DÚO DE DUELOS DE LA TELEVISIÓN FRANCESA

Si nunca ha oído hablar de 'La Cuisine des Mousquetaires', un programa de cocina de televisión de culto en la televisión francesa, anótelo a la eterna brecha cultural que priva a los estadounidenses de tantas cosas francesas fascinantes. Les enviamos blue jeans y hamburguesas. Parece que lo mínimo que podrían hacer sería enviarnos a Maite y Micheline. Desafortunadamente, la distribución estadounidense del programa, originalmente programada para 1996, parece haber sido víctima de un conflicto de personalidad que tardó 11 años en desarrollarse.

Maite Ordóñez, una morena corpulenta e inconscientemente graciosa, se especializa en la cocina rural no terriblemente refinada de su Gascuña natal, en el suroeste de Francia. A su lado, cuatro mañanas a la semana, en sesiones de 20 minutos justo antes de la hora del almuerzo, está su paciente compañera, la cocinera novata de cabello gris Micheline Banzet, que creció a mundos de distancia en un elegante barrio de París.

Lo que nos encanta de ellos: no conocen la palabra 'dieta'. Invitan a animales vivos al espectáculo. Nunca miden nada. Juntan pescado escalfado con un poco de salsa, renuncian a un Cuisinart elegante por el tipo de molinillo de manivela que la abuela solía atornillar en la mesa de la cocina, y usan cantidades espectaculares de ajo, que Ordóñez aplasta con sus grandes y carnosos puños.



Cuando necesita un trozo de pan, como relleno, tal vez, en su memorable receta de corazón de ternera relleno, Ordóñez simplemente sostiene una enorme ronda de pan de campo contra su impresionante pecho y comienza a aserrar, hacia el pecho. Al picar, corta contra su pulgar calloso en lugar de la tabla de cortar tradicional.

Cientos de miles de espectadores lo sintonizan con regularidad. Han hecho best-sellers de tres libros de cocina de 'Cuisine des Mousquetaires', se han hecho con una serie de antologías de vídeo basadas en unos 300 programas e incluso han ayudado a Ordóñez a lanzar una segunda carrera como actriz, un hecho casi inconcebible en un país que normalmente premia a las mujeres de complexión huesuda y voces plumosas.

Si el programa tiene un tema, es 'cocinar más por menos'. Si tiene un consejo favorito, es 'en caso de duda, agregue más vino'. Apenas pasa una mañana en la que Ordóñez no vierte una botella, o más, de algo rojo o blanco y tal vez burbujeante en lo que sea que estén preparando. Además de Armagnac, una potente especialidad gascona, que a Ordóñez le encanta prender fuego.

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En Gascuña, los animales comen verduras y la gente come animales. Y rara vez se les permite a los espectadores olvidar lo que eso significa cuando no dependes de esos paquetes de carne sin sangre que venden en los supermercados de la ciudad.

Los pies son deliciosos. . . Y la cabeza agrega sabor ', señaló Banzet en un episodio, mientras Ordóñez se preparaba para cortar un cadáver de conejo recién desollado. De hecho, una táctica favorita de Mousquetaire es abrir el espectáculo con un animal vivo. Al ser Francia, los animales se comportan invariablemente bien, al menos frente a la cámara, como si ignoraran felizmente que un pariente más cercano también está apareciendo en el programa, en un papel más pasivo. Como parece indicar el rifle que cuelga sobre la pintoresca chimenea del set, este no es momento para ser escrupuloso. Un espectáculo comenzó con las dos mujeres arrojando un corderito vivo debajo de la barbilla mientras lo acunaban en sus brazos y discutían su crianza especial con leche de ovejas alimentadas con pasto de la montaña. Momentos después había un cordero lechal, uno diferente, esperamos, para la cena.

El episodio más inolvidable, sin embargo, involucró a un tierno y joven ragondin, un animal peludo con patas palmeadas y una cola delgada que se parece muchísimo a una rata almizclera. Cuando se inauguró el espectáculo, Ordóñez y Banzet acariciaban al animal con cariño mientras discutían sus méritos como plato principal. La criatura con dientes de conejo, aunque muerta, pareció a todo el mundo estar viva, sedada, tal vez, tal vez incluso durmiendo. Luego, cuando los espectadores jadearon, Ordóñez agarró un cuchillo de carnicero y le cortó la cabeza y la cola. Y pies. En segundos el animal estaba desollado, destripado y listo para la olla, donde cantidades de vino y armañac prometían hacer su magia.

—Ca, c'est pour rien —declaró orgulloso Ordóñez. O dicho de otra manera, 'Muy buena comida por los centavos que cuesta'. En alusión a la gran creencia estadounidense de distanciarse de los orígenes de lo que uno come, Banzet comentó que las vacas vivas y otros animales aparecen en el programa 'a propósito', y agregó: 'Tienes que volver a la naturaleza'. Un mejor conocimiento de la naturaleza le permite tomar mejores decisiones en el supermercado.

'Por supuesto que tenemos espectadores que están horrorizados', continuó, 'pero la naturaleza en sí es mucho más cruel'. Mire esos 'programas de National Geographic: es una guerra, una guerra por la supervivencia de la especie'.

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Al parecer, no son solo los reporteros estadounidenses curiosos quienes expresan su preocupación. Los amantes de los animales del armario de Francia han estado escribiendo cartas últimamente, obligando a Ordóñez a expresar su filosofía con la brusquedad característica una mañana mientras acariciaba una codorniz viva. 'Sería mejor escribir a Ruanda y decirles que detengan la masacre y que nos dejen nuestra cocina'.

Si cientos de miles miran, eso no significa necesariamente que se apresuren a comprar los ingredientes necesarios para delicias tales como brochetas de jabalí, ranas a la gasconne o corazón de ternera relleno (recortar el corazón y llenar sus cámaras con una mezcla de pan, hueso tuétano, yemas de huevo y especias; envolver con sebo y 'cocer al bebé' en un litro de vino).

—¿Te refieres a preparar uno de sus platos? preguntó un espectador horrorizado que trabaja en casa y sintoniza con regularidad. '¡Nunca! Solo miro.'

'La Cuisine des Mousquetaires' ('El cocinero de los mosqueteros') fue ideado por Banzet, un productor de televisión en Burdeos, donde el programa fue desarrollado por la división Aquitania de la cadena France 3 TV. Uno de los numerosos programas de cocina regional en Francia, es el único que se ha hecho nacional. La idea se inspiró en un libro sobre cocina de Alexandre Dumas, el amado autor del siglo XIX de 'Los tres mosqueteros', que presenta al joven y jovial gascón, D'Artagnan.

Banzet buscó un chef sencillo y sencillo que compartiera los secretos de la cocina de sus abuelas frente a espectadores cansados ​​de la nouvelle-cuisine. Encontró a Ordóñez, que trabajaba para el ferrocarril anunciando trenes mientras cocinaba para las multitudes al costado.

Para agregar un poco de interés, Banzet decidió salir al aire también, actuando, podría decirse, como el hombre heterosexual de Ordóñez.

'¿Sal y pimienta?' sugiere dulcemente al menos una vez durante cada programa mientras Ordóñez junta las cosas.

Mientras el público suspira de alivio, Ordóñez vuelve a intervenir: 'Bien sur' - 'por supuesto'.

cafetera de gas

Banzet, que es claramente más inteligente de lo que sugiere su papel de compañera, recordó el momento en que pensó en poner algunas anguilas vivas en hielo, pensando que de esa manera serían demasiado frías para retorcerse. Desafortunadamente, los platos viscosos se despertaron bajo las calientes luces del estudio y escaparon rápidamente. Los camarógrafos adultos se subieron a las sillas. Banzet también es quien descubrió una manera de evitar que algunas ranas saltaran del mostrador. Ella dijo que simplemente ató sus pequeños pies juntos, al estilo de una cuadrilla, con pequeños trozos de cuerda.

Para ser una chica de la ciudad, Banzet tiene un don con los avestruces adultos, no es poca cosa en un estudio de televisión abarrotado. 'Son muy grandes y muy fuertes', dijo, 'y flexibles como una serpiente'. También pueden dar una patada poderosa, algo que Banzet tuvo en cuenta cuando intentó persuadir a un pájaro tímido ante las cámaras para que levantara la cabeza de debajo de la mesa y saludara a la audiencia local. ¡Pobre bebé! Ordóñez exclamó cuando la cámara cambió a un joven avestruz temblando en un rincón. 'Está muy asustado', explicó, agarrándolo por el ala. A continuación: entrecot de avestruz, apenas cocido y bañado en vino tinto y nata.

Esto es cocinar para los cordiales, no para los débiles de corazón. 'Aquí hay algo que solíamos comer en casa', anunció Ordóñez una mañana, aludiendo a sus raíces en lo más profundo de la campiña gascona. Luego procedió a sacar una papa para hornear y meter en ella un pájaro de dos onzas, con cabeza y todo, envuelto en una gruesa losa de tocino. Simplemente mete la cosa en un horno caliente durante media hora y disfrútala frente a la chimenea, que es donde la abuela solía cocinar esas cosas en los viejos tiempos, antes de que los pájaros cantores fueran tan difíciles de encontrar. Sobre la relación de las mujeres, uno no puede evitar preguntarse. Ordóñez se divierte mucho: enciende hogueras, agrega grasa de pato extra al magret de canard, vierte crema frache en todo y saca del horno cazuelas hinchadas. Todo lo que Banzet puede hacer en el aire es procesar productos diversos en el molinillo de manivela y hacer preguntas tontas, aunque ocasionalmente se mete en sus excavaciones. 'Oh, aquí, hazlo, eres mucho más fuerte', dijo un día, sintiéndose demasiado delicada para forzar el pan duro a través del molinillo. Una vez, Ordóñez, al estilo de la hermana mayor, ordenó a Banzet que se sentara frente a la chimenea y volviera el cordero lechal asado cada 15 minutos. Por tres horas. Gracias a las maravillas del video a intervalos, nunca sabremos quién ejecutó realmente las órdenes.

Pero no necesitas un pase entre bastidores para darte cuenta de que 11 años tal vez sea suficiente para cualquier matrimonio hecho en la tierra de la televisión. Aunque Banzet se niega a comentar y France 3 sostiene que no tiene idea de cómo apoderarse de Ordóñez, el divorcio es una posibilidad clara. El programa está en reposiciones, y parece que este año Banzet y Ordonez no aparecerán en el segundo 'Festival de la Tele Gourmande' anual, una conferencia internacional de aficionados a los programas de cocina programada para el próximo mes en Deauville, aunque el año pasado se llevaron el Prix de l'Europe del festival.

Reflexionando hace varios meses sobre el éxito fenomenal del programa, Banzet dijo que la verdadera atracción era que 'éramos dos personas totalmente diferentes con personalidades opuestas. Vengo de una familia burguesa, culta y educada, en París. Ella es una campesina '.

Algo de una diva también. Ordóñez consiguió el papel principal en un largometraje el año pasado sobre una mujer que deja a su grosero marido por una vida en la gran ciudad, donde se convierte en ama de llaves y en la inspiración para una comedia de televisión.

La película no fue un éxito, comentó Banzet con desdén. Más recientemente, se vio a Ordóñez en la televisión diurna en un papel completamente nuevo. Vendía detergente para ropa lo suficientemente fuerte como para resistir sus delantales. Debby Baldwin es una escritora radicada en París. LEYENDA: Micheline Banzet y Maite Ordonez de 'La Cuisine des Mousquetaires'. LEYENDA: Micheline Banzet y Maite Ordonez trabajan con conejos en su programa.