First Bite: un menú creado para clientes habituales, en The Fainting Goat

Antes de que ayudara a abrir la cabra desmayada en el corredor de la calle U, James Barton era chef de cocina en el Salón Oval cerca de la Casa Blanca. ¿Por qué iba a deshacerse de uno de los mejores restaurantes estadounidenses de la ciudad para comenzar?

La buena mesa no es lo que la gente quiere comer, dice el chef, de 29 años. La formalidad se va. Lo que Barton quiere hacer en Fainting Goat es atraer a los comensales en un par de noches a la semana para un menú simple salpicado de sorpresas.

Las palomitas de maíz en la ensalada de la huerta me sorprenden. No es el primer ingrediente que pensaría agregar a las verduras y los rábanos y, sinceramente, el sustituto de los picatostes no es muy atractivo. Pero hay suficiente en la lista concisa de Barton, con sus platos ordenados bajo ingeniosos encabezados (Nibble / Roze / Chomp / Feed), para hacerme retroceder algunas noches después de una cena inicial.



Tomemos como ejemplo el pastel de carne, un riff de paté en croûte que contiene carne de cerdo, pollo y foie gras dentro de una fina capa de hojaldre. Su relleno, sazonado con polvo de cinco especias chinas y brandy, es lo suficientemente bueno para comer solo. De los sándwiches, soy partidario del rollo de camarones en forma de dirigible. El pollo asado se presenta con un relleno suelto de pan rallado y pasas avinagradas. La cabra estofada con zanahorias y nabos es otro plato principal para recordar.

Los postres están más deconstruidos de lo que prefiero. Es posible que desee disfrutar de otro cóctel en su lugar. Las barras (hay dos) preparan bebidas sólidas.

El antiguo espacio de la tienda de diseño Urban Essentials es un hermoso telón de fondo para la comida. Los pisos de arce, las paredes de ladrillo visto y los candelabros pequeños reflejan un estilo accesible en varios niveles del comedor y el bar.

Inicialmente, el copropietario Greg Algie (Fado Irish Pub, Cantina Marina) pensó que su nuevo restaurante debería vincularse al negocio que lo precedió a través de un nombre relacionado con los muebles. Pero la idea fue rechazada por amigos después de que compartiera una historia de su pasado. Resulta que Algie era tan tímido con las mujeres que sus amigos solían decirle que parecía una cabra desmayándose a su alrededor. ¡Ese es el nombre! sus oyentes le dijeron.

1330 U St. NW. 202-735-0344. www.faintinggoatdc.com . Sándwiches y entradas, $ 12 a $ 23.

Señales de humo

Columna de espíritus

Columna de cerveza