Es difícil ser una bodega en Maryland

SPARKS, Md. - El sol se está poniendo al lado de un exuberante campo verde. El aire lleva un dulce aroma a vino. Algunos hombres se apiñan alrededor de una cinta transportadora y la cargan con botellas vacías. Las botellas se voltean mecánicamente y se enjuagan. Chocan juntos a lo largo de su ruta. Unos segundos más tarde, se inyecta Riesling. Las botellas se tapan, se etiquetan y se encajonan, y así siguen.

Al final del cinturón, un hombre espera que lleguen las cajas. Lleva jeans y una camiseta azul oscuro. Cuando las cajas lo alcanzan, coloca un trozo de cinta adhesiva en la parte superior. Él es Bert Basignani, el viticultor de la bodega Basignani aquí, y esta noche es noche de embotellado.

Bienvenido a la vida como propietario de una de las bodegas más exitosas de Maryland, donde parte de hacer negocios a la sombra de las regiones vinícolas más importantes, incluida la vecina Virginia, significa hacer muchas cosas usted mismo.



'No es fácil', dice Basignani. Los chicos de relaciones públicas me odian por decir esto, pero el vino de Maryland se considera un remanso. Pero aquí hay algunos buenos vinos. Y todos estamos tratando de mejorar '.

Maryland tiene 22 bodegas, algunas, como Basignani Winery, prácticamente en el patio trasero de Robert M. Parker, que vive en Parkton. El influyente crítico de vinos ha profesado disfrutar del vino de Maryland, incluido el de Basignani, pero es evidente para algunos de los viticultores del estado que tienen muy poco respeto dentro del estado, y mucho menos más allá de sus fronteras.

'Fuera del estado, ¿quién va a dar credibilidad a nuestro vino?' Dice Basignani. 'Sí, Virginia ha hecho un gran trabajo y tienen una masa crítica. Pero en cuanto a calidad, geográficamente somos iguales. O cultivas buenas uvas o no. Tenemos nuestros piedemontes. Tenemos nuestras montañas. Estamos en el Atlántico medio. ¿Cuánta diferencia puede haber?

El vino más vendido de Basignani es un Riesling de 14,75 dólares, que describe como 'crujiente, con notas melosas de melocotón y albaricoques frescos' y solo un 5 por ciento de azúcar residual. Pero el vino que realmente estableció a Basignani como uno de los principales enólogos de la región, y lo llamó la atención en el boletín de Parker's Wine Advocate, es su chardonnay, que se vende a $ 15,75 la botella. Envejece y fermenta en barricas de roble francés. Es con cuerpo, con aromas especiados de pera y sabores a manzana melosa.

Basignani vende alrededor de 4.000 cajas de vino al año, principalmente a licorerías y restaurantes del condado de Baltimore. Su vino también aparece en el condado de Howard. La bodega en sí tiene una sala de degustación hogareña que está abierta de miércoles a domingo, y Basignani organiza picnics, noches de cine y eventos musicales.

Basignani, de 60 años, se convirtió en un vendedor de vino comercial por accidente. Creció en Baltimore y sus alrededores y luego trabajó en el negocio de la construcción de su padre. En 1974, se instaló en Sparks, a medio camino entre Baltimore y la línea de Pensilvania. Al igual que sus abuelos, Basignani comenzó a elaborar su propio vino.

'Me di cuenta de que voy a tener que cultivar mis propias uvas si quiero hacerme un vino decente', dice.

Así que hizo precisamente eso. También leyó muchos libros sobre el tema. Fue a catas. Muy pronto conoció a Parker. Los dos se hicieron amigos, una especie de relación alumno-mentor. En 1986, con abundancia de uvas en sus manos, Basignani abre la bodega. Trabajó en ello a tiempo parcial, con la ayuda de su esposa Lynne y cuatro hijos, hasta 1999 cuando dedicó toda su atención a la bodega.

Basignani es conocido por su estilo minimalista, que dice haber adquirido del difunto Hamilton Mowbray, un pionero del vino de Maryland. 'Siempre me dijo que le diera una oportunidad al vino', dijo Basignani. 'Lo llamaba y le decía:' El pH [grado de acidez] es este. ¿Qué tengo que hacer?' Me decía que me relajara. Dale una oportunidad al vino. Estara bien.' Me tomó años creer eso '.

Basignani espera hacer crecer el negocio lo suficiente como para que sus hijos algún día puedan hacerse cargo. Se niega a decir si su negocio está ganando dinero. 'Lo hago porque me encanta', dice, y agrega esta descripción del día perfecto que ocasionalmente disfruta:

Si hace un buen día, jugaré por mis jardines de flores. Alrededor de las 9:30, subiré y haré un pequeño papeleo. Ponte al teléfono. Almorzar. Tal vez vea un episodio de 'Law & Order'. Regrese por más papeleo. Da algunas vueltas por el viñedo comprobando las cosas. Que tengas una buena cena. Luego una buena botella de vino.

La bodega Basignani se encuentra en 15722 Falls Rd., Sparks, Md. Para catas, eventos e indicaciones, llame al 410-472-0703 o visite http://www.basignani.com.