Demanda alega robo de salario por Mike Isabella en uno de sus restaurantes cerrados

PorEmily Heil 3 de noviembre de 2020 PorEmily Heil 3 de noviembre de 2020

El imperio de restaurantes de alto vuelo del concursante de Top Chef Mike Isabella puede haber desaparecido hace mucho tiempo, pero sus problemas legales persisten. Un grupo de exempleados presentó la semana pasada una demanda colectiva alegando que Isabella y otros gerentes de Requin, el establecimiento exclusivo en el distrito de Wharf de Washington que cerró en 2018, les deben pagos atrasados.

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La demanda fue presentada por tres ex trabajadores y busca la pérdida de salarios y daños, alegando violaciones de las leyes salariales federales y de DC. Daniel Katz, uno de los abogados que representa a los trabajadores, dice que no sabe cuánto se les debe. Pero dice que la demanda les permitirá buscar registros que indiquen cuánto trabajo no se pagó en el caótico restaurante del mes pasado. Desafortunadamente, no es raro que las personas que trabajan en este tipo de trabajos por este tipo de salarios sean aprovechadas, dijo Katz, quien trabaja en el Comité de Abogados de Washington para los Derechos Civiles y Asuntos Urbanos, en una entrevista, y agregó que la demanda fue una oportunidad para destacar el tema del robo de salarios. La falta de pago a las personas es un problema generalizado.

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Según la denuncia, a partir de noviembre de 2018, cuando la empresa de Isabella se hundió después de que resolvió una demanda que alegaba acoso sexual en sus restaurantes y diversos problemas financieros, la paga de los empleados se volvió esporádica e inconsistente. Los cheques de pago, dice, comenzaron a llegar de un tercero y algunos no retuvieron impuestos ni especificaron las horas trabajadas. Algunos cheques de pago rebotaron y otros fueron devueltos, marcados como no autorizados, alega la presentación. Mientras tanto, según la denuncia, la dirección instó a los empleados a seguir trabajando. El restaurante cerró a finales de diciembre.

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Isabella y dos de los otros acusados, el copropietario y director financiero Johannes Allender y el director de bebidas Taha Ismail, no pudieron ser contactados para hacer comentarios sobre la demanda. La gerente restante nombrada en la demanda, Dhiandra Olson, le dijo a TEQUILA el lunes que era la primera vez que escuchaba sobre la demanda y que se considera una víctima, no una perpetradora, del tipo de trato alegado en la denuncia. La exgerente general de Requin dijo que no era responsable de las cuentas bancarias del restaurante, aunque dijo que firmó los cheques de pago cuando se le dijo que lo hiciera, y que ella misma nunca recibió sus dos últimos cheques de pago.

Esto es una locura para mí, dijo Olson, y agregó que le debían cerca de $ 4,000 pero que había perdido la esperanza de recuperarlos. Solo pensé que después de los honorarios de abogados y todo lo que tendría que pasar, ¿valía la pena ese esfuerzo?

La queja establece que Olson alentó a los empleados que se quejaron de cheques de pago perdidos o rebotados a continuar reportando los turnos programados y les aseguró que pronto recibirían sus salarios impagos. Pero Olson dice que solo estaba transmitiendo instrucciones de Isabella y Allender.

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Eso es lo que me dijeron, dice ella. Mike seguía diciendo que a todo el mundo se le iba a pagar.

Entre los ex trabajadores que interpusieron la denuncia se encuentran Lucas Delcid, corredor de alimentos; la chef de repostería Danielle Harris; y la camarera Milena Radulovic.

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En el momento del presunto robo de salario, el grupo de restaurantes de Isabella estaba en problemas y Requin era uno de los pocos establecimientos de la marca Isabella que aún no se había declarado en bancarrota. La denuncia alega que los gerentes sabían que Requin pronto seguiría a sus restaurantes hermanos. A pesar de este conocimiento, los Demandados continuaron instruyendo a los empleados para que se presentaran al trabajo y realizaran tareas por las cuales los Demandados no podían pagarles, afirma.

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Según la denuncia, algunos empleados recibieron cheques emitidos no por Requin sino por otras cuentas de Isabella, incluida BallKap, una LLC afiliada a su Kapnos Taverna, o mediante cheques personales.

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El Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito de Maryland, donde se presentó la denuncia, emitió el lunes citaciones a los cuatro acusados. Katz dijo que, según las leyes salariales, Isabella y los demás gerentes pueden ser responsables a título individual, incluso si la empresa se ha disuelto. El hecho de que la empresa no tenga activos no lo deja libre de responsabilidades, dijo sobre Isabella.

Isabella, quien se dio a conocer por primera vez en el Zaytinya de José Andrés y fue catapultada al estatus de chef célebre a través de apariciones en Top Chef y Top Chef: All-Stars, ahora es consultora de restaurantes en Florida, según el junta de turismo de Sarasota . Anteriormente, culpó a la mala prensa por la desaparición de su grupo de restaurantes, que se disolvió bajo demandas y declaraciones de quiebra. En mayo de 2019, resolvió una demanda de un ex alto gerente que afirmó que él y sus socios la habían llamado perra y puta y la habían tocado y hecho comentarios sexuales sobre ella.

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No está claro cuántos ex empleados podrían unirse a la nueva demanda colectiva, que está abierta a los empleados por horas. La presentación judicial afirma que a 14 empleados se les adeudaba el pago atrasado y que más de 30 trabajaban para Requin solo en el frente de la casa cuando cerró.

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Esta publicación ha sido actualizada. Una versión anterior de esta historia indicaba incorrectamente qué restaurante estaba afiliado a Isabella’s BallKap LLC.

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