Desde camarones hasta chiclosos, los hallazgos de alimentos significan un apoyo dulce para el Golfo

Desde que mi hermana gemela y yo comenzamos a investigar a los productores de alimentos regionales superlativos de Estados Unidos hace unos 25 años, hemos estado dando comida para las fiestas. Un trozo de caramelo es siempre del tamaño adecuado y nunca requiere pilas.

Este año, pedimos alimentos únicos de Nueva Orleans y Biloxi en un pequeño esfuerzo por ayudar a los productores de alimentos familiares que todavía sufren más de un año después del huracán Katrina, el peor desastre natural que ha azotado nuestra nación. Como dijo el alcalde de Nueva Orleans, Ray Nagin, a un grupo de nosotros que hicimos una gira por la región recientemente: “La verdadera tragedia de Katrina son las secuelas. Estamos lisiados y estamos tratando de recuperarnos.

Se trata de ayudar a nuestros vecinos del sur y de darles delicias de primera calidad a todos los que figuran en nuestras listas de regalos. Desde pasteles Doberge helados de chocolate hasta Cajun kringle y gumbo de mariscos, los cocineros de la zona envían sus delicias a todo el país y más allá.



la máquina de café no es cápsula

Decenas de artesanos de la comida en el sur de Louisiana y Mississippi son dignos de pedidos para las fiestas. Aquellos que aparecen aquí son algunos de los proveedores más pequeños, muchos de los cuales tuvieron que reconstruir desde cero negocios con décadas de antigüedad.

Como siempre, intente realizar pedidos para las festividades antes del 15 de diciembre, a menos que se indique una fecha anterior. Los precios no incluyen el envío a menos que se indique lo contrario.

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Este otoño, conduciendo por St. Charles Avenue, cerca de la Universidad de Loyola, me detuvo al ver un carro de madera antiguo tirado por una mula blanca.Caramelos de mascar romanosestaba pintado en el lateral. Conducía Ron Kottemann, cuyo abuelo, Sam Cortese, comenzó a vender el suave caramelo siciliano de su madre desde el mismo carro en las calles de Nueva Orleans en 1915.

Kottemann cocina, condimenta y tira de las barras de caramelo de siete pulgadas dentro del pequeño carro estilo carnaval, que su abuelo había construido con un carretero. (Un segundo carro opera en el zoológico de Audubon de la ciudad.) Generaciones de habitantes de Nueva Orleans han sido alertados de la llegada del carro por el sonido de su campana de bronce cuando la mula, en estos días una llamada Patsy, cruza la calle.

Los walk-ups pueden comprar un solo palo de caramelo, envuelto en papel encerado blanco, por 75 centavos. Se venden a través del sitio web por docenas, por $ 7. Se verían encantadores en un calcetín de Navidad o incluso colgados de un árbol. Los sabores (chocolate, vainilla y fresa) son delicados y no demasiado dulces, del tipo que disfrutaban nuestros abuelos. Si el caramelo se endurece durante el envío, colócalo en el microondas de uno en uno durante cinco segundos para que vuelva a un estado de fácil masticación, aconseja Kottemann.

'Katrina destruyó nuestro establo, y tuve que operar con un camión durante casi nueve meses', dijo Kottemann mientras envolvía hábilmente un montón de dulces. 'El negocio no es el mismo porque la gente no está aquí'.

Roman Candy Co., 504-897-3937; http://www.romancandy.com. Acepta MasterCard y Visa.

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Diez años después de que el carrito Roman Chewing Candy debutó en Nueva Orleans, el cajero del banco Henry Kepler comenzó a importar granos de café al Barrio Francés y a tostarlos de acuerdo con tonos, temperaturas y horarios precisos. Ochenta y un años después, su nieto, Robert Lutz, sigue vendiendo los productos de la ciudad.Pruébame café, a pesar de tener que reconstruir completamente después de Katrina.

Su esposa, Cynthia Crifasi, es una de las cuatro empleadas de la firma. 'Nuestro edificio fue un trabajo total', dijo, estimando que a la familia le costó $ 100,000 reanudar el negocio después del huracán. 'No teníamos préstamos ni ayuda externa'. Los tostadores originales tuvieron que ser desmontados, limpiados y remodelados.

Sus clientes leales los apoyaron. Los empleados tuestan frijoles los martes y miércoles, en cantidades tan pequeñas como 10 libras. Envían los pedidos en cuestión de horas para garantizar su frescura. Su café más popular es Ruth's Blend, una mezcla de Columbia Supremo elegida por la legendaria restauradora Ruth Fertel, fundadora de Ruth's Chris Steak House. Es un tueste de tono medio con muy baja acidez y se vende como frijoles enteros o molidos por una ganga de $ 5.85 por 14 onzas. Una versión descafeinada cuesta $ 6.40 por 14 onzas.

Try Me Coffee Mills, 504-945-4314; http://www.trymecoffeemills.com. Acepta American Express, Discover, MasterCard y Visa. (Ordene antes del lunes.)

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Los barcos camaroneros a lo largo de las costas de Gulfport y Biloxi siguen siendo muy afectados. Varias flotas que alguna vez florecieron se han reducido a un solo barco.Deportes y Sonidos, que ha estado en el negocio durante 108 años, Katrina redujo su edificio casi nuevo en Biloxi a un caparazón.

'Tuvimos que empezar de nuevo, pero todavía estamos aquí', dijo Artie Desporte, cuyo bisabuelo comenzó el negocio. Mediante la entrega de FedEx al día siguiente, la empresa envía todo tipo de mariscos: camarones, pelados o sin pelar, con o sin cabeza; cangrejos, recogidos o vivos; ostras en sacos de 100 libras o sin cáscara, en galones y cuartos; y una variedad de pescados. Los precios son gangas para los estándares de Washington: cinco libras de camarón mediano pelado (70 a 90 por libra) cuestan $ 20.

Un obsequio de bienvenida sería un galón de gumbo casero de Desporte o etouffee de cangrejo, elaborado con recetas ideadas por su madre, Shirley. Cada uno cuesta $ 35 el galón y llega congelado. El gumbo está relleno de camarones, carne de cangrejo, quimbombó y ostras y es ligeramente picante. El etouffee tiene una base de mantequilla roux y una gran pizca de pimienta de cayena. Ambos guisos se sirven habitualmente sobre arroz al vapor.

Desporte & Sons Seafood Inc., 228-432-1018. Acepta todas las tarjetas de crédito.

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Un kringle es un anillo de pastelería ovalado danés o noruego que se encuentra con mayor frecuencia en Racine, Wisconsin, y es una adición bienvenida a cualquier desayuno festivo. Venerable de Nueva OrleansPanadería Haydelhace una versión cajún, rellena con queso crema praliné y tachonada de nueces. Haydel's, que cerró durante un mes después de la tormenta, envía un paquete de café tostado francés con kringle por $ 28.95, entregado por UPS al día siguiente.

Su pastel Doberge relleno de crema de chocolate de cinco capas es un postre navideño impresionante, por $ 46.95 entregado. El chef David Haydel, la tercera generación de Haydels que dirige la panadería, también ha creado un pastel ruso inusual: una deliciosa combinación de pasteles de almendra, chocolate y amarillo, encuadernado con gelatina de frambuesa, ron y anís y glaseado con crema de mantequilla. Cuesta $ 35.95, también incluye la entrega al día siguiente.

Si no hace el pedido antes de las vacaciones, recuerde que el 6 de enero comienza la temporada de pasteles del rey. Haydel's se encuentra entre una docena de panaderías del área que enviarán los anillos de levadura trenzados, decorados con azúcares dorados, verdes y morados; el precio de $ 36.49 incluye un paquete de café tostado francés, una guía de Mardi Gras, cuentas de carnaval y entrega al día siguiente.

Panadería Haydel, 800-442-1342; http://www.haydelbakery.com. Acepta American Express, Discover, MasterCard y Visa.

Margaret Engel de Bethesda es coautora con Allison Engel de 'Hallazgos de alimentos: los mejores alimentos locales de Estados Unidos y las personas que los producen' (HarperCollins). El libro es la base del programa Food Network 'Food Finds'.