PORCIONES EN EXPLOTACIÓN: AMÉRICA AUMENTA

A los estadounidenses les gustan las cosas grandes: cabello grande, autos grandes, mucho dinero, músculos grandes y grandes porciones de comida.

Y más grande.

Y más grande.



Piense en bebidas. En 1916, Coca-Cola presentó su botella curvilínea de 6 1/2 onzas. En 1980, 7-Eleven presentó el Big Gulp de 32 onzas, luego, en 1987, el Super Gulp, aún más grande. Hace tres años, la cadena nos dio el Double Gulp. Son 64 onzas. Casi 10 veces más grande que la Coca-Cola original.

Piense en platos de comida. Homer Laughlin China Co., un importante proveedor de platos de restaurante estándar de 10 1/2 pulgadas, no fabricó `` prácticamente ningún '' platos de 12 1/2 pulgadas hace cinco años, según Joseph Wells, vicepresidente ejecutivo de la compañía. Este año, la empresa venderá aproximadamente la misma cantidad de cada tamaño.

Mira las palomitas de maíz de las salas de cine. ¿Recuerdas cuando llegó en esas bolsitas de rayas rojas y blancas? Ahora viene en 'tinas'. Uno grande tiene suficientes palomitas de maíz para llenar un jacuzzi.

Desde muffins hasta pastel de carne, desde bagels hasta Big Gulps, ¡cómo han crecido los tamaños de las porciones! Mientras tanto, nosotros también.

Durante los años sesenta, setenta y la mayor parte de los ochenta, aproximadamente una cuarta parte de los adultos estadounidenses se consideraba con sobrepeso, según el Centro Nacional de Estadísticas de Salud. Luego, entre 1988 y 1991, el porcentaje de adultos con sobrepeso aumentó a un tercio. Y la semana pasada, el centro publicó una encuesta que mostraba que el número de

los niños y adolescentes con sobrepeso aumentaron a más del doble en las últimas tres décadas.

Los expertos a menudo señalan la inactividad y la fácil disponibilidad de alimentos grasos y económicos como los principales sospechosos. Además, está el hecho de que, más que nunca, los estadounidenses comen alimentos preparados fuera de casa: 47 centavos de cada dólar de alimentos. Y esas porciones 'definitivamente se han vuelto más grandes', dice Lisa Young, miembro adjunto del cuerpo docente en el departamento de nutrición de la Universidad de Nueva York, quien recientemente publicó un artículo sobre el tamaño de las porciones como parte de su trabajo de doctorado. “Hay muchos factores que conducen a la obesidad, pero creo que es tan descaradamente obvio cuando entras en un restaurante. La gente no está prestando atención a cuánto comen '.

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De hecho, la encuesta del centro mostró que los estadounidenses adultos consumieron un promedio diario de 1.969 calorías en la década de 1970. En la encuesta más reciente, la ingesta calórica había aumentado a 2.200.

El efecto puede ser el engorde de colmillos. Pero la causa de esas porciones explosivas se reduce al dinero y la búsqueda de 'valor' de los 90.

Era una palabra traviesa en los años 70 y 80, cuando la gente saboreaba las mignonettes de ternera del tamaño de un dólar de plata de nouvelle cuisine en platos del tamaño de una tapa de alcantarilla (y luego se iba a casa a devorar una bolsa de Cheet-os). Pero luego vino la caída del mercado de valores y la caída de la comida demasiado elegante. Lo que surgió fue una cena informal, parte de 'un cambio total de actitud', dice Jeff Prince, portavoz de la Asociación Nacional de Restaurantes. La gente empezó a decir: 'Queremos cosas que nos sean familiares. Estamos menos interesados ​​en la experimentación. Queremos más comida estándar y queremos más por menos dinero ”. '

Ese es ciertamente el éxito detrás de Cheesecake Factory, una cadena con sede en California que se ha expandido rápidamente en los últimos cinco años. La ubicación del restaurante Chevy Chase Pavilion, con ventas anuales de $ 10,5 millones, es uno de los restaurantes con mayores ingresos en Washington. Sirve a 16.000 personas a la semana, algunas de las cuales comen en el plato de pastel de carne: 18 onzas de pastel de carne, 12 onzas de puré de papas, seis onzas de verduras.

'Creemos que la gente come primero con los ojos', dice Doug Zeif, vicepresidente de la empresa. 'Así que intentamos que cada plato tenga el factor sorpresa'. Luego, una vez que la gente asocia el factor sorpresa con cuánto cuesta, la percepción del valor aumenta enormemente. Zeif dice que el cheque individual promedio en un restaurante de Cheesecake Factory es de $ 13. La gigantesca fuente de pastel de carne cuesta $ 10.95.

Por supuesto, el fenómeno de la gran comida es hermosa está ocurriendo principalmente entre restaurantes de precio medio como Cheesecake Factory, Outback Steakhouse, Rockville's That's Amore y Mike's American Grill en Springfield. Las pizzas también son más grandes: Bertucci's Brick Oven Pizzeria, la cadena de rápido crecimiento de restaurantes italianos informales con 75 ubicaciones en 13 estados, recientemente aumentó el tamaño de su pizza grande de 14 a 16 pulgadas, la pequeña de 11 a 12 pulgadas.

Estos restaurantes de precio medio han sido el objetivo del Center for Science in the Public Interest, el grupo de consumidores, que en los últimos dos años analizó el contenido nutricional de varias cocinas de restaurantes. Aunque la mayor parte de la publicidad se centró en la cantidad de grasa y calorías que había en los platos, 'el tamaño de las porciones era enorme en todos los ámbitos', dice Jayne Hurley, nutricionista senior del centro.

Los restaurantes de comida rápida también están ganando dinero. Hace aproximadamente un año, McDonald's comenzó a ofrecer papas fritas súper grandes en todas sus ubicaciones, luego de una exitosa promoción de comidas súper grandes. 'Se convirtió en un elemento de menú estándar debido a la demanda de los clientes', dice Lynn Dugan, nutricionista de la cadena. Mientras tanto, el impopular tamaño mediano se eliminó de las ofrendas de alevines.

Incluso los restaurantes de lujo se están subiendo sutilmente al tren del precio. En todo el país se ofrecen menús de degustación de varios platos, en los que los comensales obtienen muchas porciones pequeñas de comida pero pueden terminar sintiéndose igualmente llenos.

En Alain Rodelli en San Francisco, los comensales pueden elegir entre menús de degustación de seis, nueve, 12 y 20 platos. El menú de 20 platos, según el chef y propietario Rodelli, toma a los clientes entre siete y ocho horas para comer y cuesta $ 150 por persona. 'Es un valor de buena calidad', dice Rodelli. 'Es barato para lo que le damos a la gente'.

Y, por supuesto, los asadores de alto precio siempre han fomentado las porciones masculinas. Morton's of Chicago, en el negocio desde 1978, ofrece un filete porterhouse de 48 onzas por $ 59. 'Muy rara vez queda algo en el plato', dice Tim Whitlock, gerente de Morton's en Georgetown. 'Vendemos probablemente cinco o diez por noche'.

No solo se está expandiendo la comida de los restaurantes a la mesa. Aparte de las palomitas de maíz en los cines, piense en el oleaje de las barras de caramelo y el regaliz en los puestos de venta. Las magdalenas y las galletas del centro comercial podrían servir también como topes para las puertas, al igual que algunos bagels. ¿Quién sabe cuándo el Departamento de Agricultura de EE. UU. Decidió que el bagel estándar pesaba 2 1/2 onzas? Hoy en día pueden pesar el doble, si no más.

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No todos los bagels y las comidas de los restaurantes podrían alimentar al gigante de Jack. Muchos establecimientos se han quedado con porciones más razonables, y algunos restaurantes ahora ofrecen entradas regulares y pequeñas. De hecho, Jeff Prince, de la asociación de restaurantes, dice que el grupo comercial está aconsejando a sus miembros que ofrezcan alternativas más pequeñas.

Aún así, mientras algunos de nosotros nos lamentamos por las porciones de tamaño pecaminoso, las aceptamos. No podemos creer que nos comamos todo, pero lo hicimos. Es cierto que algunos restaurantes están reportando un aumento en las solicitudes de bolsas para perros, pero otros no. Whi tlock dice que la mayoría de las bolsas para perros en Morton's son realmente para los perros. Contienen solo los huesos de la carne.

'La gente siempre se queja, nos dan demasiada comida' ', dice Randy Norton, presidente de Great American Restaurants, que sirve una pechuga de pollo a la parrilla deshuesada de 10 onzas en Mike's American Grill, y también es dueño de Fritzbe's, Artie's y Carlyle Grand. Pero los clientes se lo comen todo de todos modos. 'Es especialmente divertido ver a las viejitas quejarse, y ellas recogen y comen todo lo que tienen', dice.

Incluso se ha estudiado el efecto del tamaño de la porción en la ingesta de alimentos. En un experimento, Dianne Engell, psicóloga investigadora de Natick Labs, una instalación del ejército en Massachusetts, dio a los sujetos de estudio (25 hombres, todos de 30) tres tamaños de porciones diferentes de macarrones con queso. Descubrió que cuanto más comida se les daba a los hombres, más comían, a pesar de que todos informaron estar igualmente satisfechos.

'Es probable que la mayor disponibilidad de porciones enormes contribuya a comer en exceso', dice Engell.

También es probable que las personas se decepcionen si no obtienen el valor de su dinero (o de su estómago).

'Claramente, la gente no quiere la nueva cocina de los 80', dice Norton de Great American Restaurants. Quieren mucha comida.

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Y Prince, de la asociación de restaurantes, dice que algunos miembros simplemente se resisten a la idea de porciones más pequeñas. Los restauradores dicen que no podemos. El consumidor simplemente irá por la calle a otro restaurante, donde puede obtener valor ”. '

Y, volviendo a ese Double Gulp en las tiendas 7-Eleven, Karen Raskopf, portavoz de la compañía, dice que la cadena 'no pensó que la gente, día tras día, querría bebidas de 64 onzas. Nos equivocamos.' Cuando tu estómago es tan grande como tus ojos

Para muchas personas, 'mucha' comida es sinónimo de 'buena' comida, dice Hope Warshaw, dietista de Alexandria y autora de 'The Restaurant Companion: A Guide to Healthier Eating Out' (Surrey Books, 1995). Esa gente piensa que 'un restaurante no es bueno a menos que salgan con esa sensación de pavo relleno', dice.

Basta decir que puede sentirse satisfecho después de una comida en un restaurante sin sentir que ha sido embalsamado en Stove Top. Algunos restauradores pueden mostrarse reacios a estas sugerencias, pero aquí hay ideas de Warshaw para evitar los excesos sin sentido:

Para crear comidas más equilibradas, comparta dos elementos complementarios con su compañero de comedor, como un plato de carne y un plato vegetariano. Por ejemplo, en un restaurante italiano, pida un plato de pasta y un plato de ternera y compártalos. De esa manera, obtendrá solo la mitad de una porción de ocho onzas de ternera.

En los restaurantes que sirven estilo familiar, pida uno o dos platos principales menos que la cantidad de personas que cenan.

En los asadores, pida una cena de bistec con la barra de papas al horno y ensaladas. Haga que su acompañante pida una papa extra y la barra de ensaladas, luego comparta el bistec.

Rellene con una sopa baja en calorías a base de caldo como aperitivo.

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Pide dos aperitivos. Come uno como aperitivo y otro como plato principal.

Pide una ensalada y un aperitivo. Toma el aperitivo como plato principal.

Cree su propia comida más pequeña pidiendo un aperitivo (por ejemplo, camarones en brocheta) y dos guarniciones de verduras.

Pida una porción del tamaño de un almuerzo en la cena. Si el restaurante lo acepta, asegúrese de dejar una propina del tamaño de la cena.

Practica la creatividad del menú. No sienta que tiene que pedir desde sopa hasta nueces. Mezcle y combine, y no se sienta obligado a pedir un plato principal.

Si pide desde sopa hasta nueces, divida cada plato con su compañero de comedor.

Pida una bolsa para perros inmediatamente después de sentirse lleno para evitar la inevitable recolección después de las comidas. O pídalo con su comida e inmediatamente reserve la porción para llevar a casa. - Carole Sugarman TÍTULO: Una Coca-Cola de 6 1/2 onzas solía ser la pausa que refrescaba. LEYENDA: Ahora parece que se necesita un doble trago de Coca-Cola, de 64 onzas y 800 calorías, para hacer el trabajo. TÍTULO: Un poco de lechuga iceberg y una rodaja de tomate anémico una vez vinieron automáticamente antes o con el plato principal típico estadounidense. LEYENDA: Ahora la 'ensalada' puede verse tan grande como el plato principal y tan bien adornada (y, como este amplio 'aperitivo' de Cheesecake Factory, puede costar $ 4.95 extra). LEYENDA: Los muffins alguna vez fueron un pequeño regalo ocasional, tal vez para el domingo por la mañana. LEYENDA: Hoy en día, las personas comienzan regularmente su jornada laboral con mutaciones gigantescas en muffins. TÍTULO: 'Small' era, y sigue siendo, un tamaño de porción popular de papas fritas entre los clientes de McDonald's, pero. . . SUBTÍTULO: . . Las comidas de gran tamaño han dado lugar a papas fritas de gran tamaño (sin mencionar a los clientes de gran tamaño).