La gran caza de la rampa

Rampas: había oído hablar de ellos, había leído sobre ellos cada primavera, había visto videos de niños con una sonrisa implacable y abuelas rubias que llevaban brazadas verdes en preparación para los numerosos festivales en su honor. Sabía que sabían a ajo y cebollas verdes y que parecían lirios de los valles. Pero nunca los había comido. Entonces, cuando un amigo de Virginia Occidental sugirió que fuéramos de mochilero al desierto en abril pasado para encontrarlos y deleitarnos con ellos, pareció una gran idea.

En primavera, los Apalaches, perdóname, están repletos de rampas. Las rampas, o puerros silvestres (Allium tricoccum), son nativas de varias partes de los Estados Unidos: el medio oeste, el noreste y las áreas montañosas del Atlántico medio. De hecho, las montañas de Virginia Occidental no son 'casi' el paraíso. Son el paraíso de la rampa. Las rampas están en su punto más verde a mediados o finales de abril, al menos donde las encontré. (Consulte la información en el cuadro a continuación sobre cómo verificar las rampas y los festivales de rampas antes de conducir; vea las instrucciones arriba a la derecha).

Para nuestro forrajeo, nos dirigimos al área de Cranberry Wilderness en el Bosque Nacional Monongahela en los condados de Pocahontas y Webster, W.Va. Es conocido por (sí) pantanos de arándanos, pero también por rampas y otras cosas diversas y aterradoras (como el negro osos, pero esperaba que se adhirieran a los bordes cuidadosamente marcados de su santuario).



Primero condujimos. Y condujo. El comienzo del sendero comienza cinco horas al oeste de aquí. Cuando llegamos, nos pusimos mochilas escandalosamente pesadas y entramos de excursión. La primera noche estaba lloviendo, así que rápidamente instalamos el campamento junto a un río torrencial (el Williams), cocinamos la cena y nos metimos en una carpa lamentablemente diminuta. Nos despertamos con el sol, hicimos café y partimos. Caminamos por el bosque, pasamos rododendros de 15 a 20 pies de altura, por varios arroyos y ríos, uno de los cuales implicó quitarnos las botas y los calcetines y caminar. Esto no lo había esperado con un clima de 40 grados.

En esa parte de Virginia Occidental, la primavera comienza a coquetear a mediados de abril, mientras que D.C. ya estaba floreciendo y las flores de cerezo estaban en su punto máximo o más allá, en las montañas las primeras hojas de peridoto apenas comenzaban a emerger. A medida que subimos un poco más, comenzaron a aparecer pequeños macizos de plantas verdes de hoja ancha. Pero seguimos subiendo ya que las rampas prosperan a una altura de aproximadamente 3,200 pies.

Finalmente encontramos el lugar correcto. A unos 3,100 pies, encontramos un lecho que se extendía por acres: una alfombra frondosa de color verde brillante en un área de bosque marrón y gris por lo demás somnolienta. Cuando está recolectando, primero ve las hojas verdes, que son anchas (de una a dos pulgadas de ancho), con forma de lirios del valle. Pero en su parte inferior, la rampa recuerda a una cebolleta o cebollín, con las raíces filiformes colgando de un bulbo liso, tan grueso como un pulgar y de un hermoso color blanco. El blanco luego se estrecha hasta un cuello granate delgado, y luego a las hermosas hojas acampanadas.

Las hojas miden entre seis y 10 pulgadas de alto; con la lluvia, se aplanan un poco, formando brillantes abanicos en el lecho del bosque. Y así comenzamos a buscar comida. Una cascada tras otra caían por las paredes de roca que flanqueaban el sendero, pequeños musgos y flores diminutas puntuaban el paisaje de otro modo pardo. Recogimos bolsas llenas, nos dirigimos a otra cama más alta, recolectamos más y finalmente comenzamos la larga caminata 'a casa'. Habíamos caminado alrededor de 31/2 horas en el desierto desde nuestro pequeño campamento. Cargados de rampas, llevamos un buen olor con nosotros a nuestro regreso.

Después de tal excursión, me siento aliviado de informar que las rampas son realmente sabrosas. Primero, los limpié bajo una cascada de agua impecable (aunque helada), luego salteé los bulbos en aceite de oliva y un poco de mantequilla hasta que se doraron. Mientras cocinaban, sofreímos un bistec, salteamos unas colmenillas y cocinamos un poco de pasta casera. Cuando todo lo demás estuvo listo, rompí las hojas de la rampa y dejé que se marchitaran sobre los bulbos en la sartén caliente. Con nuestra comida de rampas salteadas, colmenillas sobre fettuccini y bistec, bebimos un poco de vino tinto Virginia (de la bodega Horton) con la iluminación de una pequeña vela de té. Hasta que empezó a llover.

Hay algunas desventajas de recolectar rampas en el desierto. Para entonces, estaba demasiado cansado para preocuparme y me acosté para pasar la noche.

Una última advertencia: asegúrese de estar con alguien a quien ama o que le gusta mucho. Las rampas se quedan contigo.

Rampas de la tía Gertrude

Las recetas tradicionales de West Virginia se cuentan por miles, sin duda, y varían desde sabrosas rampas hasta rampas de vino, por el amor de Dios. Pero según la tía Gertrude de la familia Maxson de West Virginia, esta es la forma correcta de hacerlo.

Limpiar rampas frescas, cortando la raíz, dejando las plantas intactas.

Ponga a hervir agua en una olla para sopa; sumergir las rampas y hervir hasta que estén tiernas.

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Cortar las rampas, las partes verdes y todo, luego freír en grasa de tocino caliente durante unos minutos. (Los trozos de tocino son una adición sabrosa). Sirva caliente. Y no importa el colesterol.

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Rampas de campamento

(Las porciones varían)

Este sencillo enfoque de las rampas para cocinar también funcionará en su cocina.

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20 a 30 rampas, hojas separadas de bulbos blancos

1 a 2 cucharadas de aceite de oliva extra virgen

1 cucharadita de mantequilla (opcional)

Sal y pimienta negra recién molida al gusto.

Lavar y limpiar las rampas. En una sartén a fuego medio-alto, calienta el aceite y, si lo deseas, la mantequilla. Agrega los bulbos blancos de las rampas y sofríe, girando de vez en cuando, hasta que se doren.

Mientras tanto, corte las hojas de las rampas en trozos de 1 a 2 pulgadas.

Esparcir las hojas sobre los bulbos dorados y cocinar, sin revolver, hasta que las hojas se marchiten. Retirar del fuego; sazone con sal y pimienta al gusto. Servir inmediatamente.

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Lynne Shaner es jefa de publicaciones en Freer Gallery of Art y Arthur M. Sackler Gallery, Smithsonian Institution.

Las rampas, o puerros silvestres, tienen hojas anchas de entre seis y 10 pulgadas de alto y aproximadamente dos pulgadas de ancho. Las rampas, que crecen en Cranberry Wilderness, arriba, prosperan en camas a una altitud de aproximadamente 3,200 pies. Saben a ajo y cebollas verdes y parecen lirios de los valles.