Los necesitados del distrito obtienen frutas y verduras Rx

Todos los miércoles, hasta 45 personas, de entre 12 y 70 años, se reúnen en la clínica Unity Health Care Upper Cardozo para la reunión semanal de We Can. El programa da la bienvenida a familias de bajos ingresos que luchan contra la obesidad o enfermedades crónicas. Algunas noches hay clases de cocina; en otros, los participantes hacen yoga. Cada semana, reciben mucha información sobre cómo desarrollar un estilo de vida más saludable comprando de manera más inteligente, haciendo ejercicio y comiendo más frutas y verduras.

Es un gran consejo, en teoría. Pero cuando se trata de comprar productos frescos, las familias necesitadas a menudo encuentran difícil seguir los consejos. El estribillo familiar: las frutas y verduras frescas pueden ser caras y escasamente disponibles en los barrios pobres. Tenemos un grupo motivado de personas que quieren hacer cambios, dice Jessica Wallace, coordinadora de We Can. Pero financieramente, no saben cómo hacerlo.

Wallace tiene una nueva forma de ayudar. El 6 de junio, la clínica comenzó a emitir recetas de frutas y verduras para ayudar a cubrir el costo de los productos frescos. Treinta y cinco familias recibirán vales por $ 1 por miembro de la familia por día - $ 112 cada cuatro semanas para una familia de cuatro - para gastar en cualquiera de los cinco mercados de agricultores del Distrito: Mercado comunitario de Columbia Heights , Mount Pleasant, 14 y U, Bloomingdale y Glover Park. La esperanza es que un respaldo médico de una alimentación saludable, más dinero en efectivo para comprar ingredientes, ayude a las familias a realizar cambios reales en la forma en que compran y comen.



En la lucha contra la obesidad, muchas soluciones son más duras que zanahorias: impuestos a los refrescos, prohibición de la comida chatarra en las escuelas y, más recientemente, la propuesta del alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, de prohibir la venta de bebidas azucaradas en porciones de más de 16 onzas.

El programa de prescripción de productos, por el contrario, es una creación de Ola saludable , una organización sin fines de lucro que se especializa en programas de incentivos para fomentar una alimentación saludable y atraer nuevos dólares a los mercados de agricultores. (Su iniciativa distintiva es su programa de cupones de doble valor, que duplica el valor de los beneficios de asistencia alimentaria, como cupones de alimentos y WIC, si los compradores gastan su dinero en los mercados de agricultores).

El Distrito es el último en lanzar recetas de productos alimenticios. El programa, ahora en su tercer año, ya ha mostrado resultados notables: de los 1.200 participantes en seis pueblos y ciudades del noreste, el 66 por ciento dijo que comió más frutas y verduras como resultado del programa y el 38 por ciento mejoró su masa corporal. índice, una medida estándar utilizada para estimar el peso corporal saludable. El programa atrajo nuevos clientes a los mercados de agricultores. Más de la mitad de las familias que recibieron recetas de frutas y verduras nunca, o rara vez, habían estado en un mercado de agricultores.

Nuestro objetivo es nada menos que demostrar que comer más frutas y verduras hace que las personas sean más saludables, dice Michel Nischan, fundador y director ejecutivo de Wholesome Wave. Queremos demostrar que al financiar estos programas, podemos ayudar a reducir lo que gastamos en atención médica.

Recetar alimentos como cura se remonta al menos a la antigua Grecia, donde el médico Hipócrates aconsejó: Deja que la comida sea tu medicina. En la década de 1960, Jack Geiger, un médico del delta del Mississippi, convenció a las tiendas de comestibles locales para que surtieran recetas de alimentos para sus pacientes desnutridos. Pero durante el último medio siglo, la conexión entre la dieta y la salud se ha visto ensombrecida por los tratamientos de alta tecnología y reembolsables de la industria de la salud.

Hablamos mucho sobre la salud en un sentido holístico, pero no hemos tenido el poder de respaldarlo de ninguna manera, dice Shikha Anand, un médico en Boston que ayudó a desarrollar el programa de prescripción. Podría recetar amoxicilina todo el día. Pero no podría prescribir un tomate.

Cuando se trata de atención médica, a la sociedad estadounidense le gusta que su medicamento venga con una garantía: clínicamente probado, aprobado por un médico, etc. El enfoque en el tratamiento, más que en la prevención, se debe al hecho de que no es fácil identificar el impacto de una buena nutrición en la salud. Pero Anand estaba interesado en que el programa de prescripción de frutas y verduras recopilara datos para demostrar su valor. Los pacientes informan de su consumo de frutas y verduras. Los médicos registran periódicamente el peso y la presión arterial de los sujetos. El programa rastrea las visitas de los pacientes a las clínicas de atención médica (el 71 por ciento de los pacientes regresan con más frecuencia a los programas de obesidad clínica) y los mercados de agricultores (el 51 por ciento de los pacientes visitaron el mercado de agricultores ocho o más veces).

Los resultados están ganando a los médicos. Michael Lambke implementó el programa en la comunidad rural pobre de Skowhegan, Maine. En 2011, el 76 por ciento de las familias de pacientes asistieron a sesiones en la clínica al menos tres veces e hicieron 10 viajes al mercado de agricultores, gastando más de $ 5,000 en productos frescos.

Como anécdota, el programa está inspirando a las familias a adoptar otros aspectos de un estilo de vida saludable, dice Lambke. Una familia consiguió que amigos se unieran al programa. Otro probó un nuevo sendero para caminar. La mejor cita fue la de un niño que se me acercó y me dijo que lo que le gustaba del programa era que sus padres jugaban más con él, dice Lambke. Oh hombre. Eso fue asombroso.

En el distrito, tres grupos están trabajando juntos para implementar el programa de recetas de frutas y verduras: Unity Health Care está distribuyendo las recetas. El mercado comunitario de Columbia Heights y Verdes de DC , una organización sin fines de lucro que ejecuta programas de incentivos en los mercados de agricultores de la zona, se encarga del seguimiento y el canje. El primer sábado del programa, 26 familias de pacientes surtieron sus recetas y gastaron $ 708 en el mercado de Columbia Heights.

El programa está comenzando poco a poco; distribuirá solo $ 26,000 en cupones durante la temporada de mercado de agricultores de 24 semanas. Pero espera expandirse a nuevas clínicas y nuevos mercados en 2013. Los nuevos fondos podrían provenir de Wholesome Wave o el Ayuntamiento de D.C., que está apoyando los programas de incentivos del mercado de agricultores para quienes reciben cupones de alimentos y WIC. En 2013, el Departamento de Salud del Distrito asignará $ 50,000 para estos programas.

taza de café de cristal

Pero puede que no se requiera mucho dinero, al menos en términos relativos, para que las recetas de frutas y verduras funcionen.

Vuelven una vez al mes. No es una gran cantidad de dinero, dice Lambke de Skowhegan. En el amplio espectro, cuando pensamos en cuánto gastamos en Lipitor cada año, es una intervención barata y barata. Y posiblemente más eficaz.

Black, un ex miembro del personal de la sección de Alimentos que ahora vive en Brooklyn, escribe Smarter Food mensualmente. Síguela en Twitter: @jane_black .