EATZI TIENE ROCKVILLE

¿Te has divertido aquí hoy? pregunta una cajera de Eatzi mientras empaca nuestras dos docenas de selecciones del enorme 'Chef's Case', una isla acristalada de suntuosos alimentos preparados. Ella sonríe. Sonreímos. La respuesta es obvia. Lo hicimos. EatZi's Market & Bakery, una cadena con sede en Dallas que abrió su primera tienda en el área de Washington en Rockville hace tres semanas, es una experiencia gastronómica divertida. Imagínese un sótano abovedado lleno de cosas hermosas para comer, y en cada esquina hay abundancia. El mantra de Eatzi podría ser '¿Por qué cocinar?' Según la portavoz Jamie Kaplan, cada día más de 100 chefs y panaderos preparan más de 1.800 'opciones diarias'. Además de la estación de alimentos preparados, hay un magnífico departamento de delicatessen con carnes y condimentos perfectamente apilados en latas de metal ordenadas, una pared considerable de quesos, productos frescos, una estación de entrada caliente con dos hornos de leña, una panadería con panes frescos (el pan Three Chili Cheese es excepcional) y pasteles, y un 'Rincón del Chef' con comidas completas para llevar. ¿Cómo sabe la comida preparada? En general, las ofertas de Eatzi están bien compuestas con ingredientes de alta calidad. Los condimentos son correctos y creativos. Pero probamos una serie de platos que se quedaron planos o que eran extrañamente dulces. Esta es una cocina que necesita un ajuste fino, lo que no es sorprendente para un negocio que acaba de llegar al Pike. Las sopas calientes frescas son atractivas en esta época del año. EatZi's tiene seis por día. Desafortunadamente, los dos que probamos eran insípidos o aburridos. Four Onion ($ 2.25 por 8 onzas) era aguada, dulce y dejaba un persistente sabor a cebolla cruda y pasta de tomate. Chicken Noodle ($ 2.25 por 8 onzas) tenía mucho pollo y fideos, pero sufría de un caldo débil y aguado y un sabor ahumado abrumador. Los platos de acompañamiento eran mucho mejores. Eatzi sabe qué hacer con una papa. Y la ensalada de papa balsámica ($ 4.29 por libra) fue un excelente ejemplo. Las papas rojas bliss perfectamente limpias y cocidas se mezclaron con un vinagre picante y trozos de tocino ahumado y se cubrieron con rodajas de cebolla verde. Una hogareña papa horneada dos veces ($ 1.49 cada una) estaba muy bien hecha, ligeramente batida y con trozos al mismo tiempo. Nuestro favorito eran las papas gratinadas ($ 1.89 por porción), una porción alta y bonita de rodajas finas de papa humedecidas con suficiente queso y crema. Las pastas eran una mezcla. No podemos recordar cuándo hemos tenido una mejor lasaña de verduras ($ 6.49 por porción). Era una torre muy apetitosa de verduras salteadas y capas de queso ricotta con una salsa roja ligera de sabor fresco y una bonita maraña de pimientos coloridos en rodajas finas encima. La ensalada de pasta y mariscos ($ 8,99 por libra) estaba un poco aceitosa, un poco a pescado y era difícil encontrar cangrejos, vieiras y camarones. Rigatoni Mozzarella & Tomato ($ 7,99 por libra) fue una mejor opción. La pasta firme y masticable perfectamente cocida tenía un buen ajo y estaba cargada con queso parmesano rallado de alta calidad. Dejamos a un lado las pasas, que añadieron un dulzor innecesario. Probamos tres platos de pescado. El atún a la parrilla ($ 6,99 por porción) era una porción de pescado de buen tamaño con un poco de tomate en rodajas y aceitunas Kalamata encima, algo tipo nicoise. Por dentro, la carne estaba seca y con un fuerte sabor a aceitunas. El salmón frambuesa ($ 4,99 por porción) era una porción de tamaño medio de pescado húmedo, pero a nadie le importaba la salsa de frutos rojos. El mejor de los tres fue el pescado del día en costra al horno ($ 5,99 por porción), que era un buen trozo de lubina deliciosa y escamosa cubierta con cebollas caramelizadas. Nos encanta un buen pastel de carne. Pero el pesado Baby Meatloaf ($ 6,99 cada uno) estaba demasiado seco y denso. Chicken Cordon Bleu ($ 5.99 cada uno), un bulto empanizado marrón crujiente, era más atractivo cuando se cortaba en rodajas. Pero entonces este retroceso de la década de 1950 estaba seco por dentro. Los degustadores se dividieron en el combo de medio pollo a la leña ($ 5,99, con una opción de dos verduras). A algunos les encantó la carne húmeda y el exagerado sabor a mezquite. Otros siguieron adelante con las buenas zanahorias picantes y el arroz pilaf esponjoso. A los niños a los que no les importan las semillas de sésamo les gustará Sesame Chicken ($ 7,99 por libra). Los grandes y carnosos dedos de pájaro, ni demasiado panificados ni grasientos, venían acompañados de una dulce salsa de mostaza. ¿Para postre? EatZi's tiene una tentadora variedad de pasteles, tartas y pasteles. Y apreciamos la elección de tamaños. Nuestro favorito era un pastel de zanahoria de seis pulgadas de sabor fresco y húmedo ($ 7.25) con un glaseado que no era demasiado dulce. Estaba muy bien presentado con nueces trituradas por fuera. EatZi's Market & Bakery está ubicado en 11503-B Rockville Pike, Rockville; llame al 301-816-2020. TÍTULO: De cerca al nuevo EatZi's: pimientos rojos marinados, arriba, y salmón con hierbas cítricas, abajo. CE