Gallo de Sonoma

Concéntrate en la imagen de un vino Gallo. Si la imagen que tiene en mente es la de una jarra grande o algo con un tapón de rosca, piénselo de nuevo. Mientras no mirabas, Gallo estaba dejando atrás su, er, ilustre pasado. Si bien todavía produce océanos de vinos de jarra (y siguen estando entre los mejores de su clase), esa no es la imagen correcta de Gallo hoy. El antiguo monstruo del mundo de los tres litros se ha puesto ropa nueva y elegante y ha terminado la escuela. El resultado es un grupo de vinos de primera calidad a precios que alegrarán el corazón de los consumidores.

En lugar de una jarra, imagina una nueva etiqueta que diga 'Gallo de Sonoma'. Sin pretender faltarle el respeto al fallecido Julio Gallo ni a su genuinamente brillante hermano octogenario, Ernest, la eliminación de sus nombres de pila de la etiqueta y la sustitución de 'Sonoma' resume bastante bien lo que sucede hoy en Gallo. Una nueva generación de treinta y tantos Gallos, encabezada por los nietos de Julio, Gina y Matt Gallo, está tomando el mando. El centro de gravedad de Gallo ya no es la calurosa y sin encanto de la ciudad de Modesto, en el valle central, sino la región de la costa norte ultra-premium del condado de Sonoma.

Los vinos básicos de Gallo de Sonoma, particularmente el Cabernet, Merlot y Chardonnay, cuestan alrededor de $ 12. La razón es la propia Sonoma, que se destaca con su vecina, Napa, como la mejor región vinícola estadounidense en general. Gallo invirtió una pequeña fortuna en Sonoma en la década de 1980 y ahora su inversión realmente está dando sus frutos. Los precios de la uva en rápido aumento han obligado a otras bodegas de alto perfil como Mondavi, Sterling, Beaulieu y otras a recurrir a las uvas de la Costa Central para obtener sus varietales premium clave de $ 12 a $ 14. (Su archirrival Kendall-Jackson nunca ha confiado en la fruta de Napa o Sonoma). Si bien las uvas de la Costa Central son buenas, por lo general carecen de los sabores varietales puros y del excelente equilibrio que proporcionan los suelos y microclimas de Sonoma. Debido a que posee una gran cantidad de acres en Sonoma y tiene grandes contratos a largo plazo con otros productores, Gallo puede permitirse cargar sus embotellados estándar con fruta Sonoma de la mejor calidad. En un golpe final sin prisioneros en la competencia, Gallo envejece el vino en costosas barricas nuevas de roble, mejorando aún más la ventaja de Sonoma (una que comparte hasta cierto punto con otra bodega de la vieja línea, Sebastiani, cuyos embotellados de Sonoma son igualmente convincentes por razones similares).



Por encima de este nivel se encuentran los penúltimos vinos Gallo of Sonoma, que son variedades designadas por viñedos de siete viñedos individuales de propiedad familiar en Dry Creek Valley, Russian River, Alexander Valley y Sonoma Coast. Si bien estos vinos son bastante buenos por alrededor de $ 19, Gallo puede haberse excedido un poco aquí, ya que solo los embotellados de Frei, Stefani y, en menor medida, Laguna Ranch y Barelli Creek han demostrado constantemente ser dignos de un solo alboroto de viñedos. Sin embargo, no puede haber dudas sobre la calidad de los mejores Ernest y Julio Gallo 'Estate Bottled Northern' Sonoma Cabernet Sauvignon ($ 65) y Chardonnay ($ 45), que han obtenido más de 90 puntajes de prácticamente todos los revisores. .

Sin embargo, no toda la emoción proviene de Sonoma, aunque tendrá que buscar más para encontrar el nombre Gallo en algunos otros productos Gallo. Rancho Zabaco, Anapamu, Indigo Hills y Marcelina son vinos varietales de varias regiones de California y se venden en una variedad de rangos de precios. Sirviendo como banco de pruebas para nuevos estilos y técnicas de vinificación, siempre son innovadores y, a menudo, excelentes. Sin embargo, debido a que están dirigidos principalmente a restaurantes, encontrarlos en las tiendas no suele ser fácil.

Las siguientes son mis mejores compras recomendadas de una degustación de lanzamientos recientes de la línea Gallo. Los precios son aproximados.

Gallo of Sonoma 1998 Merlot ($ 12): la fruta de baya roja pura, efusiva y al frente está muy bien acentuada por sutiles notas de roble y hierbas frescas. Taninos bien redondeados que añaden estructura al final. Genial como un vino de todos los días, pero lo suficientemente complejo como para complementar cenas más formales y entretenidas.

Rancho Zabaco 1999 Pinot Gris 'Sonoma Coast' ($ 16): si te gusta el Pinot Grigio italiano, te encantará esta versión estelar de California. Limpio como un silbido y vibrantemente afrutado, este vino generoso y con cuerpo funcionará bien como aperitivo o como acompañamiento de pescado fresco o aves de corral.

Gallo of Sonoma 1997 Cabernet Sauvignon ($ 12): a partir de la excelente cosecha de 1997, este gran vino podría usar algo de tiempo adicional en la bodega (aproximadamente 18 meses) para alcanzar su máximo potencial. Sin embargo, ahora es bastante agradable, ya que sus notas de frutos rojos y negros profundos y grosellas son lo suficientemente fuertes como para enmascarar los taninos sustanciales en el final. Vino de carne en serio.

Gallo of Sonoma 1998 Chardonnay ($ 12): Sonoma es un país extraordinario de Chardonnay. Desafortunadamente, este Chardonnay de 1998 con acento de frutas tropicales ha pasado ligeramente de su punto máximo. Espere el 1999, que vence cualquier día.

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