Salgo a D.C. por mi trabajo. Pero para divertirme, bebo en Baltimore.


Baltimore alberga bares como Mount Royal Tavern, donde la decoración es peculiar, las bebidas son fuertes y la multitud es diversa. (Fritz Hahn)

He estado bebiendo en bares en Baltimore desde que estaba en la universidad. Siempre fue divertido, pero fue más un coqueteo: algunas visitas al año programadas alrededor del cumpleaños de un amigo, un festival cultural o un juego de los Orioles.

Luego, en 2013, los trenes MARC comenzaron a circular desde Union Station hasta Penn Station todos los fines de semana, con tarifas más baratas que tomar un taxi hasta U Street. Eso fue tan discordante como recibir un mensaje de Facebook de un viejo amor de la escuela secundaria. Antes de darme cuenta, mi interés se reavivó y me dirigía a Baltimore los fines de semana.

Sí, frecuenta los bares del área de DC la mayoría de las noches por trabajo. Pero hay algo acerca de salir en Baltimore que me vuelve la cabeza: es la falta de pretensión y la falta de preocupación por la falta de pretensión. Para algunos bares en Washington, la sencillez es algo que se debe impulsar, como un menú de cócteles artesanales. En Baltimore, solo se esperaba. Está en el aire en Mount Royal Tavern, el bar de buceo con décadas de antigüedad donde el techo está pintado como la Capilla Sixtina, los tragos combinados son tan fuertes como baratos, y la multitud es tan diversa como podría desear. Un viernes por la tarde, un amigo y yo pedimos Natty Bohs en el bar, y el camarero los entregó con mano dura de Pikesville Rye. Feliz viernes, dijo, mientras empujaba los vasos de chupito hacia nosotros.



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[Más cosas que amamos: Copas con estilo , una licuadora de inmersión , una barra de café en casa, frijoles, bebidas femeninas , CorningWare de la abuela, comprando comida , ostras, salsa Longhorn B-B-Q ]

No quiero caer en el Wire-isms y describir los bares de Baltimore como más valientes o reales que los de Washington. Los abrevaderos de la ciudad cubren todo el espectro: he disfrutado de fantásticos cócteles amaro en W.C. Harlan, un bar de habla fácil en Remington, y probé a mi manera a través de las costosas cervezas belgas en Max's en Broadway.

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Pero cuando visito a mis amigos los fines de semana, nuestro plan suele ser ir de bar en las tabernas del vecindario: en Highlandtown nos detendremos en la Venice Tavern, que tiene una pintura de Franklin D. Roosevelt detrás de la barra porque era presidente cuando terminó la Prohibición, y la barra del sótano se abrió. Luego, podríamos tomar un stand en Laughing Pint, un bar de esquina sin televisión con una combinación de colores verde espuma de mar y naranja, donde cuadros (¡a la venta!) De artistas locales cuelgan de la pared. Podemos pasar horas pidiendo cervezas nacionales y artesanales y nunca pagar más de $ 5 por una, un tema común en toda la ciudad.

Si salimos a Fells Point, para tomar un cóctel en Rye o una cerveza en Max's, es muy probable que nos encontremos buscando refugio en BAR, un lugar un poco sucio adornado con luces navideñas durante todo el año, donde las atracciones son una piscina inestable. mesa y un barman que les da un vistazo a los no habituales.

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Incluso cuando los bares de Baltimore se vuelven elegantes, lo hacen sin pretensiones: las malas decisiones no parecen mucho. Pero el bar de una habitación es conocido por su menú de cócteles denso y escrito a mano, lleno de versiones ingeniosas de daiquiris y bebidas tiki, y los estantes detrás de la barra tienen botellas de bourbon japonés de moda. Hay alrededor de cuatro mesas, supervisadas por una pintura de Kramer de Seinfeld. Y nada de esto se siente forzado o temático, como lo sería si el mismo bar abriera en Shaw.

La ciudad también ofrece su parte de sorpresas: una vez, fui al Festival Ucraniano anual en Patterson Park y terminé pasando la noche jugando al futbolín y tomando tragos de Medivka, un licor de miel ucraniano, en el Dnipro Ukrainian Sports Club en Canton después. , gracias a algunos miembros que conocimos en el festival.

No puedo imaginarme que eso suceda en Washington.