OJO EN LOS PASILLOS

HJ Heinz Co.estilló al mundo el mes pasado con la noticia de que está lanzando una salsa de tomate verde: Blastin 'Green para ser exactos, fortificada con vitamina C, empaquetada en una botella de plástico fácil de rociar y transformada con colorantes alimentarios azules y amarillos. . Pero tienes que ser daltónico para no haber notado todos los otros productos que atrapan a los niños y que ya han tenido un trabajo de tinte.

Porque si el ketchup puede ser verde, ¿por qué la avena no puede ser azul? Y de hecho lo es, al menos después de una ducha con agua hirviendo. Con Quaker Oats Sea Adventures, un 'mar azul con tiburones, tesoros y buzos aparece mágicamente mientras te mueves'. lee la caja.

El producto, presentado el otoño pasado, es parte de la tendencia llamada 'entretenimiento para comer', dice la portavoz de Quaker, Lisa Piasecki. La investigación de mercado muestra que a los niños les gustan tanto los videojuegos y otras actividades interactivas, con sus colores, formas y sonidos vibrantes, que necesitan entretenerse incluso mientras comen, dice Piasecki.



Los niños 'viven en un mundo Technicolor', coincide Deb Magness, portavoz de Heinz. 'Creen que cualquier cosa puede ser coloreada'.

Además, 'les gusta evocar el cambio', dice la portavoz de Nabisco, Ann Smith. Ese fue el concepto detrás de Oreo Magic Dunkers, un artículo promocional de seis semanas que terminó su gira en junio. Parecía una Oreo normal, pero cuando se sumergió en leche, se liberó un colorante alimentario soluble en agua de la galleta de chocolate negro, volviendo la leche azul. 'Cuanto más mojabas, más azul se volvía', dice Smith.

Los niños pueden entretenerse y evocar el cambio con Dannon Sprinkl'ins Colour Creations, yogur de vainilla empaquetado con una pizca de color diferente debajo de la tapa de cada taza. ¡Agrega el polvo de duendecillo al yogur y sorprende! Los cristales verdes hacen que el yogur se vuelva azul, el amarillo lo vuelve rosa, el rojo lo vuelve amarillo y el azul lo vuelve verde.

Con los estallidos Lick-a-Color de Good Humor-Breyer, cada capa de lamido expone un nuevo sabor y color; El cereal Nesquick convierte la leche blanca en leche con chocolate, y Mott's ha agitado su varita mágica para hacer purés de manzana de color azul brillante, verde y rojo. 'Es otra forma en que los padres pueden alimentar a sus hijos con un refrigerio sano y saludable sin forzarlos a tragarlos', dice el portavoz de Mott, Chris Curran. 'Hay algo acerca de comer puré de manzana azul que realmente atrae a los niños'.

¿Pero todos estos trucos coloridos atraen a los nutricionistas? “Es una pena que las empresas de alimentos no puedan usar frutas y verduras reales para colorear cosas”, dice Nancy Chapman, presidenta de N. Chapman Associates, una firma consultora de nutrición en el Distrito. 'No están agregando cosas que mejoran la nutrición'.

Barbara Pearl, nutricionista de Illinois y autora de 'El éxito de la bolsa marrón: preparar almuerzos saludables que sus hijos no intercambiarán' (John Wiley & Sons, 1997) tiene una opinión algo diferente. 'Si hace que los niños prueben un alimento nuevo o coman un alimento que sea saludable para ellos, no veo ningún problema', dice Pearl, y agrega que siempre y cuando estos alimentos no reemplacen las opciones más saludables.

Luego, por supuesto, existe la posibilidad de que la ingesta sostenida de tecnicolor pueda llevar a extrañas nociones de cómo se ve realmente la comida, y mucho menos cómo se cultiva y se produce. 'A los niños todavía les gusta la fantasía. Creces fuera de eso. Dudo que alguna vez piensen que la avena es naturalmente azul ”, dice Piasecki de Quaker Oats. Por otra parte, 'Supongo que siempre existe esa posibilidad'.

Carne nueva en el bloque

En junio, la Organización Mundial de la Salud advirtió que el uso excesivo y incorrecto de antibióticos está causando una resistencia generalizada a los medicamentos utilizados para tratar enfermedades en humanos. La práctica común de alimentar al ganado con bajos niveles de antibióticos para acelerar el crecimiento se citó como parte del problema. La industria de la carne de res sostiene que la alimentación rutinaria de antibióticos al ganado cuando no está enfermo no es una práctica común y que las encuestas de monitoreo han detectado pocos o ningún residuo de antibióticos en la carne de res.

Aún así, para los consumidores preocupados por el problema, la carne de res natural Coleman, vendida en Fresh Fields Whole Foods Markets, ha sido durante mucho tiempo una opción para los consumidores. Y hay algunos granjeros boutique locales que también crían ganado sin el uso de drogas, y venden su carne principalmente a tiendas especializadas.

Ahora hay otra opción: Laura's Lean Beef, de Lexington, Ky., Que recientemente debutó en las tiendas Giant Food y en algunas Safeways.

La fundadora Laura Freeman, cuya cara fresca de Betty Crocker sonríe en cada etiqueta de producto verde, es una graduada de la Universidad de Duke de 42 años que regresó a casa para administrar la granja familiar en 1982. Laura's Lean ahora está disponible en más de 3,000 tiendas de comestibles en 30 estados, y se espera que las ventas superen los $ 55 millones este año. También se cría sin antibióticos.

Freeman contrata a otros agricultores familiares para producir su carne de res, que inicialmente se comercializó para consumidores conscientes de la grasa que no comen mucha carne roja. Su delgadez es la 'razón principal de compra', dice Freeman, 'aunque la cuestión de los antibióticos se ha vuelto más importante con el tiempo'. Con la excepción del 92 por ciento de carne molida magra, todos los cortes de Laura's Lean están certificados por la American Heart Association por cumplir con sus criterios de grasa (menos de cinco gramos por porción de cuatro onzas), grasa saturada (menos de dos gramos por porción) ) y colesterol (menos de 95 miligramos por ración). 'Si le gusta mucha grasa, probablemente no le gustará esto', dice Freeman.

No necesariamente es así. Mi esposo, que nunca conoció una rosquilla que no le gustara, pensó que el filete de lomo y el bife de lomo de Laura eran bastante buenos. Sin embargo, son cortes delgados, pequeños y de pulpa suave, algo así como Beef Lite. Por el contrario, Coleman Natural Beef, el competidor sin antibióticos garantizado de Laura, produce serios trozos de carne masculina, cargados de marmoleado y sabor. No son bajos en grasas, ni dicen serlo.

Una nota final: debido a que es nuevo para los compradores de la zona, Laura's Lean no se vende tan rápido como la carne de res normal, por lo que las selecciones en algunas tiendas han sido esporádicas y, a menudo, cercanas a la fecha de caducidad. Y recuerde que, dado que es tan magro, se cocina en un tercio menos de tiempo que la carne de res normal. También prepárese para la carne molida magra del 96 por ciento de Laura: cuando se cocina a 160 grados, una hamburguesa puede convertirse en aserrín, así que asegúrese de cargar con los condimentos.