En Kapnos Taverna en Ballston, Mike Isabella mira hacia el mar Egeo


Mike Isabella, arriba a la derecha, ha modificado la exitosa fórmula de Kapnos de 14th Street para su recién llegado de Ballston. (Marvin Joseph / TEQUILA)

Mike Isabella quiere que sepa que está sirviendo algo fresco en Taberna de Kapnos, el spin-off de Arlington de Kapnos, el chef en Washington. Aunque sus restaurantes están vinculados por un nombre, un chef ejecutivo y algunos excelentes platos griegos, son conceptos totalmente diferentes.

El original, por ejemplo, enfatiza la carne y un esquema de color oscuro. El recién llegado, por el contrario, mira hacia el Egeo con una gran cantidad de mariscos (camarones salteados con brandy, branzino asado entero sobre verduras cocidas) y viene en tonos de azul. Ambos restaurantes son vigilados por George Pagonis, quien, como Isabella, una vez cocinó en la mezza master Zaytinya en Penn Quarter y quien, como su socio comercial, ha adquirido reconocimiento nacional con la ayuda del Top Chef de Bravo TV.

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El objetivo de la taberna Ballston, dice Isabella, es que los clientes se sientan como si estuvieran pasando el rato en una isla o en la playa. Solo, la exhibición escalonada de mariscos del restaurante, apilada con tartar de salmón, ostras frescas, langosta y más, da la ilusión de un descanso de la rutina. (La salsa de cóctel está acompañada de ouzo, alcaparras y limón en conserva.) Lo que anima a la causa ventosa son racimos de lavanda y eucalipto que cuelgan sobre parte de la barra y bebidas que van al Gracias Amigo: tequila, Aperol, agave, jugo de toronja y una guarnición. de tomillo fresco sobre hielo picado es amor al primer sorbo.

Un comensal podría preparar una comida solo entre los productos para untar, cualquier trío de los cuales cuesta $ 21 y viaja a la mesa con cálidos pliegues de pan plano irresistible. Huevas de pescado batidas con papa asada y coliflor al vapor, y puré de berenjena con pimientos rojos y queso feta me llaman como una devolución de impuestos. Agrega el cursi tyrokaftari y tendrás un trío memorable.


Una fuente de pastas para untar. Un combo de tres cuesta $ 21 y se sirve con pan plano caliente irresistible. (Marvin Joseph / TEQUILA)

Aunque la carne se minimiza en el puesto de avanzada de Virginia, no se pasa por alto a los carnívoros. El tartar de cordero, salpicado de yema de huevo ahumada en frío y untado sobre pan tostado, y el cordero asado raspado, amontonado con cuscús y otros granos, son las mejores opciones. (Asegúrese de agregar un poco de harissa picante a cada bocado de cordero).

La estrella del mezze de verduras: rodajas de berenjena frita glaseada con miel en una masa pegajosa de suero de leche que obtiene un toque de cayena y comino.

Este es un restaurante que va más allá. Esa berenjena crujiente no necesita compañía, pero un chapuzón en el yogur que la acompaña con un toque de naranja hace que sea más divertido picar. El líquido de la harissa casera ayuda a alimentar la salsa picante que acompaña al plato de mariscos. Y las gruesas servilletas blancas en Kapnos Taverna son del tipo que se reparten en restaurantes con promedios de cheques significativamente más altos.

Todavía tengo que encontrar una mala mesa entre los 165 asientos, algunos de los cuales dan a la cocina de exhibición (y un chef de cocina animado, Greg Basalla), y otros ofrecen una vista de la escena a vista de gaviota desde el elevado entrepiso.

La prolífica Isabella tiene aún una tercera idea griega, programada para abrir en Bethesda este verano. Kouzina, o cocina en griego, será más rústica que cualquiera de sus predecesores y contará con clásicos regionales, servidos al estilo familiar.

Sin embargo, ahora mismo, Kapnos Taverna atrae toda mi atención. ¿Con qué frecuencia el trabajo se siente como vacaciones?

4000 Wilson Blvd., Arlington. 703-243-4400. kapnostaverna.com . Mezze, $ 6 a $ 15.

Una versión anterior de esta historia indicaba erróneamente la cantidad de asientos en Kapnos Taverna.