Cada Día de Acción de Gracias, el presidente perdona un pavo (o dos): ¿Cuál es el punto?


El presidente Clinton, dos funcionarios de la Federación Nacional de Turquía y el pájaro indultado en 1998 (Doug Mills / Associated Press)

Cada año, desde hace un cuarto de siglo, el presidente de los Estados Unidos, uno de los seres humanos más poderosos del planeta, ha perdonado a un pavo.

Considera esto por un momento.

Por lo general, el día anterior al Día de Acción de Gracias, el hombre que toma decisiones sobre guerras, brotes de virus, células terroristas y otros asuntos graves de estado elige perdonar a un solo pavo (más un pavo alternativo, que presumiblemente toma el lugar del indultado oficialmente si él o ella) no poder cumplir con los deberes). Los pájaros para la ceremonia de este año ya se están preparando para su momento en el Rose Garden con el presidente Obama.



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Los dos toms - sus nombres todavía bajo consideración al cierre de esta edición, nacieron en julio y se criaron en Cooper Farms en Ohio, una operación familiar que procesa aproximadamente 4,6 millones de pavos al año. Se podría suponer que el dúo emplumado es demasiado joven para haber cometido delitos que realmente requieren un perdón, como, por ejemplo, aterrorizar a los niños pequeños en una feria 4-H. De hecho, con solo unos meses de edad, tienen aproximadamente la misma edad que los otros 46 millones de pavos que el presidente (o cualquier otra persona) no perdonará este año.

La pareja perdonada no se ganará exactamente su libertad incondicional: después de la ceremonia, los pavos irán directamente a Morven Park in Leesburg, Va., vivir como atractivos turísticos, siguiendo casi el mismo camino que las estrellas avícolas del año pasado , Palomitas y Caramelo. Estarán allí mientras vivan los blancos de pechos anchos, lo que normalmente no es mucho tiempo para que una raza comercial criada sea anormalmente grande. Tal volumen puede ser un infierno para las piernas y los órganos internos de un pavo.

Las palomitas de maíz fallecieron, desafortunadamente, en julio en uno de esos días realmente calurosos, dijo una portavoz de Morven Park. Simplemente no sobrevivió al calor. Caramel está muy bien, gracias.

En el 67 aniversario de la presentación del Pavo Nacional de Acción de Gracias el miércoles, el presidente Obama indultó a dos pavos de Ohio que ahora vivirán en la casa de un ex gobernador de Virginia. (AP)

Así que repasemos el ritual: dos pavos jóvenes llegan a la Casa Blanca, que nombra a las aves según las presentaciones del público. El presidente perdona a uno (y un suplente) por delitos que no han cometido. Los pájaros se vuelven semi-famosos por ser perdonados por delitos que no han cometido. Nunca son liberados. Probablemente morirán jóvenes.

Esta ceremonia en la Casa Blanca claramente no es para beneficio de las criaturas que reciben el perdón. Y qué es el punto de la ceremonia, y por qué le hemos prestado atención todos los años desde que comenzó, no con Abraham Lincoln ni con Harry S. Truman, sino con George H.W. Bush en 1989? Es una pregunta que pocos parecen haber considerado, como si el punto fuera evidente por sí mismo o demasiado tonto para reflexionar en primer lugar.

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Los activistas, por supuesto, se abalanzan sobre la pregunta como una forma de subrayar el cisma entre este ritual intelectualmente intrincado y la realidad de la mayoría de los pavos de granja criados para la mesa de Acción de Gracias.

El perdón habla del conflicto entre nuestro deseo humano de actuar con amabilidad y la violencia asociada con una tradición festiva centrada en el cuerpo de un pájaro muerto, envía un correo electrónico a Gene Baur, cofundador y presidente de Santuario de la granja . Vale la pena señalar que la organización sin fines de lucro promueve una dieta sin carne.

Es una forma de validar nuestra humanidad, agrega Baur, al tiempo que permite la matanza brutal de decenas de millones de animales inocentes.

Bev Eggleston, presidente y fundador de Alimentos ecológicos , se aferra al término indultado. Señala que si bien las aves que se dirigen a la Casa Blanca se encuentran entre una pequeña bandada criada en Ohio, los millones de pavos que se dirigen a nuestras mesas para cenar están aislados en grandes granjas industriales, donde las criaturas son básicamente encarceladas y tratadas como unidades de producción, no animales de cualquier sensibilidad.

Me parece realmente interesante que usemos la semántica del encarcelamiento, dice Eggleston. Lo que realmente necesita un perdón es nuestra desgracia social, que aceptamos lo inaceptable.


Marshmallow, izquierda, y Yam en Disneyland después de ser indultados por el presidente George W. Bush en 2005 (Kevork Djansezian / Associated Press).

Michael Pollan, un escritor conocido por analizar la industria alimentaria desde múltiples perspectivas, ve la ceremonia del pavo a través de un prisma casi religioso, como si jugara con el ritual del Antiguo Testamento de sacrificios de animales, diseñado para expiar nuestros pecados.

Es una especie de sacrificio de animales a la inversa: en lugar de matar al uno para representar simbólicamente a los muchos, liberamos al uno y matamos a los muchos, ofrece Pollan en un correo electrónico.

Ella no dice directamente y descarta la palabra pecado, pero Marion Nestlé, autora y profesora de nutrición, estudios alimentarios y salud pública en la Universidad de Nueva York, cree que la Casa Blanca está aplicando bálsamo para aliviar nuestra conciencia atribulada.

Supongo que mucha gente se siente vagamente culpable por comer carne de animales y aves criadas para alimentarse, y ser responsable de su muerte, escribe Nestlé por correo electrónico. El perdón del pavo simbólicamente los deja libres. Permite que todos se sientan bien con algún significado del Día de Acción de Gracias más allá de una excusa para la glotonería.

Baur en Farm Sanctuary encuentra curiosa la práctica de nombrar a los pavos, un acto diseñado para acercar a los estadounidenses a los animales que eventualmente aterrizarán en nuestros platos.

Los granjeros a menudo deliberadamente no nombran [o se acercan a] sus animales porque no quieren apegarse emocionalmente a ellos, señala Baur. Nombrar a estos individuos puede ser una forma de personificar a las aves, pero en el contexto de una fiesta nacional que celebra la matanza de estos animales por decenas de millones, es dolorosamente irónico.

Aún así, agrega Baur, un par de vidas salvadas es mejor que ninguna.

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Luego se conecta a una alternativa al perdón: Farm Sanctuary's Adopte un proyecto de Turquía , que ayuda a apoyar el cuidado de los animales rescatados, incluidos 65 pavos en tres refugios. Nuestros pavos viven una vida más larga que la mayoría de las razas industriales, e-jacta Susie Coston, directora nacional de refugios para el grupo sin fines de lucro. Algunos viven hasta los 10 años, agrega.

(Otros grupos de protección animal, como People for the Ethical Treatment of Animals y Humane Society of the United States, toman un rumbo diferente y sugieren que los estadounidenses adopten vegetariano y vegano menús para las vacaciones, apoyo alimentos criados humanamente o incluso alquilar la película animada Pájaros libres para promover la compasión del pavo).

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El presidente George W. Bush, con el presidente de la Federación Nacional de Turquía, Pete Rothfork (izquierda) y el granjero James Trites, invitaron a los escolares a acariciar a Marshmallow en la ceremonia de indulto en 2005 (J. Scott Applewhite / Associated Press).

Los productores de pavos, como puede adivinar, no se preocupan tan sombríamente por el perdón de aves de corral del presidente como lo hacen los activistas. Keith M. Williams, vicepresidente de comunicaciones y marketing de la Federación Nacional de Turquía , juega el papel del grupo en el ritual. Cada año desde que Truman asumió el cargo, el presidente de la federación le ha entregado al presidente un pavo nacional de Acción de Gracias. En realidad, deberían ser pavos, en plural, porque el grupo generalmente le da un par al presidente.

Mientras esta tradición observa el inicio de una temporada de agradecimiento, señala Williams en un comunicado, llegamos a reflexionar sobre las palabras del presidente de un Estados Unidos consciente y agradecido de su historia, propósito y tradiciones.

El presidente de la federación de este año es Gary Cooper, y no es actor. Es el director de operaciones de Cooper Farms, una operación de 76 años que está criando pavos para la Casa Blanca. A los 59 años, Cooper ha pasado toda su vida en granjas, en medio de estas criaturas chillando de temperamento cuestionable. Puede hablar pavo.

Como importante productor de pavos, un ave nativa de América del Norte y simbólicamente alineada con las raíces coloniales de nuestro país, Cooper y su familia han desempeñado un papel integral en la festividad del Día de Acción de Gracias, uniendo a los estadounidenses sobre la mesa durante décadas. Para Cooper, el perdón de Turquía es un momento de orgullo profesional. Es el cumplimiento de su sueño americano: su granja siempre será parte de la tradición presidencial y del Día de Acción de Gracias, sin importar cuán pequeña sea.

Puedo representar. . .que estos sueños realmente se hacen realidad, dice Cooper en una entrevista. Es genial ir a la Casa Blanca y darle un par de pavos al presidente.


Stars fue indultado por el presidente George W. Bush en 2003 antes de dirigirse a Frying Pan Farm Park en Herndon, Virginia (J. Scott Applewhite / Associated Press).

Entonces, ¿cómo puede el estadounidense promedio reconciliar las perspectivas del activista y el criador de pavos sobre esta ceremonia? Para obtener ayuda sobre el tema, recurrí a Gregory E. Kaebnick, un académico del Hastings Center, un instituto de investigación bioética en Garrison, Nueva York. problemas morales en torno a nuestra relación con la naturaleza . Encuentra valor en el perdón del pavo.

Hay algunas pequeñas cosas que me gustan, Kaebnick e-mails. Es una pequeña señal de moderación y moderación en un día que, al menos en mi casa, se trata de meter todo lo posible en el horno. Es vivir y dejar vivir, incluso si solo son pavos.

Cuando menciono que Kaebnick es una de las pocas personas que entrevisté que están fuera de la industria del pavo y aún apoyan el ritual, escribe otra respuesta:

Supongo que podría adaptarse para lograr algo, ofrece. Quizás Michelle Obama podría usarlo para hablar sobre la cría industrial de animales y el consumo general de carne. Pero dudo que haga mucho daño en su forma actual, y termino pensando que deberíamos guardar nuestra indignación moral para otras cosas.