DE LECTORES A COMEDORES

BALTIMORE - Donna's está saltando. Los platos traquetean. La música retumba. La gente zumba. Los estudiantes de arte empujan a los estudiantes de música a los empresarios mientras esperan una mesa, un taburete en el mostrador, cualquier cosa.

Un camarero, todo de negro, pasa rápidamente con dos tazones de sopa blancos espumosos de café y leche al vapor. Otro se inclina para borrar uno de los especiales en la pizarra; ya está agotado. El teléfono, que ha estado sonando incesantemente, finalmente es respondido. Por un cliente. Toma un mensaje y presiona el botón de espera.

'Temía que hoy fuera un poco lento debido al clima frío', dice Donna Crivello, inspeccionando el dominio frenético de su barra de café. Supongo que no.



A los 41 años, después de casi dos décadas en el negocio de los periódicos, Crivello está avanzando en una segunda carrera. Con su socio Alan Hirsch, otro ex periodista, ha abierto una serie de cafés italianos populares, elegantes y modernos en una ciudad que no suele ser conocida por ser moderna ni elegante.

“Mucha gente me ha dicho que {mis restaurantes} no se sienten como Baltimore, se sienten más como Nueva York. Pero creo que Baltimore es un lugar de moda y no hay suficiente gente que lo sepa '', dice Crivello, una mujer menuda de cabello oscuro y corto y grandes ojos color avellana que anteriormente fue directora de arte en el Baltimore Sun.

La epifanía del empleo de Crivello ocurrió hace unos tres años, cuando el Sun ofreció un plan de compra de jubilación anticipada a sus empleados. Para sorpresa de todos, incluida la suya, tomó el dinero y salió corriendo.

“Al principio no pensé que aceptaría la compra. Es difícil pensar en ti mismo en otro trabajo '.

Pero durante 15 años había soñado con abrir su propio restaurante. Había viajado a Sicilia, donde se originó su familia, y había recopilado recetas. Ella había horneado y vendido sus propios biscotti y había hecho un pequeño catering. Era famosa por sus fiestas navideñas en las que todos se reunían alrededor de su colección de estufas antiguas y decían, con la boca llena, 'Donna, realmente deberías abrir un restaurante algún día'.

Y luego llegó un día.

'Había una fecha límite para la oferta de compra, así que sabía que tenía que decidir', recuerda. También se había sentido más frustrada con su trabajo en el Sun y tenía más confianza en que Hirsch, que era propietaria de dos franquicias de yogur helado y había comenzado y vendido los exitosos City Papers en Baltimore y Washington, podría brindarle la experiencia comercial práctica que necesitaba.

Dejó el periódico en diciembre de 1991 y nunca miró hacia atrás.

Un año después, ella y Hirsch abrieron la cafetería Donna en una esquina de un enorme edificio de principios de siglo en la sección funky / artística / histórica de Mt. Vernon Square en el centro de Baltimore. Eligieron el edificio, que, irónicamente, había sido el hogar del propietario original del periódico, A.S. Abell, debido a su proximidad a varias universidades, galerías de arte, teatros y tiendas.

La renovación se mantuvo básica. La madera contrachapada pulida, las paredes de ladrillo pintado de blanco y el metal negro son la decoración dominante, con algunos paneles de madera contrachapada teñidos con 'rojo achicoria' para acentuar. Los artistas locales contribuyen con una exposición cambiante de pinturas.

El mostrador, donde innumerables clientes descansan los codos, leen la pila de periódicos gratis y beben de gruesas tazas blancas de café, es una gruesa losa de cemento color moca en la que se incrustan piezas de vidrio pulido de colores que una amiga y su hija recogieron. .

El menú de la cafetería es simple, dice Crivello, y sigue el modelo de lo que disfrutaba en Sicilia: verduras asadas, ensaladas, sándwiches, sopas y un pan maravilloso. Los postres son reconfortantes, como un tazón de budín de pan.

El lugar está ocupado desde las ocho de la mañana hasta pasada la medianoche. En días especialmente agitados, a Crivello le preocupa que el ritmo agote a su joven personal. 'Es constante. Te sientes como si nunca te pusieras al día '. Sin embargo, cuando es lento, le preocupa que el negocio se esté debilitando.

Le gusta el hecho de que su lugar atrae a muchos lugareños. 'Quería que la gente se sintiera cómoda aquí, incluso si venían solos'. El invierno pasado también vinieron con frío: Crivello permaneció abierto incluso durante las grandes tormentas de nieve para alimentar a sus clientes habituales.

En una mañana típica, una abogada de un edificio de oficinas cercano toma un café y revisa sus libros de derecho, una maestra de francés de la escuela primaria toma una comida rápida antes de ir a clase y un camarero se ríe con una joven sobre los anuncios personales en un periódico local. .

El único inconveniente de la barra de café, por lo que Crivello e Hirsch podían ver, era su pequeña cocina de 5 por 12 pies. Cuando se alquiló una antigua pizzería al otro lado del pasillo, los dos la tomaron, inicialmente por su horno de pizza de ladrillo y su espaciosa cocina. Eventualmente también renovaron eso, y el año pasado abrieron un restaurante Donna's más grande y más formal, que ahora está dirigido por el ex chef de Baltimore Citronelle, Randall Peck.

Los artículos exclusivos del restaurante son las pizzas finas y crujientes, el cordero al ajillo asado al horno y los abundantes platos de pasta como penne con salchicha de hinojo. Incluso hay algunos desvíos del tradicional italiano, como el atún braseado con salsa de cilantro sobre cuscús.

Crivello también ha abierto una versión ligeramente ampliada de su cafetería en los suburbios de Towson, además de un carrito de café con sándwiches y bebidas en Saks Fifth Avenue en Chevy Chase.

Más recientemente, ella y Hirsch han estado negociando para administrar el café en el Museo de Arte de Baltimore, y hay planes para abrir un puesto de comida para llevar frente al antiguo empleador de Crivello.

Cuando se le preguntó qué es lo que más la ha sorprendido desde que cambió de carrera, Crivello admite que su rápido éxito la tomó desprevenida. 'Nunca esperé que estuviera tan ocupado'.

Y, añade, fue agradable descubrir 'que realmente hay vida después del periodismo'.

SICILIANA DE DONNA

SALSA DE TOMATE CON PENNE

el café es bueno

(4 porciones)

3 cucharadas de aceite de oliva extra virgen

1 cebolla pequeña picada

2 dientes de ajo finamente picados

1/2 taza de vino tinto

1 1/2 libras de tomates ciruela maduros, blanqueados, sin piel y picados, o sustitúyalos por una lata de 32 onzas de tomates ciruela, escurridos y picados

1 hoja de laurel

1/2 cucharada de vinagre balsámico

Aproximadamente 1/2 libra de berenjena, cortada en rodajas de 1/2 pulgada

1/2 taza de aceitunas Kalamata sin hueso

1/3 taza de alcaparras grandes

1 libra de pasta penne

Sal para agua de pasta

2 cucharadas de queso Pecorino Romano rallado

4 ramitas de romero fresco o tomillo fresco (opcional)

Caliente 1 cucharada de aceite a fuego medio-alto en una cacerola de 4 cuartos de galón. Agregue la cebolla y saltee hasta que esté transparente y suave. Agrega el ajo picado y saltea un minuto más. Agregue el vino tinto y cocine a fuego lento hasta que la mezcla se haya reducido a la mitad.

Si usa tomates frescos, déjelos caer en agua hirviendo durante apenas 1 minuto. Retirar con una espumadera, sumergir en agua fría para detener la cocción y luego pelar la piel. Pique los tomates y agréguelos a la mezcla de salteado de cebolla (o, si usa lata, escurra y agregue los tomates). Agrega la hoja de laurel y el vinagre balsámico. Continúe cocinando hasta que los tomates y su líquido se hayan reducido, aproximadamente de 30 a 40 minutos.

Mientras tanto, asa las rodajas de berenjena: Precalienta el horno a 375 grados. Coloca las rodajas en una bandeja para hornear y úntalas con las 2 cucharadas restantes de aceite de oliva. Ase durante 25 a 30 minutos o hasta que se doren. Retirar del horno y cortar cada rodaja de berenjena por la mitad, o en cuartos si es muy grande.

Agregue la berenjena, las aceitunas y las alcaparras a la salsa y déjela hervir a fuego lento.

Hierva aproximadamente 4 cuartos de galón de agua, con sal al gusto, en una olla grande. Agregue la pasta cuando el agua esté hirviendo. Revuelva de vez en cuando. Siga las instrucciones de cocción en la caja de pasta. Cocine hasta que la pasta esté al dente (firme, pero bien cocida).

Escurre la pasta. Mezcle en un tazón grande calentado con 2 cucharadas de salsa. Cada porción individual de pasta debe cubrirse con salsa adicional, 1/2 cucharada de queso Pecorino-Romano recién rallado, pimienta recién molida y una ramita de romero o tomillo fresco. Habrá algo de salsa adicional, que se puede usar en otro momento. (Coberturas adicionales opcionales: una cucharada de queso ricotta o queso mozzarella fresco en cubos).

Por porción: 337 calorías, 10 g de proteína, 50 g de carbohidratos, 15 g de grasa, 15 g de grasa saturada, 3 mg de colesterol, 938 mg de sodio

ALCACHOFA Y

SOPA DE PATATA ROJA

(10 a 12 porciones)

18 a 20 patatas rojas nuevas

2 zanahorias

5 cucharadas de aceite de oliva

cafetera jura impressa f50

2 cebollas en rodajas

4 dientes de ajo picados

1/2 taza de vino blanco

32 onzas (2 latas de 16 onzas) de alcachofas, coladas, con 1 taza del líquido reservado

1/2 taza de perejil fresco picado

2 cucharaditas de romero fresco picado, o al gusto

Sal y pimienta para probar

Queso Pecorino Romano rallado al gusto

Precalienta el horno a 375 grados. Corta las patatas en cuartos o en mitades. Unte las patatas y las zanahorias con las 2 cucharadas de aceite de oliva. Ase unos 30 minutos, hasta que estén ligeramente dorados.

Mientras tanto, en una olla sopera, saltee las cebollas en 3 cucharadas de aceite hasta que estén blandas y transparentes, aproximadamente 5 minutos. Agregue el ajo picado y continúe salteando otros 1 a 2 minutos. Agregue el vino y cocine a fuego lento hasta que se reduzca a la mitad, aproximadamente 5 minutos. Agregue las alcachofas, el líquido de alcachofa reservado y 4 tazas de agua. Cocine a fuego lento durante 30 minutos.

Pique las zanahorias y las patatas asadas en trozos grandes. Añadir a la sopa junto con el perejil picado. Cocine a fuego lento durante otros 30 minutos a fuego medio. Apague el fuego y deje que la sopa se enfríe un poco antes de proceder.

Colar las verduras, reservando todo el líquido. Haga puré de verduras en un procesador de alimentos (pueden quedar algunos trozos de verduras). Regrese las verduras líquidas y en puré a la olla y cocine a fuego lento. Agregue romero fresco picado, sal y pimienta al gusto y. Agregue más agua y líquido de alcachofa si la sopa se vuelve demasiado espesa.

Sirva caliente con queso Pecorino Romano rallado.

Por porción: 168 calorías, 3 g de proteína, 23 g de carbohidratos, 7 g de grasa, 1 g de grasa saturada, 0 mg de colesterol, 56 mg de sodio

PUDÍN DE PAN DE DONNA

(9 porciones)

4 cucharadas (1/2 barra) de mantequilla derretida

1/2 hogaza (aproximadamente 1/2 libra) de pan de pasas de buena calidad

3 tazas de leche

6 huevos

3/4 taza de azúcar

1 cucharada de vainilla

1/4 cucharadita de sal

1/2 cucharadita de canela, más extra para cubrir

1/4 de cucharadita de nuez moscada

1 taza de crema espesa (para batir), o menos si lo desea

Precalentar el horno a 350 grados. Derrita la mantequilla en una cacerola pequeña. Corta el pan en cubos de 1 pulgada. Mezcle los cubos de pan y la mantequilla en una bandeja para hornear cuadrada (de 9 por 9 pulgadas). Tostar los cubos en el horno hasta que estén dorados y firmes (unos 10 minutos).

Mientras se tuesta el pan, caliente la leche a fuego lento (ligeramente humeante). En un recipiente aparte, mezcle los huevos, el azúcar, la vainilla, la sal, la canela y la nuez moscada. Vierta lentamente la leche caliente en la mezcla de huevo, mientras bate continuamente. Cuando esté mezclado, vierta sobre los cubos de pan.

Cubre la sartén con papel de aluminio. Prepare un baño de agua para que se hornee el pudín: seleccione una segunda bandeja lo suficientemente grande para que la bandeja para pudín quepa holgadamente, coloque la bandeja para pudín dentro de la bandeja más grande y coloque ambos en el horno. Llene la olla más grande con agua hirviendo hasta que el nivel esté a la mitad del exterior de la olla para pudín. Hornea por 20 minutos.

Retire el papel de aluminio y hornee por otros 30 minutos o hasta que cuaje. Cuando esté listo, el pudín estará a 180 grados en el centro y no estará líquido.

Deje enfriar, luego refrigere durante aproximadamente 2 horas para que cuaje por completo. Para servir, córtelo en 6 cuadrados. Levante los cuadrados con una espátula y colóquelos en tazones. Si lo desea, vuelva a calentar los cuadrados durante 30 segundos en un horno microondas. Vierta un poco de crema alrededor del pudín y espolvoree los bordes del bol con canela.

Por porción: 373 calorías, 9 g de proteína, 35 g de carbohidratos, 22 g de grasa, 10 g de grasa saturada, 196 mg de colesterol, 292 mg de sodio