque

35 Coke Santas

4 grandes máquinas de coque

1 teléfono con forma de botella de Coca-Cola

Para Bill Combs, Coca-Cola es lo real, quizás lo único. Al dedicar cada momento libre a coleccionar recuerdos de Coca-Cola, Combs y su esposa, Cathy, han cubierto casi todas las paredes de su casa en Catonsville con recuerdos rojos y blancos.

Las únicas paredes en blanco están en la cocina recién remodelada. Pero incluso allí, uno sabe sin siquiera mirar lo que se esconde detrás de las relucientes puertas blancas de los gabinetes: docenas y docenas de vasos de Coca-Cola, tazas, platos, bandejas de bocadillos, platos de palomitas de maíz y cubos de hielo.

Con más de 2.000 artículos en su colección, los Combs tienen una pasión, algunos dirían que una obsesión, por Coca-Cola. Si no recolecta artículos de Coca-Cola, puede encontrar a Bill Combs ayudando a otros coleccionistas; después de todo, también es presidente del capítulo local de The Coca-Cola Collectors Club International.

Su fervor puede ser un poco extremo, pero no es único. Hay miles de estadounidenses cuyo amor por la comida va más allá de comer. Para ellos, el plato principal son las sobras: el empaque, la publicidad y otros accesorios del supermercado y la despensa.

Parece que hay coleccionistas de todo lo relacionado con la comida, desde abrebotellas y palitos hasta cajones de frutas y cajas de cereales.

Ahora, también hay un número creciente de clubes de coleccionistas de artículos de marca. El Coca-Cola Club, de 18 años, es el más antiguo y el más grande con casi 7.000 miembros. También está el Pepsi-Cola Collectors Club (2,000 miembros), el Dr Pepper 10-2-4 Club (llamado así por el eslogan del refresco de 'beber un bocado para comer a las 10, 2 y 4'; más de 200 miembros), Peanut Pals para coleccionistas de artículos de Planter's Mr. Peanut (más de 700 miembros) y McDonald's Collectors Club (225 miembros).

Con solo dos años, el club McDonald's es el más nuevo, fundado por el residente de Ohio Jim Wolfe y 'otros 21 coleccionistas fanáticos de McDonald's', dice, quienes acumulan los juguetes y contenedores que vienen con los Happy Meals de la cadena. 'Estoy gordo con los Happy Meals', bromea Wolfe, quien durante los últimos siete años ha ido con su esposa a un McDonald's al menos una vez a la semana para hacer su colecta.

'No puedes moverte por mi casa', agrega Wolfe, quien señala que también es miembro de los clubes de Pepsi y Coca-Cola. Una vez que empiezas a coleccionar, dice, es difícil parar. 'Es la emoción de la caza y el éxtasis de encontrar algo de lo que se trata el coleccionismo', explica Wolfe, quien también admite una debilidad por las botellas de Root Beer de Hire y los recuerdos de Bob's Big Boy.

'Nace un coleccionista, estoy convencido de ello', dice Terry Kovel, quien con su esposo, Ralph, escribe la lista anual de precios de antigüedades y coleccionables de Kovel. 'Hay algo en nosotros que nos hace coleccionar, como las ardillas que ponen nueces en el suelo ... Conozco a un hombre que recolecta bolsas de zanahorias, ya sabes, las de plástico en las que vienen las zanahorias en el supermercado. Tiene miles de ellos. Otras personas recogen etiquetas de cajas de manzanas y naranjas. Incluso hay una Citrus Label Society.

¿Qué colecciona Kovel? 'Pegatinas de plátano; están libres.' Y lo crea o no, ella dice que no es la única que los colecciona. Hay un club de pegatinas de plátanos danés y uno en Canadá. Es estúpido, pero divertido. No tienes idea de cuántas pegatinas de plátano hay y cómo cambian '.

A los coleccionistas les gustan los artículos relacionados con la comida, dice Kovel, porque es algo que 'todo el mundo ve, todos los días'.

Los clubes de coleccionistas de marcas están formados por clientes leales sin ningún estímulo, apoyo o dirección por parte de las empresas. De hecho, algunas empresas tratan de desanimar a los clubes, temerosos de que puedan infringir una marca registrada si emiten sus propios recuerdos coleccionables.

Otros los consideran irritantes, comenta el experto en antigüedades Harry Rinker, editor de la guía de precios 'Warman's Americana & Collectibles'.

“Puede convertirse en un dolor gigantesco para la empresa, ya que los coleccionistas constantemente quieren saber cuándo se hizo algo. Si una empresa tiene un fuerte sentido de la historia, como Coca-Cola, es fantástico. Pero la mayoría de las empresas no miran hacia atrás, sino hacia el próximo año ”.

Sin embargo, en su mayor parte, las empresas de alimentos consideran a los clubes no solo un cumplido, sino también una señal de que sus programas de marketing han tenido un éxito mucho mayor que las expectativas. 'Es fantástico y halagador', dice la portavoz de McDonald's, Terri Capatosto. “McDonald's ha trabajado duro para tratar de hacer que los niños de todas las edades se diviertan; nos alegra que esté funcionando '.

Jim Ball, vicepresidente de comunicaciones de Dr Pepper, añade: “Encontramos a los coleccionistas tremendamente útiles. Ayudan a extender la presencia de la empresa y amplían la tradición. Proporcionan una historia viva, así como publicidad gratuita, señala Ball; cualquier recuerdo con el logotipo de Dr Pepper hace que los demás piensen en la bebida.

'¿Quién podría pedir un grupo de fans más leales?' comenta Philip Mooney, gerente del departamento de archivos de Coca-Cola, cuya oficina responde alrededor de 100 llamadas y un número igual de cartas semanales sobre recuerdos de Coca-Cola. 'Es asombroso pensar que la gente decorará sus casas de un extremo al otro en rojo y blanco, personalizará sus vehículos y usará todo tipo de atuendos con nuestros mensajes publicitarios'.

Es aún más sorprendente darse cuenta de lo profundamente comprometidos que están los coleccionistas con el producto elegido. Piense en Nikki Tobat, de 17 años, uno de los miembros más jóvenes del Club de Coleccionistas de Coca-Cola local. 'Nunca consideraría beber nada más que Coca-Cola', dice mientras toca su collar, un dije de plata de una botella de Coca-Cola.

La devoción de Tobat por Coca-Cola puede resultar en algunos momentos incómodos para su familia, agrega Pat, su hermano de 12 años. 'Nos avergüenza cuando vamos a un restaurante', dice, sacudiendo la cabeza. Siempre pregunta si sirven Coca-Cola o Pepsi. Si dicen 'Pepsi', entonces ella dice: 'Solo tomaré té helado'. '

El presidente del Pepsi-Cola Collectors Club, Bob Stoddard, por otro lado, lleva latas de Pepsi con él en sus viajes. 'Si la aerolínea no tiene Pepsi, entonces abro una lata mía ... Estoy muy, muy entusiasmado con Pepsi. Cuando Pepsi se hace cargo de un restaurante {desplazando a otro refresco}, estoy muy feliz de ver eso '. (Stoddard ni siquiera se atreve a mencionar el nombre del competidor).

máquina de café en arrendamiento

Stoddard es un coleccionista tan entusiasta que el año pasado el vendedor de Los Ángeles de 42 años renunció a su trabajo para comenzar Double-Dot Enterprise (después del antiguo logotipo de Pepsi en el que los dos guiones entre Pepsi y Cola parecían dos puntos). Entre otras cosas, Double-Dot encuentra recuerdos de Pepsi para otras empresas (como firmas de decoración de restaurantes) y exhibe recuerdos de Pepsi en ferias de todo el país. 'Es mi vida ahora', dice Stoddard.

A veces, es fácil encontrar una gran pieza de memorabilia, dice Combs, quien trabaja como especialista en contratación en el Departamento de Defensa cuando no está agregando a su colección de Coca-Cola. 'Puedes encontrar mucho en mercados de pulgas y ventas de garaje. Pagué $ 1 por cosas que valen $ 200 ”, dice. Pero otras veces, señala, es un pasatiempo estresante, lleno de tensión que a los coleccionistas les gusta recordar cuando se encuentran con otros fanáticos.

Ese fue el caso en una reunión reciente del capítulo local del club Coke, celebrada en la casa de los Combs. Allí, en medio de una veintena de sudaderas rojas y blancas (muchas de ellas lucen no solo el nombre de Coca-Cola sino también varios botones de Coca-Cola, algunos con luces rojas parpadeantes) y vasos de plástico rojos y blancos llenos de Coca-Cola, por supuesto, 40 miembros escucharon un puñado de historias intercambiadas sobre sus hallazgos más memorables.

Irv Shirey, por ejemplo, mostró un espejo de bolsillo de 1908 adornado con una imagen de una chica Coca-Cola frente a una fuente de refrescos. Lo encontró en una pila de bienes para ser subastados y decidió que ofertaría hasta $ 300 por él. Durante toda la subasta, le preocupaba que otros coleccionistas de Coca-Cola le superaran en su oferta, pero al final la ganó por $ 12 más la comisión. 'Hoy, vale entre $ 450 y $ 500'.

Aún más angustiante fue el momento en que Shirey y los Combses condujeron cinco horas a Carolina del Norte por capricho un domingo por la mañana para ver cuatro raros calendarios de Coca-Cola de 1899. Durante todo el viaje, Shirey y Bill Combs se preocuparon porque iban en una búsqueda inútil. Después de todo, los calendarios eran tan raros que tenían que ser falsos.

'Seguíamos preguntándonos si eran reales o no, si podríamos persuadir al propietario para que vendiera, si tendríamos suficiente dinero', dice Combs, y señala que sus piernas temblaron casi todo el camino hasta allí.

Cuando llegamos, nos mostraron los calendarios, eran copias. Estaba tan molesto ', dice Combs,' hasta que finalmente escuché a mi esposa gritar en mi oído que los calendarios reales estaban en la habitación de al lado '. Shirey y Combs terminaron comprando el set y luego dividiéndolos.

Para Combs, su pasión por la Coca-Cola tiene mucho sentido. 'La coca siempre estuvo ahí cuando crecí', dice el coleccionista de 33 años. 'Me despertaba y ponía una Coca-Cola en mi mano'.

'Es una obsesión, sin duda', admite. ¿Y qué obtiene por ello? 'Un montón de amigos y una casa desordenada'.

Mientras que algunos fanáticos de la comida prefieren coleccionar baratijas, otros prefieren coleccionar recetas. Aquí hay una receta de Coca-Cola, de Coca-Cola Co., que ha sido una de las favoritas de muchas familias.

TORTA DE COLA (12 porciones)

PARA EL PASTEL:

2 tazas de azucar

2 tazas de harina para todo uso

1 1/2 tazas de malvaviscos pequeños

1/2 taza (1 barra) de mantequilla, más extra para sartén

1/2 taza de aceite vegetal

3 cucharadas de cacao

1 cup Coca-Cola

1/2 taza de suero de leche

1 cucharadita de bicarbonato de sodio

2 huevos

1 cucharadita de extracto de vainilla

PARA EL HELADO:

1/2 taza (1 barra) de mantequilla

3 cucharadas de cacao

6 cucharadas de Coca-Cola

Cafetera Bork

Caja de 16 onzas de azúcar en polvo

1 cucharadita de extracto de vainilla

1 taza de nueces picadas

En un bol tamizar el azúcar y la harina. Agrega malvaviscos. En una cacerola, mezcle la mantequilla, el aceite, el cacao y la Coca-Cola. Llevar a ebullición y verter sobre los ingredientes secos; Mezclar bien. Agregue suero de leche, bicarbonato de sodio, huevos y extracto de vainilla, mezclando bien. Vierta en una sartén bien engrasada de 9 por 13 pulgadas y hornee en un horno precalentado a 350 grados durante 45 minutos. Retirar del horno y congelar inmediatamente.

Para hacer glaseado, combine la mantequilla, el cacao y la Cocoa Cola en una cacerola. Llevar a ebullición y verter sobre el azúcar glass, mezclando bien. Agregue el extracto de vainilla y las nueces. Esparcir sobre bizcocho caliente. Cuando esté frío, córtelo en cuadritos y sírvalo.

Por porción: 672 calorías, 5 g de proteína, 95 g de carbohidratos, 33 g de grasa, 12 g de grasa saturada, 90 mg de colesterol, 221 mg de sodio.