CÓMO SE APILAN

¿Entonces? ¿Entonces? ¿Cómo saben? ¿No es eso lo que todo el mundo realmente quiere saber?

Eso es lo que nos importa, así que reunimos 16 de los helados más ligeros para una fusión / sabor masivo.

Elegimos marcas ampliamente disponibles en el área de Washington y probamos vainilla, el sabor que es la prueba definitiva. Al usar nueces, papas fritas, caramelo o chocolate, puede hacer casi cualquier cosa que valga la pena comer. Pero la vainilla 'es la más difícil de preparar', dice Bob Marshall, profesor de ciencia de los alimentos y nutrición en la Universidad de Missouri, quien ha estado enseñando y probando helados durante 35 años.



Surgieron varias observaciones. Por un lado, hay algunos participantes bastante aceptables entre los productos más ligeros. Es cierto que nunca sabrán a helado con toda la grasa, pero eso no es lo que deberíamos esperar. Los nuevos productos muestran que el helado puede seguir siendo cremoso y sabroso con menos grasa.

Por otro lado, en lo que respecta al color, el sabor y la sensación en boca, hubo variaciones sorprendentes entre las vainillas. Algunas eran de un blanco brillante, otras de un amarillo cremoso; en cuanto al sabor, algunos se acercaban a la vainilla real, otros olían a imitación de sabor; y algunos tenían una sensación en la boca más parecida a una crema de afeitar que a un helado. Y no es sorprendente que las marcas con productos en más de una categoría de grasas fueran consistentes en todos los niveles de grasas tanto en sus cualidades positivas como en sus defectos.

Descubrimos que la mayoría de los helados sin grasa realmente adolecían de la ausencia de grasa, se asemejaban a cosas batidas, con poco o ningún sabor. Los helados siguientes en la cadena de grasas, los bajos en grasa, fueron notablemente mejores. Lección: Un poco de grasa hace una gran diferencia.

Otra lección: los productos que contienen NutraSweet, útiles para diabéticos u otros que evitan el azúcar, parecían perfectamente aceptables, incluso para los amantes del azúcar. Carecían del regusto incómodo de otros productos endulzados artificialmente.

Una cosa más. No planee servir estos helados en una fiesta al aire libre, a menos que quiera servir sopa. Ellos (particularmente los sin grasa) se derriten demasiado rápido. Esto se debe a que generalmente contienen más agua que los helados normales y menos grasa. Y la grasa ayuda a retrasar la fusión, dice Tom Balmer, vicepresidente de la Asociación Internacional de Alimentos Lácteos.

La sección de Alimentos comparó el sabor de cada helado con otros de la misma categoría de grasa. Aquí están los ganadores y los perdedores. Las tiendas enumeradas se encuentran entre los lugares donde están disponibles.

MEJOR: Sealtest Fat Free (100 calorías, 0 gramos de grasa por porción de 1/2 taza). Sabía a vainilla, sin regusto, esponjoso sin ser espumoso. (Gigante)

Savino Fat Free (122 calorías, 0 gramos de grasa). Esto no estaba en nuestra degustación original y los helados de Savino no están disponibles en la mayoría de los grandes supermercados de la zona. Pero tenía un gran sabor a lácteos y era más espeso y cremoso que la mayoría de los contendientes sin grasa. Pensamos que le gustaría saberlo. (Brookville Market en Connecticut Avenue NW, Tenley Market en Wisconsin Avenue NW, la mayoría de Magruder's, Bradley Food & Beverage en Arlington Road en Bethesda, Prego Secondo en 17th St. NW)

LO PEOR: Breyers Fat Free (100 calorías, 0 gramos de grasa). Un clon de Marshmallow Fluff, aunque sin la mantequilla de maní. (Gigante, Safeway)

MEJOR: Mattus Lowfat (160 calorías, 3 gramos de grasa). Sabe más a helado real, buen sabor a vainilla, auténtico sabor lácteo. Tiene mordedura y textura. (Gigante, Safeway, Sutton Place Gourmet, Dean y DeLuca)

LO PEOR: Elección saludable (100 calorías, 2 gramos de grasa). Cremosidad decente, pero abrumada por un sabor a leche desnatada condensada enfermiza (es el segundo ingrediente que figura en la etiqueta, sin la palabra 'enfermizo', por supuesto). (Giant, Safeway, Shoppers Food Warehouse)

MEJOR (empate):

Safeway Select Light (120 calorías, 5 gramos de grasa). Gran imitación de las superpremiums. Colóquelo en un trozo de bizcocho con algunas bayas frescas y nadie notará la diferencia. (Camino seguro)

Hood Light (110 calorías, 3,5 gramos de grasa). Sabor a vainilla no tan pronunciado como Safeway Select, pero excelente sensación cremosa en boca. De color amarillo cremoso, se ve y sabe a natillas de huevo a la antigua. (Almacén de alimentos para compradores)

LO PEOR: Breyers Light (130 calorías, 4 gramos de grasa). Fuerte presencia de lácteos, pero cuando se ablanda, el sabor a vainilla adquiere un sabor casi alcohólico. (Gigante, Safeway)

MEJOR: Edy's Reducido en Grasa Sin Azúcar Agregado (100 calorías, 4 gramos de grasa). El mejor de los dos productos reducidos en grasa que probamos, pero no un deslumbrante. Buen sabor cremoso inicial, pero al igual que otros productos de Edy, se disipa rápidamente. (Camino seguro)

LO PEOR: Breyers Reducido en Grasa Sin Azúcar Agregado (100 calorías, 5 gramos de grasa). Bien, tenemos algo en contra de Breyers. Sabemos que la compañía tiene seguidores leales, pero simplemente no nos importa el sabor a vainilla y la sensación plana en la boca. En una nota positiva, este fue el mejor de los Breyer que probamos. ¿Pero no lo sabrías? Breyers ha reformulado el nivel de grasa de esta versión para que se ajuste a la categoría 'ligera', y los nuevos productos deberían llegar a los congeladores de las tiendas el próximo mes. La empresa nos asegura que la reformulación no cambiará el sabor. Oh bien. (Safeway, Giant, Shoppers Food Warehouse)