EGADS! ¡NI OTRO TOMATE!

Comenzó como una experiencia educativa para los niños. Cultivaríamos algunas pequeñas plantas de tomate en nuestro pequeño jardín recién adquirido al lado de nuestra casita recién adquirida. Los niños se maravillarían de que las plantas bebé crecieran hacia el cielo. Mirarían fascinados cómo los tomates (con un poco de suerte) aparecían y maduraban a la vista de sus caritas ansiosas.

Todo sonaba maravillosamente bucólico. Y fácil. Demasiado fácil.

Comenzó a fallar en la tienda de jardinería local. Para complicar las cosas, en realidad había diferentes tipos de pequeñas plantas de tomate: Better Boy, Big Boy, Bigger Boy, Biggest Boy. Qué diablos, los compramos todos. Paquetes de seis en lindos recipientes de plástico verde. Escoltamos cuidadosamente las 24 plantas a nuestro jardín y les dimos la bienvenida a la familia. Tenían unos quince centímetros de alto, según recuerdo, y era mayo.



Plantamos los tomates en hileras ordenadas y cuando terminamos los miramos con cariño. Los niños estaban ocupados pateando una pelota de fútbol a las azaleas en el otro extremo del patio.

Regamos y fertilizamos diligentemente. Mi esposo, al regresar a casa del trabajo, se apresuraba al jardín antes de siquiera saludarme a mí oa los niños. Allí se comunicó con las plantas de tomate, todas las cuales parecían cómodas y felices en su nuevo hogar. Es decir, a excepción de tres de las plantas que no lo lograron. Tristemente (y discretamente, para que los niños no lo supieran), sacamos de la tierra sus pequeños tallos marchitos. Pero, al darnos cuenta de que todavía teníamos 21 plantas sanas, no nos desesperamos.

Siguiendo los consejos de mi nuevo libro de jardinería de 600 páginas, regresé a la tienda de jardinería para comprar las estacas necesarias para nuestras plantas incipientes. Aparentemente, iban a crecer tanto que sus tallos juveniles necesitarían ayuda para ponerse de pie. Y cuando las plantas tenían alrededor de un pie de altura, las até a los postes con mucho cuidado y cuidado. Me sentí orgulloso al contemplar nuestro trozo de tierra.

Las plantas siguieron creciendo. Los até de nuevo. Y otra vez. Una vaga inquietud comenzaba a instalarse. Era finales de junio y nuestras vacaciones de verano de una semana estaban a la mano. Nos entró el pánico; ¿Cómo podríamos abandonar nuestro jardín, aunque sea brevemente? Un adolescente del barrio fue contratado para regar las plantas en nuestra ausencia, pero seguimos preocupados. Fue una semana larga y calurosa sin una gota de lluvia.

Regresamos tarde el domingo por la noche y cerca de la medianoche nos encontramos en el patio examinando las plantas de tomate con una linterna. Mientras estábamos fuera, habían vuelto a duplicar su tamaño, unos cinco pies y más de alto con una frondosidad aterradora que a la luz de la luna parecía amenazar nuestro pequeño patio. A la luz de la mañana, examinamos el jardín con más atención y descubrimos que algunas de las plantas se habían liberado de sus frágiles soportes y habían caído al suelo en un enredo.

Corrí a la tienda de jardinería y compré postes de madera gruesos y resistentes y volví a atar las plantas. Se llevó una apariencia de orden al tumulto de ramas y zarcillos. Y por un momento, respiramos mejor.

Luego, una o dos semanas más tarde, a mediados de julio, sucedió.

¡Nuestro primer tomate!

Estábamos muy emocionados y nos apresuramos a contárselo a los niños, pero ellos estaban absortos en intentar lanzar una pelota de béisbol a los rosales. Aún así, fue un momento memorable.

Pero pronto hubo más tomates. Y más. Y aun mas. Algunas eran del tamaño de un puño, otras apenas estaban comenzando, todas eran de color verde brillante. Y luego nos dimos cuenta.

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Todos madurarían eventualmente.

¿Qué íbamos a hacer con ellos? Unos tomates en rodajas para una ensalada o un sándwich era una cosa; decenas de ellos era otra cosa otra vez.

Mientras visitaba una tienda general un fin de semana en Lancaster, Pensilvania, mi esposo notó frascos de tomates en conserva y condimentos y rápidamente me los llamó la atención. La mirada que le di le hizo cambiar la conversación.

Un amigo de ascendencia italiana no dejaba de mencionar las ollas llenas de salsa de tomate que podría estar haciendo, junto con el hecho de que las seis plantas de tomate que plantaba anualmente siempre la mantenían abundantemente abastecida.

'¿Seis?' Pregunté débilmente.

Incluso llenó su congelador con suficiente salsa para el próximo invierno.

Luego me preguntó cuántas plantas tenía. Le dije.

'Oh', dijo, 'eso hará mucha salsa'.

Y ambos cambiamos la conversación.

Mi hijo de 4 años se ofreció a abrir un puesto de tomates en la esquina. Satisfecho por su espíritu emprendedor, le preguntamos cuánto cobraría a sus clientes. Cinco dólares por tomate fue su opinión seriamente considerada.

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Pensamos que era eminentemente justo.

Sin embargo, cuando llegó agosto, decidimos modificar nuestra política de precios. Ofreceríamos los tomates a 25 centavos cada uno.

Entonces, si pasa por nuestro mini mercado de agricultores, estaremos encantados de darle una cuarta parte por cada tomate maduro que se lleve.

Por favor. Apurarse.

Lisa Braun-Kenigsburg es una escritora independiente con sede en Washington.