Devoluciones de tostadas francesas

JUSTO como el Empire State Building se encuentra a la sombra del World Trade Center, y Atlantic City ocupa el segundo lugar en brillo después de Las Vegas, las tostadas francesas se han convertido en la comida del desayuno descuidada y olvidada, al menos donde hay croissants. Aparte de elevar el Empire State, es hora de revivir a los desamparados; el lugar más fácil para comenzar es con pain perdu, o pan perdido, como se llama en francés.

El pan y el nombre pueden ser franceses, pero las recetas para consumir pan perdido (rancio) rara vez aparecen en los libros de cocina de la cocina. En cambio, los cocineros criollos de Nueva Orleans han elaborado y publicitado el plato, frecuentemente agregando agua de azahar a la masa y sirviéndola junto con platos de carne.

Como parte de un brunch dominical o como postre después de la cena, es la versión dulce la que crea hedonismo con un procedimiento simple. Las siguientes son solo pautas para mezclar y combinar (el tema de variaciones en un pan duro son numerosas). ¿Quién sabe? Cuando las posibilidades se agotan, siempre hay huevos de codorniz y centeno de fiesta. EL BATEADOR



La masa básica: una buena proporción de huevo a leche es de cuatro a uno: cuatro huevos a una taza de leche. Cuanto más huevo sea la masa, mejor se pegará al pan. Una masa más líquida, una con más leche, es mejor para el pan más duro, pero demasiada leche hará que el pan se vuelva blando. O:

* Use crema ligera o espesa en lugar de leche, pero duplique la cantidad de huevos, es decir, cuatro huevos por 1/2 taza de crema.

* Use solo yemas de huevo con leche o crema para obtener una masa más espesa y rica.

* Haga una masa de batido: En una licuadora, combine media pinta de helado, 2 cucharadas de leche o crema, 2 huevos, 1 cucharada de sirope de chocolate y una pizca de nuez moscada. Sumerja el pan (hace suficiente para unas 6 rebanadas) en la masa y saltee en mantequilla. Sirve con helado o nata recién batida.

* Use ponche de huevo como masa. ADICIONES

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Por 1/2 taza de masa, agregue:

* 1/8 a 1/4 cucharadita de cualquier especia dulce como canela, clavo, nuez moscada, jengibre, anís.

* 1/2 cucharadita de vainilla, o cualquiera de las esencias de frutas como fresa o pera.

* 1 1/2 cucharaditas de licor como brandy, Grand Marnier, framboise, Frangelico.

* 1 1/2 cucharaditas de jugo de limón y ralladura de 1/2 limón. Lo mismo ocurre con las limas o naranjas u otros jugos de frutas. EL PAN

No es necesario hacer tostadas francesas con pan duro; el pan fresco también funcionará, pero recuerde que cuanto más fresco esté el pan, más rápido absorberá la masa y se deshará. (Eso, por supuesto, se puede rectificar cortándolo grueso o sumergiéndolo solo momentáneamente).

Aparte del pan casero, el pan de pasas y la jalá comprados en la tienda son excelentes tostadas francesas; al igual que el pan francés. Cortar el pan en diferentes formas: cortar por la mitad en diagonal, cortar las cortezas, cortar el pan en tiras. LA COCINA

Además de saltearlo en mantequilla o aceite, el pan bañado en masa, especialmente el francés, rebanado grueso y en diagonal, se hincha y se vuelve crujiente cuando se fríe. Llene una sartén pesada hasta la mitad con aceite y cuando esté muy caliente agregue el pan. Solo se tarda aproximadamente un minuto por lado en dorarse.

O intente hornear el pan; después de mojarlo, colóquelo en una cacerola poco profunda y cocine a 450 grados durante unos 10 minutos. EL TOPPING

Hay más en el desayuno que el jarabe de arce o el azúcar de repostería. Otras posibilidades incluyen:

Puré de manzana o mantequilla de manzana

Mermeladas como arándanos, duraznos o frambuesas, o mermeladas

Miel, mieles especialmente aromatizadas

Salsas de frutas en puré elaboradas con fruta fresca

Crema batida natural o aromatizada

Rellenos que harías para un pastel, como manzana o melocotón

Hacer un sándwich de helado, usando una bola de helado entre dos tostadas francesas

Almendras tostadas u otros frutos secos

Después de las improvisaciones, aquí hay algunas recetas listas para usar. TOSTADA FRANCESA DE CHOCOLATE (4 porciones) Aceite para freír 4 rebanadas de jalá u otro pan 2 huevos, bien batidos 1/2 taza de leche 1/2 taza de galletas Carr's Wheatmeal Biscuits o galletas Graham desmenuzadas 4 onzas de chocolate con leche Crema batida para servir

Llene una sartén pesada hasta la mitad con aceite y caliente hasta que esté muy caliente. Mientras el aceite se calienta, corte la jalá por la mitad en diagonal. Combine los huevos y la leche. Justo antes de que esté listo para freír, sumerja la jalá en la mezcla de huevo y cubra ambos lados con la galleta o las migas de galleta Graham.

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Fríe el pan, volteándolo una vez, aproximadamente 1 minuto por cada lado, o hasta que esté dorado. Retirar de la sartén con una espumadera y escurrir sobre toallas de papel.

Coloque 1 onza de chocolate en cada una de las 4 mitades de pan y cubra cada mitad con la mitad restante. Hornee a 300 grados en una bandeja para hornear engrasada durante unos 5 minutos, o hasta que el chocolate se derrita. Adorne con crema batida. TOSTADA FRANCESA DURANTE LA NOCHE (3 porciones) 3 huevos grandes, batidos 1/2 taza de leche 1/8 cucharadita de polvo de hornear 1/8 cucharadita de nuez moscada molida 6 rebanadas de pan, cortadas de 3/4 a 1 pulgada de grosor 2 a 3 cucharadas de mantequilla

Combine los huevos, la leche, el polvo de hornear y la nuez moscada en un tazón. Coloque las rebanadas de pan en una fuente para hornear de 9 por 13 pulgadas y vierta la mezcla sobre ellas, volteando el pan para que cada rebanada quede cubierta por ambos lados. Cubre el plato con papel encerado y presiona el papel ligeramente sobre el pan remojado para sellarlo. Refrigere toda la noche.

Cuando esté listo para cocinar, derrita la mantequilla en una sartén grande y fría las rebanadas de pan. Cocine hasta que estén doradas por ambos lados y sirva caliente con una cobertura de su elección. PAIN PERDU (4 porciones) 5 huevos, bien batidos 1/2 taza de agua de azahar 3 cucharadas de brandy 1/2 cucharadita de cáscara de limón rallada 6 rebanadas de pan duro, sin corteza, cortado en tiras 3/4 taza de pan rallado Aceite para freír

Combine los huevos batidos con agua de azahar, brandy y cáscara de limón. Sumerja las tiras de pan en la mezcla de huevo. Exprimir suavemente presionando entre dos espátulas para evitar que se humedezcan demasiado, sumergir en el pan rallado y freír en aceite caliente hasta que estén doradas, volteando una vez.

Servir con el plato de carne o espolvorear con azúcar glass y servir como postre.

Adaptado de 'The American Regional Cookbook'