Chico local hace bien

A menudo se dice que la forma de hacer una pequeña fortuna en el negocio del vino es comenzar con una grande. Una vieja broma, sin duda, pero una que también tiene un núcleo sustancial de verdad. Si desea iniciar o comprar una bodega respetable en Napa o Burdeos para hacer Chateau Giliberti o lo que sea, será mejor que esté preparado para obtener $ 10 millones a $ 20 millones en efectivo en la barrica, y mucho más no estaría de más. .

Aún así, soñamos. ¿Y por qué no? Si eres dueño de una bodega, pones poesía en una botella, parafraseando a Robert Louis Stevenson. La cueva de su bodega es un refugio de paz y tranquilidad, llena del aroma amaderado de las barricas de roble frescas y el embriagador perfume del vino que se evapora (llamado, poéticamente, la 'parte del ángel', que representa la producción preciosa que se pierde en la evaporación a medida que los vinos envejecen en barrica). ). Ser propietario de una bodega, incluso una pequeña, confiere membresía instantánea en un club exclusivo poblado por personas llamadas Rothschild, Mondavi, Antinori, Comte de Vogue (el nombre más perfecto, creo), entre otros. Además, nunca te quedas sin vino.

El Washingtonian Gus Kalaris tuvo una visión muy parecida al resto de nosotros. Sorprendentemente, a pesar de los niveles de cambio de bolsillo inferiores a los de Bill-Gates para lograr su sueño (alrededor de $ 500,000 invertidos hasta ahora), parece haber tenido éxito. Este mes, las primeras botellas de su nuevo Napa Valley Cabernet, llamado Axios, llegarán a Washington y al resto del país. El vino es excelente y se venderá por unos elevados $ 125 por botella.



Entonces, si él puede hacerlo, también debe haber esperanza para el resto de los soñadores, ¿no?

Bien quizás.

Es cierto que Kalaris ha elaborado un vino magnífico en su primera añada, nada más salir de la puerta. Esa parte seguramente encaja con el sueño. Pero es posible que se sorprenda al descubrir lo poco que el resto de la historia de Axios se parece al escenario de un sueño romántico que la mayoría de nosotros imaginamos.

Comencemos con el hecho de que Kalaris no posee ni una bodega ni una sola vid vieja retorcida. Eso significa que no hay partidos de polo con los Rothschild. No hay escondite subterráneo. No hay entretenimiento en la terraza del castillo con vistas a los viñedos ondulados. Y ni siquiera tanto vino gratis.

Lo que sí posee Kalaris es Constantine Wines, un distribuidor de vinos en Columbia, Maryland. Después de más de una década de manipular los vinos de otras personas, decidió que ya era hora de poner su sello personal en un producto. El resultado fue Axios.

En griego, Axios significa 'digno', explicó Kalaris, quien es de ascendencia griega y está orgulloso de sus raíces helénicas. “Hay muchos vinos buenos y muchos caros. Decidí desde el principio que solo seguiría adelante si podía hacer un vino que demostrara ser 'digno' elevando el listón de calidad '', dijo.

Ser propietario de una casa mayorista respetada resultó ser la clave para alcanzar su objetivo. Afable, extrovertido y un verdadero devoto de los Cabernets del Valle de Napa, había hecho muchos amigos entre los enólogos y propietarios de viñedos del valle. En un momento en que las buenas uvas de los viñedos selectos a menudo no están disponibles a ningún precio, tener amigos en los lugares correctos puede ser más valioso que un bankroll de macho.

El momento crucial de la saga llegó con la elección de Robert Egelhoff como enólogo. Aunque todavía no es un enólogo 'famoso', Egelhoff se encuentra entre los mejores en el negocio, habiendo elaborado vinos emblemáticos en las bodegas David Arthur, Richard Partridge, Pahlmeyer y Merryvale a lo largo de los años. A través de sus muchas asociaciones personales, Egelhoff pudo darle a Kalaris dos cosas que le faltaban: un lugar para hacer vino y una fuente de uvas de la mejor calidad.

El primero resultó relativamente fácil. Kalaris alquila espacio en Amizetta Winery en St. Helena, California, una de las muchas excelentes bodegas que tiene un exceso de capacidad disponible para arrendamiento. Para las uvas, Egelhoff pudo obtener Cabernet de alta calidad del viñedo Sacrashe de Rutherford, un truco ingenioso que solo una persona con información privilegiada podría lograr.

Una vez en marcha, Kalaris, que no se considera un enólogo, emitió un edicto a su vigneron: haz lo que sea mejor para el vino, sin ningún problema. Egelhoff lo tomó a partir de ahí, supervisando todos los aspectos de la vendimia y la vinificación, en consulta con Kalaris.

El resto está en el vaso. El Axios 1999 es magnífico, intenso y firme, con sabores tiernos de cassis y cereza negra. De los vinos de culto de hoy, es lo que más me recuerda a Harlan Estate, ya que combina una fruta potente con una sensación de boca sedosa, lo que lo hace casi irresistible para beber ahora, aunque un vino tan superior merece ser guardado.

Guardaremos para otro momento la discusión de si el mundo realmente necesita otro Cabernet de $ 125, por bueno que sea. Por ahora, basta con decir que Axios, de hecho, ha demostrado su valía.

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