Emilie's, del chef Kevin Tien, trae buenas noticias a Hill

Carne de res y brócoli en Emilie's. (Laura Chase de Formigny / Para TEQUILA)

PorTom SietsemaCrítico gastronómico 5 de febrero de 2020 PorTom SietsemaCrítico gastronómico 5 de febrero de 2020EstrellaSolidStarSolidStarSolidStarOutline(Excelente)

Claro, la comida es importante, pero antes de que la mayoría de los comensales tomen una migaja, probablemente se estén formando opiniones sobre un restaurante.

Piénsalo. ¿La persona que está en la puerta se ve feliz de recibirlo? ¿La iluminación y la música se sienten adecuadas y representativas del establecimiento? Además del menú, ¿hay algo en el lugar que te dé la sensación de que estás en un lugar especial?



Emilie's, el atractivo destino gastronómico de Capitol Hill del ex chef de Himitsu Kevin Tien, se siente como el lugar correcto para estar, desde la cima. Nombra la casilla de un restaurante y parece que está marcada.

Los lugares favoritos de Tom Sietsema para comer en este momento

titular de café

La bienvenida se personaliza cerca de la entrada mediante una exhibición de notables libros de cocina, uno de ellos una copia gastada de Uchi: el libro de cocina, del estimado restaurante de Austin, Texas, que Tien enumera en su impresionante currículum. Los carros con interesantes bocadillos y postres encuentran que las cabezas de los comensales asoman, como perros de la pradera de sus madrigueras, curiosos por ver qué se pueden perder. Como muchos jóvenes chefs, Tien, de 32 años, ha estado explorando la fermentación. Asegúrese de que haya encurtidos de algún tipo en su futuro, por supuesto, una pequeña ensalada de frijoles gigantes cremosos y caballa plateada. Curado con cítricos y salpicado de tomate secado al sol, el plato de pescado cobrizo viene con algo de maternidad. Aquí hay una cuchara pequeña para obtener todos esos buenos jugos, dice un mesero.

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Pagarás por el pan. Después de probarlo, entenderá por qué. La focaccia cruje tanto como brota al tacto, y la masa madre de sésamo es igual en sabor. El precio de $ 9 incluye un chapuzón o para untar, y si está tirando la precaución al viento, el exuberante paté de hígado de pollo es el camino a seguir, aunque los vegetarianos pueden contrarrestarlo con un puré de berenjena ahumado casi tan rico.

¡Hora de encurtir! anuncia un asistente mientras coloca algunos productos fermentados frente a un comensal en solitario (yo, un viernes reciente en el bar, cuando un solo asiento en el mostrador era la única reserva disponible). Junto con la caballa antes mencionada, hay hojas de mostaza fermentadas, cargadas con un aceite de chile casero mezclado con pimienta de Sichuan adormecedora, entre otras fuentes de calor.

Quiero animar a Pom Pom. Pero es complicado.

Comer solo me permite concentrarme en los detalles que hacen que Emilie's se destaque, como la ausencia de un televisor en el restaurante de la esquina. (Por favor, que haya menos). No me sorprende cuando la mujer que bebe a mi lado comienza a tararear. Las bebidas en Emilie's son tan consideradas como la comida. Una copa de ron y lima terminada con vino espumoso hace un delicioso Viejo Cubano. La carta de vinos es demasiado rica para su propio bien. $ 85 por botella en promedio? Danos un descanso.

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Crudo ayudó a llenar los asientos en Himitsu (ahora Pom Pom) y continúa haciéndolo en Emilie's, donde una de las opciones más deslumbrantes presenta rodajas de kampachi crudo cubiertas con naranja ombligo de pulpa roja, una pequeña tira de hinojo y encaje de mandarina plumoso, como buscar como su nombre lo indica. Arreglado en una salsa del color de una puesta de sol y vívido con chiles tailandeses y gotas de aceite de perejil, el crudo mantecoso es uno de esos platos ligeros y gratificantes con el poder de detener la conversación mientras admira y luego devora la escena en su plato. .

Si sale a comer con regularidad, notará una gran cantidad de steak tartar en los menús. Resista la tentación de transmitir la versión de Emilie, por temor a un encuentro con los mismos de siempre. El ojo molido de redondo doblado con mantequilla de grasa de cangrejo, chalotes y otras bujías está bien para comer, al que se accede a través de una cubierta suave de yema de huevo desmenuzada y limaduras de pecorino. Una gruesa masa de pan tostado convierte el plato pequeño en algo muy rígido. ¿Suena una campana de comida? El chef diseñó el plato para que supiera como un sándwich de rosbif. Y así lo hace, uno de los más refinados.

Tien te anima a comer verduras, o al menos brócoli, que considera un ingrediente difamado. En un riff de comida china para llevar, una comida ocasional para el personal a altas horas de la noche en Emilie's, una cabeza de brócoli pelada, partida, untada con mantequilla y asada en sartén se coloca sobre mostaza china mezclada con mascarpone y jengibre fresco, y se presenta junto con carne de res en rodajas dulcemente sazonada.

Guía gastronómica de Tom Sietsema

La ciudad está repleta de buena pasta en estos días. Entre los fideos más novedosos se encuentran el ricotta cavatelli sembrado con lo que la lengua registra como nduja ardiente, pero la cocina aquí hace con especias tostadas y un toque de azúcar hervido a fuego lento en crema. Genio y sin carne.

También hay grandes platos para compartir, incluido el filete de hoja de cerdo que canaliza una barbacoa vietnamita y algunos de los mejores pollos fritos de la zona (un baño en suero de leche y hierbas frescas lo convierte en un rancho). Nuevo en la colección es el branzino, dragado por un lado en harina de arroz jazmín y ligeramente crujiente después de un tiempo en una sartén. El plato principal se desliza hacia la mesa con hojas de guisantes brillantes perforadas con ajo bronceado y dos salsas animadas, una verde con cebolletas y potente con jengibre fresco, la otra roja y picante con chiles.

¿Alguna vez se preguntó a qué sabría PB&J como panna cotta? Yo tampoco. Pero yo me quedo detrás de un pudín de marfil adornado con mermelada de cereza que no es demasiado dulce y una capa de maní tostado con miel triturado. Las donas, por otro lado, no son tan especiales que te vas a desviar de tus verdaderos amores en otras partes de la ciudad.

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Ningún hombre es una isla, y mucho menos en un restaurante. Tien cuenta con el apoyo de un equipo de cocina y del personal del comedor cuyos puestos anteriores incluyen a Elle, Pineapple and Pearls y al muy añorado Himitsu, básicamente, una lista de algunos de los restaurantes más agradables de la ciudad. No todos los platos sacuden tu mundo y no todos los servidores encantan, pero el propietario ya ha logrado su objetivo inicial: quiero que se sienta como si estuvieras en una cena divertida.

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