En la búsqueda de la próxima cerveza caliente, es más difícil encontrar los buenos y viejos recursos


En Meridian Pint en Columbia Heights, las nuevas cervezas se rotan regularmente en las líneas de grifo. El día de la hiper-lealtad a algunas cervecerías, e incluso a tres o cuatro cervezas específicas de esas cervecerías, ya pasó, dice Jace Gonnerman, el director de cerveza allí. (Lexey Swall / Para TEQUILA)

Los bebedores de cerveza son inconstantes. Pónganos en un bar frente a docenas de grifos (IPA, goses, saisons, blond ales, stouts, cervezas de todo el mundo) y nuestros ojos gravitarán instantáneamente hacia lo que nunca antes habíamos probado. Le preguntaremos al barman: ¿Qué hay de nuevo? en lugar de simplemente pedir la API que tanto hemos adorado. FOMO? Prueba el miedo a perderte una cerveza.

[Por qué ya no puedes conseguir una pinta en un bar de cerveza]

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Algunos fanáticos de la cerveza incluso usan aplicaciones como Untappd para registrar y revisar cada cerveza que prueban, buscando y marcando las cervezas más raras como si fueran monstruos en Pokémon Go.



Según una encuesta de la firma de investigación de mercado Mintel, el 44 por ciento de los bebedores de cerveza artesanal dicen que es un orgullo probar tantos tipos diferentes de cerveza como puedan. Los millennials, en particular, tienen muchas más probabilidades de seleccionar productos que nunca antes habían probado.

Para las personas que están en primera línea, esto no es nada nuevo. El día de la hiper-lealtad a algunas cervecerías, e incluso a tres o cuatro cervezas específicas de esas cervecerías, ya pasó hace mucho tiempo, dice Jace Gonnerman, director de cerveza de Meridian Pint, Brookland Pint y Smoke and Barrel de Washington, que rota nuevas cervezas en líneas todos los días.


Sierra Nevada Pale Ale popularizó ese estilo de cerveza en los Estados Unidos, pero se ha vuelto difícil de encontrar en bares centrados en la artesanía. (Deb Lindsey / Por TEQUILA)
Para satisfacer la demanda de los consumidores de nuevos productos, Flying Dog Brewery en Frederick produce más de 40 cervezas diferentes cada año. (Lexey Swall / Para The WashingtonPost)

Las más de 4.600 cervecerías estadounidenses solo están felices de complacer, lanzando una variedad cada vez mayor de cervezas. Donde una cervecería alguna vez pudo haber tenido una línea de cuatro o cinco cervezas principales o emblemáticas y un puñado de temporadas lanzadas durante todo el año, ahora está produciendo exponencialmente más.

[Estados Unidos tiene más cervecerías que nunca. Y eso podría ser un problema. ]

Dogfish Head espera lanzar 29 cervezas este año; siete son nuevos. Flying Dog ahora tiene 10 cervezas durante todo el año; una docena de temporadas; un lanzamiento mensual de Brewhouse Rarities, como Mint Julep Ale o White Peach Saison; una IPA trimestral Single Hop Series; y la cerveza con especias de la serie Heat ocasional, una cartera de más de 40 cervezas cada año.

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En teoría, para un bebedor de cerveza, esto suena muy bien. ¡Tanta novedad! ¡Tantas nuevas IPA sabrosas con sabor a frutas! ¡Tantas insignias virtuales para desbloquear en Untappd!

Pero el hecho de que las cervecerías estén duplicando sus lanzamientos de cerveza no significa que tendrá el doble de opciones cuando se acerque a la barra. La mayoría de las barras artesanales tienen 30 o 40 grifos en el mejor de los casos, por lo que cuando sale un IPA de frutas caliente y zumbido, se reemplaza por un weisse berlinés de frutas de temporada y de moda. Y un segmento de cerveza es cada vez menos bienvenido en la fiesta en constante cambio: las cervezas insignia de las cervecerías, los nombres familiares que, en muchos casos, ayudaron a convertir la cerveza artesanal en la potencia que es hoy.

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El director de cerveza de Pizzeria Paradiso, Josh Fernands, dice que los clientes tienden a rechazar a uno de sus favoritos, la venerable Two Hearted Ale, en favor de nuevos lanzamientos. (Laura Moukalled / Pizzeria Paradiso)

Como muchos veteranos de la industria, el director de cerveza de Pizzeria Paradiso, Josh Fernands, no se avergüenza de su amor por Bell's Two Hearted Ale, una IPA que fue una puerta de entrada al mundo del lúpulo. Está calificada de clase mundial por Beer Advocate y como la segunda mejor cerveza de Estados Unidos por Zymurgy, la revista de la American Homebrewers Association. Y, sin embargo, dice Fernands, cuando recientemente puso Two Hearted en el grifo de Paradiso en Dupont Circle, la gente venía y veía a Two Hearted y decía: 'Oh. ¿Qué mas tienes?'

Esto no quiere decir que Bell’s Two Hearted no esté completamente disponible: disfruta de una línea permanente entre los 50 grifos en ChurchKey, el bar de cerveza más importante de Washington. Hay lugares en el centro de la ciudad que aún te servirán una fría Sierra Nevada, Yuengling o Newcastle Brown Ale, como lo harían a fines de la década de 1990. Pero como he escaneado menús de cerveza recientemente, no recuerdo haber visto Sierra Nevada Pale Ale, que popularizó ese estilo en Estados Unidos, más de un par de veces, y no en ningún lugar que se imagina a sí mismo como un bar de cerveza de primer nivel.

Otras cervezas que parecen estar desapareciendo de los grifos pero que entrarían en el Salón de la Fama de la Cerveza Artesanal Estadounidense: Rogue Dead Guy Ale. Stone Arrogant Bastard. Avery IPA. Nuevo neumático gordo de Bélgica. En casi todos los casos, es fácil señalar una oferta más moderna de la misma cervecería o de una opción similar pero más local. Examine los menús en línea de los bares de cerveza de todo el país (Blind Tiger o Ginger Man de Nueva York, Map Room de Chicago, Barrel Republic de San Diego) y encontrará pocas, si es que hay alguna, de esas cervezas clásicas. Pero abra el menú en un sitio web de Buffalo Wild Wings y podrá elegir entre Sierra, Fat Tire o Samuel Adams Boston Lager.

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El mayor desafío para estas marcas heredadas es mantenerse relevantes en un universo cervecero que prospera con la publicidad. Si nadie habla de ellos, nadie los pone a disposición. Y lo que los clientes preguntan a los camareros y gerentes de bar es siempre lo más nuevo, lo más raro y lo más brillante, no los clásicos. Bart Watson, economista jefe de la organización sin fines de lucro Brewers Association, dice que eso ayuda a explicar por qué las carteras están a punto de estallar. En Flying Dog, por ejemplo, las ventas de Bloodline IPA de color naranja sanguina están creciendo rápidamente, pero el éxito de ventas sigue siendo Raging Bitch, una IPA de estilo belga.

Ben Savage, director de marketing de Flying Dog, dice que la variedad y la elección se calculan: la cervecería sabe que en algunos bares, los clientes quieren un favorito; en otros, quieren variedad. No tenemos un buque insignia, dice. La personalidad es la cervecería. Queremos que [los clientes] estén interesados ​​en todo lo que Flying Dog tenga disponible.


El fundador de Dogfish Head, Sam Calagione, a la derecha, conduce al piloto de NASCAR Jeff Gordon en un recorrido por la cervecería de Milton, Delaware. Calagione dice que sus cervezas más nuevas y de moda no reemplazarán las etiquetas tradicionales que representan la mayoría de sus ventas. (John McDonnell / TEQUILA)

Del mismo modo, el fundador de Dogfish Head, Sam Calagione, sabe que los bares pueden quitarse la icónica IPA de 60 o 90 minutos cuando decidan presentar SeaQuench o la próxima cerveza pálida con sabor a abeto Pennsylvania Tuxedo, y está bien con eso. 60 y 90 minutos aún representan la mayoría de nuestras ventas combinadas, dice. Incluso si una marca es pequeña y única, la estamos haciendo porque creemos que ciertos consumidores la apreciarán y la apreciarán y porque creemos que mejora nuestra marca descentrada.

Y ahí está el problema: no hay mucha diferencia en el resultado final de Dogfish si el bar de cerveza artesanal más genial utiliza el nuevo Bière de Provence en lugar de 60 Minute IPA. Avery no parpadeará si un bar elige la Liliko’i Kepolo, rica en fruta de la pasión, en lugar de su IPA tradicional. Las personas que se pierden son las que no disfrutan de las increíbles cervezas artesanales que sostenían a los amantes de la cerveza antes de que NE IPA existiera, o antes de que cualquiera de nosotros pudiera pronunciar gose.

Soy tan culpable como cualquier otra persona de esa persecución interminable para probar las cervezas artesanales más nuevas y animadas. Pero a veces es bueno detenerse y tomar una pinta que le recuerde de dónde vino este movimiento antes de intentar probar hacia dónde se dirige. Desafortunadamente, eso significa cada vez más comprar un paquete de seis en la licorería y beber en casa en lugar de en su bar favorito de cerveza artesanal.