Un activista de DC se adentra en aguas de Oriente Medio con Ancient Rivers


El kebab de cordero, el hummus y el tabbouleh están en el menú de Ancient Rivers, un nuevo concepto de Oriente Medio en el espacio que anteriormente albergaba a Mulebone y Eatonville, que se alimentaban del sur de Estados Unidos. (Dayna Smith / Por TEQUILA)Por Tom Sietsema Tom Sietsema Crítico gastronómico Seguir Crítico gastronómico3 de noviembre de 2017

Después de ofrecer a los clientes dos raciones de la hospitalidad sureña en Eatonville, seguidas de Mulebone en 14th Street NW, el propietario Andy Shallal interrumpió el tema este verano. La desaparición de Mulebone, dice el restaurador, fue precipitada por la lentitud de los negocios durante los fines de semana y 'un cambio demográfico' en la zona.

Mientras tomaba un plato de sopa de lentejas con su madre, el artista y activista nacido en Irak se inspiró para reabrir el comedor con un perfil de Oriente Medio. Tengo muchas recetas, dijo Suad Almudallal, cuyo esposo dirigía el popular restaurante Skewers en Dupont Circle en la década de 1980. Úsalos, le dijo a su hijo.

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Con la ayuda de un poco de pintura en el comedor y la llegada de una cocinera tunecina, Samina Attar, a la cocina, Mulebone fue borrado y reemplazado por Ríos Antiguos , que abrió sus puertas en septiembre y hace referencia a la obra del estimado poeta Langston Hughes.


La berenjena asada recibe una sacudida brillante de un pozo de semillas de granada. (Dayna Smith / Por TEQUILA)

La ruptura de Shallal con el pasado abarca una serie de retratos de musulmanes prominentes que cuelgan sobre la cocina visible, así como una pared que el propio propietario pintó para que pareciera un desierto del Medio Oriente, con dunas onduladas en tonos tostados. Pedir el delicado falafel con hierbas apilado en salsa tahini o el cordero molido picante en un pozo de hummus con ajo es recibir el cambio de acentos con una sonrisa de alivio.

El almuerzo toma el aire de una cafetería bohemia expansiva, con mesas ocupadas por personas que usan sus computadoras portátiles o se reúnen para tomar tazas de té negro con fragancia de cardamomo. Ojalá fuera más pequeño, dice Shallal sobre el interior de 150 asientos.

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Ojalá fuera más eficiente. Lo que parecía ser un servidor solitario tuvo problemas para atender a menos de una docena de comensales en un día laborable reciente. Los pedidos de bebidas son tan lentos que bien podrían provenir de un código postal diferente. Dos veces, se presentaron mezze y platos principales al mismo tiempo, lo que requirió que las mesas se juntaran para acomodar la llegada de un pedido completo para dos.


El propietario Andy Shallal, que es bien conocido por su activismo en Washington y como propietario de Busboys and Poets, ha pasado página en su restaurante de la calle 14 por segunda vez con Ancient Rivers. (Dayna Smith / Por TEQUILA)

La comida merece un mejor ritmo. El kibbeh en forma de bala se divide para revelar jugosos núcleos de carne molida, mientras que el puré de berenjena ahumado se ilumina con brillantes semillas de granada en el centro de la pasta para untar. También me gustan los rollos de repollo picantes, rellenos con tu elección de arroz y tomates o carne de res. Pero la misma cocina puede producir un kebab de camarones de frente que se anuncia desde un pie de distancia con su olor y un plato de sopa de lentejas que sabe a guisantes partidos, salvo por las cebollas blandas y carbonizadas en su superficie.

El arroz con sombra de azafrán puede estar demasiado cocido; El pan de pita, rígido e insípido, exige un cambio de proveedores. Por otra parte, el tabulé elaborado con quinua y menta se suma a una ensalada animada.

Nunca he estado en la mañana o en la tarde que Shallal, mejor conocido por su cadena cívica de ayudantes y poetas, no esté en la mezcla. 'De hecho, disfruto de la comida', dice.

Eso nos hace dos, más o menos un plato, o un servidor.

2121 14th St. NW. 202-332-9672. ancientriversdc.com . Entradas, $ 14 a $ 21.


El comedor de Ancient Rivers presenta retratos de musulmanes prominentes sobre el bar y tiene capacidad para 150 comensales. (Dayna Smith / Por TEQUILA)

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