FORRAJE: PUPUSA PARADISO

¿Quién hace las mejores pupusas en Little El Salvador? Todas las tortillas a la parrilla, rellenas y hechas a mano (eso es lo que son las pupusas) eran muy buenas cuando visitamos los ocho restaurantes salvadoreños cerca de un cruce en Falls Church. (Todos están en las cercanías de Columbia Pike y Leesburg Pike, razón suficiente para llamar el área Little El Salvador, ¿no?) Probamos pupusas de cerdo, frijoles, queso y loroco (una hierba centroamericana), cada una servida con un escabeche picante repollo. Bebimos nuestra porción de cerveza salvadoreña. Cada pupusa era sabrosa, pero no pudimos coronar a un ganador.

Entonces, en esta semana del 175 aniversario de la independencia de El Salvador, sugerimos el Desafío Pupusa. Pruébalo. Y cuando visite Little El Salvador, no se detenga solo con las pupusas. Los siguientes restaurantes también hacen un excelente trabajo con mariscos, especialmente ceviche.

ATLACATL: ¿Le gustaría imaginarse lo que está recibiendo antes de ordenar? El gran y llamativo menú salvadoreño y mexicano de Atlacatl está lleno de fotografías a color que muestran pupusas y frijoles refritos en todo su esplendor. Una combinación popular es la número 3: un tamal de cerdo, taco, pupusa, frijoles refritos y arroz por $ 6.50. Y puedes cenar en el interior o al aire libre. 4701 Columbia Pike, Arlington; llame al 703-920-3680.



CUSCATLAN: A alguien aquí le gusta el rojo (debe ser la chef y dueña Ana Roos). Ese es el color predominante en el interior de este pequeño y luminoso restaurante salvadoreño, mexicano y peruano. También hay asientos al aire libre con una hermosa vista de la estación de servicio Crown adyacente. El más vendido es el No. 1: una enorme porción de dos pupusas, un taquito, frijoles refritos y arroz ($ 6.50). Pida una botella de chorro de salsa verde fresca de Roos si no está en la mesa. 6020 Leesburg Pike, Falls Church; llame al 703-671-1000.

COSTA DEL SOL: Abierto dos meses, Costa es tanto restaurante (salvadoreño, mexicano y peruano) como discoteca. Deejays toca salsa, merengue y música romántica para bailar en la discoteca trasera separada los jueves y domingos por la noche (sin cobertura). La música es en vivo y fuerte los viernes y sábados por la noche, cuando hay un cargo de entrada de $ 10 (sin cargo para las mujeres los viernes). Prueba el Tipico No. 1 ($ 8): pupusa, tamal, plátano, yuca (yuca), frijoles refritos y pastelito. 5865 Columbia Pike, Falls Church; llame al 703-578-0377.

EL MAJAHUAL: En una vida anterior este lugar debió ser del Medio Oriente. El comedor trasero (para fumadores) tiene un techo abovedado con vidrieras y candelabros con cuentas de vidrio, y hay arcos por todas partes. El menú visita tanto a El Salvador como a Perú. Las pupusas cuestan $ 1.25 cada una. La combinación El Majahual, un bistec neoyorquino de 8 onzas, pupusa, taquito, arroz y ensalada, cuesta $ 10.95. 3815 George Mason Dr., Falls Church; llame al 703-845-9501.

EL ZUNZAL: Tenga su pupusa ($ 1.50 cada una) adentro o afuera. Ambas áreas son agradables. El gerente Romeo Rodríguez recomienda El Plato Salvadoreno ($ 8.50): ceviche, yuca con cerdo, plátanos fritos, pupusa, arroz y frijoles. El menú también tiene combinaciones mexicanas. Hay música folclórica latina en vivo los fines de semana. 5900 Columbia Pike, Falls Church; llame al 703-379-5100.

RESTAURANTE ABI: La familia Juárez tiene algo bueno. Han creado un lugar amigable, cómodo y agradable para disfrutar de las pupusas ($ 1.30 cada una) así como de la cocina mexicana. El ceviche aquí es de lo mejor. Si le gusta el queso cuajada hecho en casa, está disponible a $ 6 la libra. Los especiales mexicanos a mitad de precio del martes y los aperitivos a mitad de precio del miércoles atraen a grandes multitudes. Espere música latinoamericana de cuerdas romántica y en vivo los viernes y sábados por la noche. 3005 Columbia Pike, Arlington; llame al 703-979-3579.

RESTAURANTE EL SALVADOR: De todos los restaurantes que visitamos, El Salvador tiene el ambiente centroamericano más auténtico. Es suave, tenue y un poco funky. El menú y los precios son los mismos aquí y en su restaurante hermano de Falls Church, Costa del Sol. La clientela casi exclusivamente salvadoreña disfruta de música salsa y merengue en vivo los viernes y sábados por la noche. 4805 Columbia Pike, Arlington; llame al 703-521-3225.

cuántos gramos de café en espresso

SARITA'S II: Una máquina de discos resuena en la Macarena (es más que ruidosa en el almuerzo). Las luces son brillantes. La única decoración es colgar botellas de cerveza de plástico del tamaño de un niño sano de 2 años. Pero a ninguno de los jóvenes con gorras de béisbol parece importarle. Las porciones son grandes. Los precios son correctos. Dos Pupusas: dos p's rellenas de cerdo o queso, arroz, frijoles refritos, repollo y salsa cuesta $ 5.50. 6013 Leesburg Pike, Falls Church; llame al 703-820-2700.

LEYENDA: Rolando Juárez presenta pupusas en Restaurante Abi.