DC Brau pone sus manos en el lúpulo más caliente

Antes de que Brandon Skall y Jeff Hancock abrieran DC Brau el año pasado, tenían la intención de elaborar su Pale Ale Corruption India con uno de los ingredientes más raros del mundo de la cerveza. No querían utilizar cualquier tipo de lúpulo, las flores en forma de piña que dan a las IPA su amargor y aromas que van desde la toronja hasta el pino. Los propietarios de la primera fábrica de cerveza moderna del Distrito soñaban con utilizar Citra.

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Se rieron de nosotros, dice Skall. Todo el mundo estaba como, 'Buena suerte'. Los dos terminaron sustituyendo la variedad Columbus más común. Lanzaron su primera cerveza totalmente Citra, una doble IPA llamada For Others, hace solo un par de semanas, después de ganar una lotería para comprar alrededor de 300 libras de Citra de una cervecería más grande.

Anotar algo de Citra es como ganar el premio gordo. En una industria inundada de nuevas variedades de lúpulo aromático, se ha convertido en lo que Cristal es para el mundo del vino o Chanel es para perfumar: un lujo para ser codiciado, asociado con IPA que contienen exuberantes sabores afrutados y aromas de naranja, mango y lychee.



Nos gustaría obtener más, como todos los demás, dice Mitch Steele, maestro cervecero en San Diego's Elaboración de piedra. Es un lúpulo único, pero aún conserva algunas de las características del lúpulo americano clásico con un gran sabor cítrico. Lo que parece estar particularmente caliente en este momento es el carácter resinoso y aceitoso, y Citra lo tiene. Tampoco es duro.

La variedad, desarrollada en 1990, no se volvió prominente hasta 2009, cuando Cerveza Sierra Nevada lanzó Torpedo Extra IPA, la primera cerveza conocida en presentarla. Esta larga gestación y el repentino éxito que siguió son características de una industria de mejoramiento de lúpulo que se asemeja tanto a la ciencia de laboratorio como a la moda de pasarela.

Por un lado, los lúpulos comercializados son el resultado de ensayos de campo en Oregón y Washington, los dos principales estados productores de lúpulo en Estados Unidos, que involucran a decenas de miles de especímenes genéticamente distintos y que a menudo toman al menos una década. Por otro lado, los pocos lúpulos superestrella que sobreviven a este proceso, incluidos no solo Citra, sino también Simcoe y Amarillo, a menudo se convierten en el nuevo sabor IPA de la semana (o de los próximos años).

Por ahora, sin embargo, la locura por Citra no está disminuyendo. El maestro cervecero de Sierra Nevada Steve Dresler dice que su producción de Torpedo, la IPA más vendida del país, ha crecido alrededor del 60 por ciento este año, mientras que la producción general de la cervecería ha aumentado alrededor del 8 por ciento. El lúpulo también es uno de los favoritos de los artesanos que traspasan los límites, como Gabe Fletcher de Anchorage Brewing de Alaska, que usa el lúpulo en su Love Buzz Saison y Bitter Monk de estilo belga IPA.

Más cerca de casa, Citra es responsable de la popularidad de la IPA Orange Whip elaborada por Mad Fox Brewing en Falls Church. Los sabores de Citra se combinan muy bien con las maltas de caramelo, dice el presidente ejecutivo Bill Madden.

Como Mad Fox y DC Brau, el distrito Elaboración de cerveza de 3 estrellas ha experimentado con Citra. Un lote reciente de cerveza de cosecha incluyó 70 libras de lúpulo recién recolectado, en lugar de la forma seca más común.

La escasa oferta de Citra en relación con la enorme demanda se traduce en un simple imperativo para los consumidores: si ve una cerveza elaborada localmente con Citra, salte. Puede que no esté disponible por mucho tiempo.

La ale de cosecha 3 estrellas presenta delicadas notas de litchi, naranja y miel. For Others de DC Brau tiene un aroma más atrevido, con jugosos cítricos, mango, piña e incluso un toque de cebolla.

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Mientras tanto, el Torpedo de Sierra Nevada está siempre disponible. El olor es una clásica y apetitosa mezcla de Citra de naranja y frutas tropicales, y la cerveza sabe a naranjas y caramelo, con un amargor persistente.

Afortunadamente, DC Brau no ha agotado sus 300 libras de ganancias inesperadas en Citra. Espere más cerveza Citra, posiblemente otro lote de For Others, en los próximos meses.

3 Stars Brewing también espera mostrar el ingrediente en futuras creaciones. Cuando podamos tener en nuestras manos los lúpulos Citra, estaremos buscando usarlos, dice el presidente de 3 Stars, Dave Coleman. Aún así, agrega, los contratos de lúpulo para Citra para 2013 están prácticamente agotados.

Sin embargo, tiene una buena razón para mantenerse optimista: siempre hay otro salto en el horizonte.

Fromson, un escritor independiente, vive en Washington. Síguelo en Twitter @dfroms .