SALUD AL PODEROSO ALBÓNDIGO

Encima de espaguetis, todo cubierto de queso,

Perdí mi pobre albóndiga cuando alguien estornudó.

Verdaderamente debe ser la canción más triste de todas. ¡Qué terrible pérdida!



Pocos alimentos son tan satisfactorios como las albóndigas, empapadas en salsa y aromatizadas con hierbas. Y son tan fáciles de comer, tan poco exigentes. Dime, después de un día agotador en el trabajo y un viaje largo y agotador a casa, ¿qué prefieres comer? ¿Un pequeño y cálido y acogedor montón de albóndigas o, digamos, un bistec? Albóndigas, ¿verdad? Un bistec requiere equipo. Necesitas un cuchillo y un tenedor y al menos una pizca de agresión para atacar adecuadamente ese T-bone.

Pero una albóndiga solo necesita un tenedor, que puede cortar fácilmente su centro tierno. O, si no está cenando con nadie más que con su niño interior, simplemente puede ensartar esa albóndiga con su tenedor y mordisquearla con satisfacción hasta que se acabe y esté listo para la siguiente.

Además, las albóndigas se consideran especiales. Mi cuñado tiene buenos recuerdos de volver a casa de la escuela y descubrir, oh alegría, que estaban cenando albóndigas de puercoespín. Eran albóndigas gigantes, servidas una o dos por persona y tachonadas con arroz. ¿Y dónde encuentras las albóndigas suecas? ¡En fiestas! Celebraciones! Finalmente, ¿cómo es esto como prueba? La autora infantil Sharon Creech estaba escribiendo sobre las albóndigas cuando recibió la llamada telefónica que decía que había ganado la Medalla Newbery de 1995 por la literatura infantil distinguida. Justo antes de que sonara el teléfono, ella había escrito que la vida es como un plato de espaguetis, y de vez en cuando te dan una albóndiga. ¡Albóndiga!

No mucha gente hace albóndigas en casa. Tal vez piensen que tardan demasiado en fabricarse. Es cierto que puede producir albóndigas increíbles hirviéndolas a fuego lento en salsa toda la tarde. Pero con solo una hora, puede producir unas albóndigas muy respetables que sabrán aún mejor al día siguiente.

Y Dios sabe que no son difíciles de hacer. Busque carne molida, pan rallado, huevos, hierbas y queso y ya está en el negocio. De hecho, se podría decir que las albóndigas en realidad son solo una variación del pastel de carne, un plato fácil que prácticamente cualquiera puede hacer. La única excepción fue mi profesor de historia de la escuela secundaria. Cuando estaba en la universidad, decidió hacer un pastel de carne para sus hermanos de fraternidad. Compró un paquete de carne molida, lo colocó en un molde para pan y lo horneó durante una hora. Cuando terminó, dijo: '¡Todo lo que tenía era una hamburguesa grande!'

Cuando hablamos de albóndigas, la mayoría de nosotros pensamos primero en lo que mi esposo llama Spag and Balls: la variedad italiana, cocinada en salsa marinara y colocada como una ofrenda encima de una gran pila de pasta. Las albóndigas italianas tradicionales generalmente requieren una combinación de carne de cerdo molida, ternera y carne de res o salchicha, pero puede hacer una versión mucho menos engordante de pavo molido. O puede usar las albóndigas como punto de partida para experimentar con los sabores de diferentes cocinas.

¿Te gusta tu comida con un toque griego? Entonces, ¿por qué no probar abundantes albóndigas de cordero, aligeradas con ralladura de limón, aromatizadas con orégano fresco y servidas con pimientos rojos cocidos suaves en salsa de tomate?

O adopte un enfoque oriental. Pruebe las albóndigas de cerdo cargadas con hoisin y jerez y motas de raíz de jengibre fresco, servidas en un caldo sobre repollo picado y fideos ramen.

O deje que los sabores de Normandía sean su inspiración: cocine a fuego lento albóndigas, hechas de carne molida aromatizada con tomillo, en una salsa de sidra de manzana, crema espesa y un toque de Calvados.

Por supuesto, no olvidemos la picadora de albóndigas, quizás el mejor escaparate de este tierno y carnoso bocado. Un molinillo es un hoagie caliente o un submarino.

Hasta los 9 años, nunca había oído hablar de los grinders. En el oeste de Pensilvania, comimos hoagies, punto. Cuando mi madre se mudó a Cambridge, Massachusetts, para terminar su maestría, mis hermanas y yo fuimos también, mientras que papá se quedó en casa. De repente, no tuvimos que preocuparnos por sus úlceras a la hora de la cena y mamá tuvo menos tiempo para cocinar. Una vez a la semana, se detenía en una tienda de delicatessen cerca de Central Square y llevaba a casa una bolsa llena de molinillos de albóndigas humeantes envueltos en papel de aluminio. Todavía puedo recordar la forma en que el queso caliente se pegó a la fina lámina mientras lo despegaba del sándwich, el trío de albóndigas grandes y gordas y el ligero crujido a lo largo de los bordes del panecillo tostado.

Quizás es hora de que pongas algunas albóndigas en tu vida. Todas las siguientes recetas fáciles se pueden completar en una hora o menos. Tenga en cuenta que en tres de ellos las albóndigas se sirven en salsa de tomate. Puede que eso no parezca tan original, pero sigo la teoría de que cuando las personas anhelan las albóndigas, generalmente quieren las italianas.

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A medida que experimente con sus propias recetas de albóndigas, tenga en cuenta que la carne molida extra magra o las aves de corral son bastante insípidas. Para compensar la falta de sabor, use una dosis extra de hierbas, un poco más de sal y más queso. Además, el pan empapado en leche agregará ternura. ¿Necesitas pan rallado? Usa la licuadora, cortando primero el pan en trozos grandes. O ralle el pan duro en los agujeros medianos de su rallador.

Y cuando esté listo para servir sus albóndigas, deje los cuchillos en el cajón de utensilios. Las horquillas pueden manejar este, gracias. ALBÓNDIGAS DE PAVO EN SALSA DE TOMATE (5 porciones)

Esta receta hace una albóndiga tierna y ligera. Todo el plato se puede preparar en una hora. Comience su salsa (sigue la receta), ponga una olla con agua a hervir para la pasta y luego haga las albóndigas. Puede omitir la crema espesa si lo prefiere, pero las albóndigas serán frágiles. Sirva sobre espaguetis.

3/4 taza de pan rallado fresco

6 cucharadas de queso parmesano o romano finamente rallado

1/4 taza de perejil fresco picado

1 huevo batido

1 libra de pavo molido sin grasa al 99 por ciento

2 cucharadas de crema espesa (para batir) (opcional)

Sal y pimienta recién molida al gusto.

4 tazas de salsa de tomate (sigue la receta)

2 cucharadas de aceite de oliva

En un tazón grande, mezcle el pan rallado, el queso y el perejil. Agregue el huevo batido, el pavo molido, la crema espesa, si se usa, y sal y pimienta al gusto, mezclando bien.

En un horno holandés grande o en una sartén, haga que la salsa de tomate (a continuación se presente en la receta) hierva lentamente a fuego medio-bajo.

Con la mezcla de pavo, forme albóndigas de aproximadamente 1 1/2 pulgadas de diámetro. En una sartén antiadherente grande, caliente 1 cucharada de aceite de oliva a fuego medio. Agrega la mitad de las albóndigas a la sartén. Volteándolos con frecuencia, fríelos durante unos 6 minutos, hasta que estén bien dorados por todos lados pero no bien cocidos. Cuidado, las albóndigas son frágiles. Transfiera las albóndigas a la salsa de tomate hirviendo.

Agregue la 1 cucharada restante de aceite de oliva a la sartén (aunque si realmente está cuidando su grasa, puede arreglárselas con lo que queda en la sartén). Cocine las albóndigas restantes y transfiéralas a la salsa también. Cocine a fuego lento durante 10 minutos hasta que esté bien cocido.

Por porción: 417 calorías, 26 g de proteína, 33 g de carbohidratos, 21 g de grasa, 102 mg de colesterol, 7 g de grasa saturada, 578 mg de sodio SALSA DE TOMATE (Rinde aproximadamente 4 tazas)

2 a 4 cucharadas de aceite de oliva

1/2 cebolla grande, finamente picada

1 a 3 dientes de ajo picados

4 tazas de tomates colados o salsa de tomate, preferiblemente bajos en sodio

1/4 de cucharadita de orégano seco

1/4 cucharadita de tomillo seco

1/4 cucharadita de albahaca seca

1 hoja de laurel

Sal y pimienta recién molida al gusto.

Salsa picante al gusto

En una cacerola grande y profunda o en un horno holandés, caliente 2 cucharadas de aceite de oliva a fuego lento. Agregue la cebolla y el ajo y saltee hasta que se ablanden. Agrega los tomates colados o la salsa de tomate. Agrega el orégano, el tomillo y la albahaca, frotando las hierbas entre tus dedos para liberar su sabor. Agrega la hoja de laurel y la sal, pimienta y salsa picante al gusto. A fuego medio, lleve la salsa a fuego lento, luego reduzca el fuego a bajo, manteniendo un hervor suave.

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Por 1/2 taza: 85 calorías, 2 g de proteína, 13 g de carbohidratos, 4 g de grasa, 0 mg de colesterol, trazas de grasa saturada, 26 mg de sodio MOLINOS DE ALBÓNDIGAS (5 porciones)

Las albóndigas italianas tradicionales generalmente requieren una combinación de carne molida, ternera y cerdo o salchicha de cerdo. Aquí usamos carne de res y salchicha italiana caliente, formando albóndigas más grandes que el promedio para llenar mejor el pan.

3/4 taza de pan rallado fresco

1 huevo batido

6 cucharadas de queso parmesano o romano finamente rallado

2 cucharadas de perejil fresco picado

2 cucharadas de albahaca fresca finamente picada

3/4 de libra de carne molida

1/4 de libra de salchicha italiana caliente (sin tripas)

Sal y pimienta para probar

1 1/2 cucharadas de aceite de oliva (más extra para untar en rollos)

2 tazas de salsa de tomate (de la receta anterior)

5 panecillos de hoagie

8 a 10 rodajas finas de queso mozzarella (aproximadamente 5 onzas)

En un tazón grande, mezcle bien el pan rallado, el huevo, el queso, el perejil, la albahaca, la carne molida, la salchicha, la sal y la pimienta. Forme albóndigas de aproximadamente 1 3/4 pulgadas de diámetro. Deberías terminar con 15 a 16 albóndigas.

Caliente el aceite de oliva en una sartén antiadherente grande a fuego medio. Cuando esté caliente, agregue las albóndigas y cocine durante 15 minutos, dando vuelta con frecuencia o agitando la sartén con fuerza, hasta que estén bien doradas por fuera y cocidas por dentro para que no quede el color rosado. Retire las albóndigas de la sartén y colóquelas en un plato forrado con toallas de papel.

En un horno holandés grande o una sartén, deje que la salsa de tomate (vea la receta anterior) hierva a fuego lento a fuego medio-bajo. Agregue las albóndigas a la salsa y cocine a fuego lento durante al menos 5 minutos o hasta que esté listo para servir.

Precaliente el horno a 400 grados.

Divida los rollos de hoagie, cepille el interior ligeramente con aceite de oliva y coloque cada rollo en un cuadrado grande de papel de aluminio. Coloque los panecillos en el horno durante 2 a 3 minutos hasta que estén ligeramente crujientes en los bordes. Retire los panecillos del horno, rellene cada uno con 3 a 4 albóndigas, cubra con 2 rodajas de mozzarella y enrolle en papel de aluminio, cubriendo completamente el molinillo. Hornee por 5 minutos en el horno, o solo hasta que el queso se derrita.

Por ración: 770 calorías, 41 g de proteína, 91 g de carbohidratos, 27 g de grasa, 109 mg de colesterol, 8 g de grasa saturada, 1508 mg de sodio ALBÓNDIGAS DE CORDERO CON PIMIENTOS ROJOS Y SALSA DE TOMATE (5 porciones)

Sirva sobre espaguetis. Rocíe unas gotas de jugo de limón fresco sobre cada plato.

2 cucharadas de aceite de oliva

2 pimientos rojos medianos, en rodajas de 1/4 de pulgada de grosor

4 tazas de salsa de tomate (ver receta anterior)

1 libra de cordero molido

1/2 cucharadita de orégano seco

1/4 taza de orégano fresco picado

Ralladura de 1 limón

6 cucharadas de queso parmesano o romano rallado

1 huevo batido

granos de cafe descafeinado

3/4 taza de migas de pan duro o fresco

2 gotas de salsa picante o al gusto

Sal y pimienta recién molida al gusto.

En una sartén grande, caliente el aceite de oliva a fuego medio-bajo y agregue los pimientos rojos en rodajas. Saltee hasta que esté suave pero no dorado. Retire los pimientos a un plato. Deje la sartén a un lado, pero no la limpie.

En una olla o cacerola grande, deje que la salsa de tomate (vea la receta anterior) hierva a fuego lento a fuego medio-bajo.

Para hacer las albóndigas: En un tazón grande, mezcle bien el cordero molido, el orégano seco y fresco, la ralladura de limón, el queso, el huevo, el pan rallado y la salsa picante, sal y pimienta al gusto. Forme albóndigas de 1 1/2 pulgadas de diámetro.

Vuelva a calentar la sartén utilizada para los pimientos rojos a fuego medio. Con el mismo aceite, cocine las albóndigas a fuego medio durante 8 minutos, dándoles vuelta o agitando la sartén con frecuencia, hasta que estén doradas por fuera pero todavía rosadas por dentro. Transfiera las albóndigas a un plato forrado con toallas de papel.

Transfiera las albóndigas y los pimientos rojos a la salsa de tomate hirviendo; cocine a fuego lento a medio-bajo durante al menos 10 minutos, hasta que las albóndigas estén bien cocidas.

Por ración: 491 calorías, 27 g de proteína, 35 g de carbohidratos, 28 g de grasa, 114 mg de colesterol, 9 g de grasa saturada, 573 mg de sodio ALBÓNDIGAS CON SIDRA, CREMA Y CALVADOS SOBRE FIDEOS (4 porciones)

Un antiguo rey de Normandía era conocido como Carlos el Gordo, y no es de extrañar: Normandía es el hogar de vacas, nata, manzanas y Calvados (un brandy a base de manzana). Estos ingredientes agregan un toque delicioso a las albóndigas y lo convierten en un derroche sublime.

2 rebanadas de pan francés o italiano

1/2 taza de leche

1/2 taza de pan rallado de pan duro

1 libra de carne molida

1 huevo batido

1 1/2 cucharadas de tomillo fresco

1/2 cucharadita de tomillo seco

Sal y pimienta recién molida al gusto.

1 a 1 1/2 cucharadas de aceite

1 cucharada de harina

1 taza de sidra de manzana

1 cucharadita de caldo de res triturado

Paquete de 12 onzas de fideos de huevo anchos

6 cucharadas de crema espesa (para batir)

1/4 taza de Calvados o brandy

Ponga a hervir una olla grande de agua para los fideos de huevo.

En un bol, remojar las rebanadas de pan en la leche durante 5 minutos. Exprima el exceso de leche, desmenuce el pan y mida 1/4 taza de migas de pan blandas y húmedas. En un tazón grande, mezcle las migas blandas con las migas rancias, la carne molida, el huevo batido, 1 cucharada de tomillo fresco, el tomillo seco, sal y un generoso molido de pimienta. Mezclar bien. Forme albóndigas de 1 1/2 pulgadas de diámetro.

En una sartén grande y profunda, caliente 1 cucharada de aceite a fuego medio. Cocine la mitad de las albóndigas durante 5 a 8 minutos, dándoles la vuelta con cuidado, hasta que estén bien doradas pero todavía de un color rosa brillante por dentro. Transfiera a un plato forrado con toallas de papel. Repita con las albóndigas restantes, usando el aceite restante si es necesario. Después de retirar el segundo lote de albóndigas, escurra todo menos una fina capa de grasa de la sartén. A fuego medio, agregue rápidamente la harina, luego agregue la sidra y 1 taza de agua. Cuando el líquido comience a hervir suavemente, agregue el cubo de caldo triturado. Cuando se haya disuelto, devuelva las albóndigas a la sartén, cubra, reduzca el fuego a bajo y cocine a fuego lento durante 15 minutos, revolviendo o agitando la sartén de vez en cuando.

Cuando la olla de agua hierva, cocine los fideos de huevo de acuerdo con las instrucciones del paquete.

Destape las albóndigas y, manteniendo a fuego lento, agregue con cuidado la crema, el Calvados, la 1/2 cucharada restante de tomillo fresco y otro molido generoso de pimienta, incorporando bien todos los ingredientes. Cocine, sin tapar, a fuego lento hasta que se reduzca ligeramente, aproximadamente 3 minutos. Sirve sobre los fideos.

Por porción: 784 calorías, 36 g de proteína, 32 g de carbohidratos, 235 g de grasa, 13 mg de colesterol, 13 g de grasa saturada, 451 mg de sodio Betsy Kuhn es una escritora a la que le encanta cocinar y la última vez que escribió sobre pescado frito.