Menos acidez, más interés en Nortons

¿Has probado un Norton últimamente? En el reciente Atlantic Seaboard Wine Competition, el panel de jueces en el que participé evaluó un vuelo de cuatro vinos elaborados con la uva Norton. Dimos puntajes de medallas de oro a dos de ellos. Uno era de Bodegas de Frogtown en Georgia, el otro de Viñedos Cooper in Louisa, Va.

No me gusta Norton. Al menos, no lo he hecho. Soy un escéptico oficial acerca de esta uva con una acidez abrumadora y un sabor afrutado exagerado. Esas son cualidades que aman a sus fanáticos, con toda sinceridad. Sin embargo, he probado varios Nortons recientemente que me han impresionado por su equilibrio, complejidad y moderación. O mi paladar está evolucionando o los productores de Norton están mejorando en su oficio. O ambos.

Norton tiene una buena historia totalmente estadounidense. Todd Kliman, editor de comida y vino de la revista Washingtonian, hizo una crónica de la uva en La vid salvaje (Clarkson Potter, 2010) desde su descubrimiento en Virginia en la década de 1820 hasta su apogeo en Missouri medio siglo después y su ascenso moderno desde la oscuridad posterior a la Prohibición. Jennifer McCloud, propietaria de Viñedos Chrysalis en Middleburg cultiva 40 acres de viñedos Norton - la plantación de la variedad más grande del mundo, dice ella - y ha registrado el lema Norton, ¡la uva real americana!



Y hay una base de clientes; Chrysalis vende varios Nortons, sobre todo su Sarah's Patio Red, una versión seca que anticipó la moda actual de los vinos tintos dulces. Norton es la variedad más vendida de Cooper Vineyards, dice el copropietario Jeff Cooper.

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Los enólogos aman Norton porque crece bien en climas desafiantes. ¡Crecerá por las aceras! Dennis Horton de Viñedos de Horton le gusta decir. Norton es resistente a varias enfermedades de la vid y requiere menos fumigaciones de fungicidas y pesticidas que la mayoría de las uvas, lo que también le da un atractivo ecológico. Y madura bien en añadas desafiantes, como la cosecha lluviosa del año pasado.

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Pero los vinos están mejorando por una sencilla razón: los viticultores se dan cuenta de que Norton no crecerá por sí solo.

El desafío ha sido cómo controlar la acidez, explicó McCloud mientras probamos varias cosechas de Norton de las bodegas Chrysalis, Horton y Cooper recientemente en su casa en Middleburg. Nos acompañaron Mike Heny, enólogo de Horton Vineyards, y Alan Kinne, el enólogo de Chrysalis. Kinne fabricó los primeros Virginia Nortons modernos en Horton a principios de la década de 1990 antes de pasar varios años elaborando vino en California y Oregón.

Norton tiene aproximadamente cinco veces más acidez málica que las uvas de vino tinto normales. El ácido málico es la acidez que se controla en la mayoría de los vinos tintos mediante la conversión al ácido láctico más suave; No obstante, esta fermentación maloláctica puede dejar a Norton ardientemente agrio. Eso puede ayudarlo a envejecer durante una década o más, pero la mayoría de los Nortons se consumen jóvenes.

Los primeros viñedos se plantaron en áreas más frías y la acidez estaba fuera de serie, dijo Heny. Ha logrado un toque hábil con las cosechas más recientes de Horton, manteniendo la acidez bajo control y agregando una atractiva nota terrosa que le da una sofisticación del Viejo Mundo.

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La experiencia de Kinne haciendo pinot noir en Oregon lo llevó a usar técnicas similares en Norton.

La gente tiende a dispararlo a través de una manguera pensando que es indestructible. Pero si lo trata con cuidado, como un pinot, creo que puede elevar su encanto y evitar algunos de esos sabores exagerados que la gente encuentra objetables, dice. Con la cosecha 2011 en Chrysalis, utilizó la técnica de Borgoña de perforar las uvas durante la fermentación, una técnica más suave que bombear el jugo sobre la tapa de las pieles de uva que se forma en el tanque de fermentación.

Los primeros esfuerzos de Kinne son prometedores. La Chrysalis 2011 Norton es grapy y frutal de una manera divertida, pero muestra una buena estructura y una columna vertebral ácida. El Barrel Select Norton, elaborado con la técnica Beaujolais llamada maceración carbónica, es más suave y más accesible de inmediato. El Locksley Reserve de gama alta todavía está en barriles, aunque las cosechas más antiguas, incluida la 2000, se están mostrando bien.

Entonces, tal vez las claves para hacer un buen Norton son: hacer que las uvas estén maduras, mantener la acidez y el pH en equilibrio y tratarlas suavemente durante la fermentación. Suena como cualquier otro vino. Pero estos éxitos recientes de Chrysalis, Cooper y Horton me hacen decir algo que no había dicho antes: estoy deseando que llegue mi próximo Norton.

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