CUÁN HORRIBLEMENTE HABLAMOS LOS WASHINGTONIANS

La verdadera naturaleza de nuestro hermoso burgo suele ser más clara para los recién llegados que para los habitantes de toda la vida. Melissa R. Jordan se mudó a Bethesda hace solo unas semanas. A ella le gustaría que los veteranos supieran que Washington deletrea atrozmente.

'Viví en Moscú durante tres años y medio', escribe Melissa. 'Aunque vi algunas cosas bastante horribles, nunca vi letreros mal escritos en la sede del poder soviético'.

Aquí, sin embargo, Melissa ha notado los siguientes horrores:



* Un letrero en el escaparate de una tienda Giant Food en Old Georgetown Road que anuncia un 'Service Bakery Delly'. Melissa dice que ha buscado en vano el diccionario en busca de 'dellycatessen'.

* Un letrero sobre el contenedor de carne refrigerada en una tienda Shoppers Food Warehouse en Rockville. '¡Los ahorros que guardes te harán sonreír!', Decía el letrero.

* Un cartel fuera de una pizzería Little Caesar's Pizza en Viena que deletreaba el nombre del famoso emperador romano 'Ceasar'.

'¿Hay alguna explicación para este extraño fenómeno?', Pregunta Melissa a Longtimer Levey. '¿Hay algún estudiante de posgrado recorriendo los pasillos de Safeway, estudiando esto a expensas del gobierno? ¿Vuelve loca a otras personas o solo soy yo?

Ciertamente no eres solo tú, Melissa. Somos el área metropolitana mejor educada del país, por lo que otros pecados del área de Washington han sido rechinados por tales pecados sintácticos y ortográficos, a menudo.

Ni siquiera esta revista es inmune. Una de mis posesiones más preciadas en el tablón de anuncios es un recorte de nuestros anuncios clasificados. Un caballero de Gaithersburg estaba intentando vender un coche. Nuestro publicista lo describió como un 'Jeep Chair Of Kee de 1989'.

Claro, los editores o jefes deberían captar estas pelusas. Pero tal vez no se deletreen tan terriblemente.

Y tal vez no les importe.

Una vez, al principio de mi sagrada carrera en el periódico, era un editor junior y me gustaba una columna sobre carreras de caballos. El escritor no escribió mal tres palabras. Escribió mal 30. Me quejé en voz alta ante mi compañero de escritorio, un veterano de las guerras.

Me dijo, con toda seriedad, que la buena ortografía es señal de un mal escritor, y viceversa.

El escritor todavía trabaja aquí.

El editor no lo hace.

¿Hueles una parábola?

La mejor medicina, Melissa, es hacer lo que ya has hecho: carpa, alto, claro y con frecuencia.

Piense en usted mismo como una bola de nieve para los estándares de ortografía, rodando cuesta abajo. Puede recoger muchos escombros en el camino, pero también tomará impulso.

Siempre es un placer resolver un misterio para un lector, y lo he hecho para Becky Meadows, de Mitchellville.

Becky llamó un día reciente con una extraña historia de desplazamientos en horas pico. Cada mañana de lunes a viernes, conduce hacia el oeste por la U.S.50, hacia la ciudad. Cuando pasa por la salida de la Ruta 704, en las afueras de Capital Beltway, 'Huelo a café', dijo Becky.

El olor diario está lejos de ser desagradable, se apresuró a agregar Becky. Pero, ¿podría Levey averiguar qué lo estaba causando?

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Al principio temí que un camión con remolque repleto de descafeinado no hubiera podido sortear una rampa de salida, con resultados fragantes. La verdad fue mucho menos dramática.

Ann Williams, quien trabaja en la sección de asuntos ambientales del Departamento de Salud del Condado de Prince George, dijo que el olor a café 50 de los EE. UU. Es causado por Eight O'Clock Coffee Company, que se encuentra en 3300 Pennsy Drive en Landover, aproximadamente a una milla de donde Becky primero nota el aroma.

La empresa solía ser una planta de procesamiento de café A & P, dijo Ann. Los vecinos me dijeron que el olor a café ha sido un alimento básico en la zona durante más de 25 años.

Ahora tengo que consultar con la policía estatal para ver si los automovilistas que huelen café tienen menos accidentes en ese tramo de la U.S. 50. Oye, si están dando alerta gratuita, ¿quiénes somos para decir que no?

¿Dices que la recesión ha terminado? ¿Dice que puede juzgar a un Washingtoniano adinerado por su tapadera? Considere esta Historia de tiempos difíciles continuos, que llamó Pat Hollingsworth.

En Wayne Avenue en Silver Spring, un mendigo se acercó a Pat. Solo que este mendigo no estaba en harapos. Llevaba un elegante traje de negocios. Llevaba el pelo bien peinado. Sus zapatos deben haber costado $ 200. Y en su mano, sostenía un cinturón de ventilador roto.

'¿Puedo tener $ 1,80 para uno nuevo?', Dijo.

Bill Freyling, de Bethesda, dice que le preocupa el acoso sexual entre los caballos.

'Cuando una yegua dice relincho, quiere decir relincho', dice Bill.