Un ojo fresco para Cotes du Rhone

La región de Cotes du Rhone es una gran fuente de deliciosos vinos tintos que tienen un precio moderado pero están llenos de sabor y carácter.

Esto podría resultar muy sorprendente para cualquiera que juzgara el área simplemente por su tamaño y estructura. Eso hace que parezca más un mar de mediocridad que una fuente de excelentes vinos.

La región se extiende por una vasta área en el sureste de Francia. Los productores tienen derecho a utilizar la denominación básica Cotes du Rhone en no menos de 171 aldeas repartidas en una zona que mide aproximadamente 60 millas de largo y hasta 30 millas de ancho. Más de 100.000 acres están plantados con vides atendidas por 6.000 productores, muchos de los cuales venden sus uvas para su procesamiento por cooperativas o grandes empresas negociadoras que generalmente componen mezclas de vinos comprados a granel.



Sin embargo, la mayoría de los vinos de Cotes du Rhone que realmente llegan a los estantes de las tiendas en nuestra área tienen un desempeño muy fuerte en cuanto a calidad, consistencia y valor. Esto se explica en parte por el hecho de que los viñedos establecidos desde hace mucho tiempo de la región tienen una alta proporción de viñas viejas y de bajo rendimiento. Los bajos rendimientos son especialmente importantes para obtener un jugo sustancial de la garnacha, que es la uva principal de la zona.

código de promoción para caída de prueba política

La garnacha produce vinos insípidos cuando se trata como una fuente de ingresos. Sin embargo, puede llegar a ser profundo cuando los productores enfatizan la calidad sobre la cantidad, aceptando menos uvas de sus viñedos para obtener aquellas con mayor concentración e impacto de sabor. Cuando las cantidades razonables de vino no están aseguradas solo por la madurez de la vid, la ley del vino francesa interviene, restringiendo los rendimientos para los viticultores que desean embotellar sus vinos como Cotes du Rhone a menos de la mitad de lo que los productores en el Valle Central de California generalmente obtienen de las vides de garnacha.

La estatura de Cotes du Rhone también se ha visto realzada por la creación de la denominación más exaltada de Cotes du Rhone Villages, que está reservada para las principales áreas de cultivo que comprenden más del 13 por ciento de la superficie de la región. Además de las 95 aldeas de este nivel, a 16 aldeas que poseen otro 7 por ciento se les concede el honor aún mayor de indicar sus nombres municipales en las etiquetas. Los más conocidos son Rasteau, Cairanne y Beaumes de Venise.

Estos dos niveles de exaltación tienen consecuencias para los viticultores, que se ven obligados a cultivar sus viñas a niveles aún más bajos y a utilizar proporciones más altas de uvas de primera calidad (es decir, garnacha, syrah y mourvedre) y proporciones limitadas de uvas menores como cinsault o cariñena.

Los vinos y embotellados de Cotes du Rhone Villages con nombres de pueblos generalmente cuestan más que los Cotes du Rhone simples y suelen ser más concentrados y serios. Sin embargo, la gran mayoría de Cotes du Rhone de bajo nivel se vende en los supermercados europeos en lugar de exportarse a países como Estados Unidos. Los importadores estadounidenses saben que solo las mejores botellas pueden competir aquí contra los shiraz australianos, y su selectividad sirve como un filtro eficaz. En consecuencia, sería un grave error descartar los embotellados disponibles aquí que llevan la denominación simple Cotes du Rhone.

Mis catas recientes arrojaron un porcentaje impresionantemente alto de vinos excepcionales o muy buenos, incluido un montón de deliciosos Cotes du Rhones. Como grupo, la mayoría de los vinos recomendados aquí son un poco más ligeros que los típicos shirazes australianos contra los que compiten más directamente. Sin embargo, como resultado, en realidad son más versátiles con la comida, combinándolos no solo con carnes rojas sino también con carnes blancas como la carne de cerdo o ternera, a la vez que funcionan bien con pato o pollo asado. Y en términos de complejidad aromática y de sabor, los tintos de Cotes du Rhone suelen ser mucho más matizados e interesantes que el shiraz australiano o el syrah de California de precio comparable.

Dada la reciente caída del dólar frente al euro, los precios siguen siendo sorprendentemente atractivos incluso para los recién llegados 2003. Tal vez recuerde que 2003 fue un año muy caluroso en Francia. Y el calor que mató a más de 10.000 en Francia también produjo vinos incómodos y demasiado maduros en muchas regiones. Estos incluyen algunas denominaciones dentro de la región del Ródano, como Cornas, donde muchos embotellados parecen guisados ​​y pasados. Sin embargo, 2003 es una gran cosecha para Cotes du Rhone, y dado que los precios seguramente subirán en un futuro cercano, este es un buen momento para comprar. Los de mejor desempeño se enumeran a continuación en orden de preferencia, con precios aproximados y los importadores enumerados entre paréntesis:

SOBRESALIENTE

Andre Brunel Cotes du Rhone Villages Rasteau 'Les Sambiches' 2000 ($ 15, Robert Kacher): Carnoso y robusto, con intrincados aromas y sabores en una perfecta etapa de madurez.

Domaine de Durban Cotes du Rhone Villages Beaumes de Venise 'Cuvee Prestige' 2000 ($ 16, Kermit Lynch): aromas maravillosamente complejos y sabores profundamente afrutados lo convierten en un timbre muerto para un Chateauneuf-du-Pape superior.

Domaine Feraud-Brunel Cotes du Rhone Villages 2003 ($ 14, selecciones escogidas a mano): Color profundo y rico dotado de sabores intensos pero equilibrados.

Santa Duc Cairanne 2001 ($ 15, Kacher): maravillosas notas de carne a la parrilla y cerezas rojas, acentuadas por agradables rastros de hojas de tabaco y especias.

de longhi ecp 35.31

Domaine Montmartel Cotes du Rhone Villages 2003 ($ 11, Wines Ltd.): oscuro y de sabor profundo, pero aún fresco y animado.

Domaine de Montagnette Cotes du Rhone 2003 ($ 11.50, selecciones escogidas a mano): Maduro y jugoso, tiene una textura redondeada encantadora pero también estructura suficiente para permanecer equilibrado.

Domaine La Bouvaude Cotes du Rhone 2003 ($ 9, Kysela): de color claro pero engañosamente, ya que muestra una impresionante profundidad de sabor.

Domaine Andre Brunel Cotes du Rhone 'Cuvee Sommelongue' 2003 ($ 15, Kacher): Redondo y maduro, pero seriamente dotado de intensas notas de frutas negras y rojas.

MUY BIEN

La Font du Vent Cotes du Rhone 'Les Promesses' 2003 ($ 11, Kacher): tiene mucha potencia, pero la fruta oscura se eleva con notas puras y brillantes en el final.

Guigal Cotes du Rhone 2001 ($ 12, Ex Cellars): Aromas extraordinarios de carne fresca, hojas de tabaco y hongos silvestres respaldados por fruta sólida y equilibrada.

Reserve Grand Veneur (Alain Jaume) Cotes du Rhone 2003 ($ 9, Kysela): Brillante, fresco, equilibrado y puro, esta es una ganga superior.

¿Cuántos gramos son 200 mg?

Les Vignerons des Coteaux d'Avignon Cotes du Rhone 'Cuvee Seleccionado por Kermit Lynch' 2003 ($ 14, Kermit Lynch): Complejo y completo, profundo y valiente.

J. Vidal Fleury Cotes du Rhone 2001 ($ 12, W. J. Deutsch): dulce y suave, con aromas y sabores maduros que no muestran signos de romperse pronto.

TAMBIÉN RECOMENDADO

Santa Duc Cotes du Rhone Vieilles Vignes 2001 ($ 12, Kacher); Domaine Bosquet des Papes Cotes du Rhone 2001 ($ 10, Touton); Domaine Montmartel Cotes du Rhone 2003 ($ 9, Wines Ltd.); Andre Brunel Cotes du Rhone Domaine de l'Enclos 2003 ($ 9, Kacher); Domaine Grand Veneur Cotes du Rhone Villages 'Les Champauvins' 2002 ($ 13, Kysela).