¿Has bebido vinos antes de tiempo?

Mirando fijamente la tabla de añada en la edición de febrero de la revista Wine Enthusiast , mis ojos comenzaron a nublarse. Los cuadrados rojos, morados, verdes, naranjas y azules se fusionaron en una prueba de Rorschach vinoso que me desafió sobre qué cosechas tomar, beber o verter por el desagüe, con puntajes que muestran los méritos relativos de cada uno. La reputación de mi paladar y mi bodega estaban en juego, aunque solo fuera en mi propia mente.

Luego me concentré y vi un consejo. Las cartas de cosecha representan la sabiduría colectiva de los críticos de una revista, que prueban miles de vinos cada año, incluidos los lanzamientos actuales y las añadas más antiguas. Están destinados a orientar a los coleccionistas sobre qué regiones vinícolas comprar o evitar en una añada determinada, cuáles guardar y olvidar, o cuáles sacar de las cajas y estantes de nuestros sótanos, armarios y taquillas de almacenamiento de vino con temperatura controlada.

[Cuatro formas de disfrutar de una muy buena cosecha de Beaujolais]



Hay mucho que aprender incluso de una lectura casual de una tabla de vinos. (Dave McIntyre)

Los cuadrados a la izquierda de la tabla, que muestran las añadas más recientes, eran rojos, morados y verdes, indicando vinos a bodega; abrir ahora o mantener unos años más; o apresurarse y beber. Los de la derecha eran en su mayoría de color naranja (se puede beber, puede haber pasado el pico) o azul, en declive, puede que no se pueda beber. Esos cuadrados señalaron oportunidades perdidas.

Los gráficos antiguos pueden parecer irrelevantes, ya que los consumidores de hoy compran vino para beberlo, no para recolectarlo. No analizamos las diferencias entre el Kendall Jackson Vintner's Reserve Chardonnay de 2014 y 2015 o el Barefoot Cellars Merlot, porque esos vinos están destinados al consumo diario y se producen para minimizar las diferencias de cosecha. Son consistentes y fiables, como una buena cerveza.

Y, sin embargo, hay mucho que aprender incluso de una lectura casual de un gráfico antiguo. He estado bebiendo Riesling alemanes demasiado pronto, por ejemplo. Mientras disfruto de la fresca acidez de un Riesling joven, el gráfico de Wine Enthusiast sugiere esperar varios años. La ventana de preparación, en el pico de madurez para esos vinos comienza en 2007 y se remonta a 2001. Aunque las cosechas más jóvenes se califican de muy buenas a excelentes, la tabla sugiere que serán incluso mejores en unos pocos años. Lo mismo ocurre con los vinos tintos y blancos de Finger Lakes de Nueva York: la tabla sugiere que este año trabajamos con las cosechas de 2011 a 2008. ¿Y los cabernets de Napa? No abra nada más reciente que el 2012, pero el 2010 hasta 2005 es el mejor, según Wine Enthusiast.

La tabla también afirmó mi entusiasmo por la cosecha 2015 en toda Europa, calificada constantemente como excelente o soberbia, con las mejores calificaciones clásicas para la región del Médoc de Burdeos y para el puerto. Sin embargo, esos vinos serán caros. Algunos futuros de Burdeos de 2015 todavía están disponibles a través de tiendas como MacArthur Beverages en el distrito, y recibí un correo electrónico el día de Año Nuevo de Bounty Hunter Rare Wine & Spirits en Napa que ofrecía algunas ofertas de última oportunidad. Sin embargo, las verdaderas gangas de Burdeos estarán en los pequeños castillos menos conocidos, vinos asequibles que sobresalen en valor en cosechas magníficas como 2015. Busque los que están en los estantes de las tiendas en los próximos meses.

Mis ojos también se dirigieron a una de mis regiones francesas favoritas, Beaujolais. Estos vinos, de la uva gamay, son divertidos, amigables con la comida y constantemente subestimados. Cuando Georges Duboeuf, el llamado rey de Beaujolais, visitó Washington la primavera pasada, me dijo que 2015 había sido la mejor cosecha para la región desde la década de 1940. Wine Enthusiast está de acuerdo, calificando la cosecha de Beaujolais en 96 puntos sobre 100, o excelente, y dándonos permiso para beber estos vinos ahora, aunque deberían mejorar durante al menos unos años. (Se nos aconseja mantener la mayoría de los demás tintos europeos y varios blancos).

Los vinos Beaujolais cru, los que llevan el nombre de varios pueblos de la región, apenas comienzan a llegar al mercado. Los pocos que he probado han sido excepcionales y estaré alerta para más a lo largo del año. Uno de mis importadores favoritos de Beaujolais, Wine Traditions, con sede en Falls Church, aún no ha traído ningún Beaujolais cru 2015, por lo que hay mucho que anticipar.

Phil Bernstein, consultor de vinos de MacArthur Beverages, dice que su tienda tiene alrededor de 20 Beaujolais de 2015 a la venta. Me gusta la cosecha, especialmente Fleurie y Brouilly, dice, refiriéndose a dos de las denominaciones cru. Ha atraído a mucha gente que normalmente no bebe Beaujolais.

Sin embargo, Bernstein dice que la madurez inusual de la cosecha 2015 decepciona a algunos de sus clientes habituales de Beaujolais. Es demasiado poco parecido a Bojo, bromea.

Oh bien. Más para el resto de nosotros.