Macarrones con queso: un macrocosmos de variaciones

Pon una olla con agua para pasta en la estufa y todo se reduce a esto: puedes hacer macarrones con queso los 365 días del año y nunca hacerlo de la misma manera dos veces.

Con una gama casi infinita de componentes potenciales, esta comida reconfortante más estadounidense también puede ser mexicana, india, italiana, griega, francesa o cualquier cocina en la que el queso sea un hecho. Incluso una despensa modestamente abastecida le permite agarrar y ponerse en marcha. La harina y la mantequilla se convierten en un roux, el roux se convierte en una bechamel, la bechamel se convierte en una salsa de queso y la cena no está lejos.

Realmente no hay ninguna razón para no hacerlo usted mismo, aunque en estos días también puede obtener su dosis de macarrones con queso en una gran cantidad de restaurantes, incluso en los de gama alta. The Inn at Little Washington lo prepara con jamón de campo de Virginia y trufa raspada para un segundo plato; en el centro de Vidalia, está disponible con jamón ahumado como acompañamiento.



Y pronto, Washington podría unirse a la creciente lista de áreas que albergan un fenómeno reciente: el restaurante de macarrones con queso. Robert Dunn, un empresario de Connecticut, abrió Macdaddy's Macaroni and Cheese Bar en la opulenta Monroe, Connecticut, a 70 millas de Manhattan, en julio pasado y dice que las ventas han sido simplemente increíbles. . . . Paso mil libras de macarrones a la semana. Acaba de vender una franquicia para 10 ubicaciones en Texas, planea tres más en Connecticut, dice que está cerca de hacer un trato por cinco tiendas en California y agrega: Estoy hablando con alguien en DC, simplemente no quiero mencionar su nombre. En discusión: al menos de tres a cinco tiendas aquí. Macdaddy's vende alrededor de 25 Mac diferentes, eclipsando con creces las opciones de CapMac, un camión de comida del área de D.C.

Dunn, de 42 años, es un cocinero autodidacta que dice que usó su experiencia previa en un fallido restaurante de alta cocina que tenía para desarrollar recetas para el lugar de macarrones con queso, donde hay más de 20 permutaciones en el menú. Es muy fácil hacer que estas cosas sepan bien, dice. Una receta, por ejemplo, es básicamente una versión de pasta de un risotto de champiñones que vendió en su antiguo restaurante.

Los cocineros caseros pueden adoptar el mismo enfoque, convirtiendo las combinaciones de sabores favoritos en guisos cursis. Pollo, apio, queso azul y salsa de alitas hacen macarrones con queso de pollo Buffalo. Carne en conserva, chucrut y migas de pan de centeno hacen macarrones con queso Reuben. Las cebollas caramelizadas y el gruyere evocan la sopa de cebolla francesa. Etcétera. Está muy lejos de los días en que mamá mezclaba rodajas de hot dog o atún enlatado en la mezcla.

También está muy lejos de lo que los macarrones con queso llaman caja azul. Kraft presentó sus macarrones con queso en caja en 1937, cerca del final de la Gran Depresión, y sigue siendo la marca preeminente comprada en la tienda en la actualidad, a pesar de los avances realizados por Annie’s Homegrown y otros competidores. (En Facebook: 727,469 me gusta para Kraft, 219,316 para Annie). Pero incluso Kraft ha evolucionado con los tiempos, y sus productos ahora incluyen sabores como Sharp Cheddar and Bacon, Cheesy Alfredo y Extreme Cheese Explosion.

Cuando Kraft entró en el juego, los macarrones con queso habían perdido su brillo como el plato de la alta sociedad que alguna vez fue. Thomas Jefferson lo encontró en Europa, donde era un alimento de moda, y se dice que lo trajo de regreso a Estados Unidos. Lo que trajo de vuelta es un tema de debate. El chef Walter Staib, que vive en Filadelfia y presenta un programa de televisión público sobre los inicios culinarios de Estados Unidos, teoriza que la pasta eran macarrones, tal vez una especie de penne o pappardelle, y que el queso era gruyere.

José Andrés no estará de acuerdo con eso, dice con una sonrisa.

Efectivamente, en Andres's America Eats Tavern en Penn Quarter, el viaje del famoso chef a la historia culinaria de EE. UU., Se asan fideos con mantequilla y queso parmesano en un plato que él ha calificado como la forma más antigua de hacer queso con pasta jamás registrada en Estados Unidos.

Las viejas formas están bien, pero en estos días tenemos los recursos culinarios para hacer macarrones con queso en infinitas combinaciones creativas: con todas las pastas, quesos, carnes, mariscos, frutas, verduras y otros ingredientes que tiene un supermercado (o mercado de agricultores). ofrecer.

En el gráfico adjunto, hemos presentado formas de preparar el tuyo propio, con una receta básica, algunas variaciones y una lista de nuestros componentes favoritos de macarrones con queso, ya sea todos los días del año o solo para cenar esta noche.

RECETAS

Receta: Macarrones con queso clásico

Receta: Macarrones con queso y pollo Buffalo

Receta: macarrones con queso de calabaza

Receta: macarrones con queso de la India

Receta: Macarrones con Queso y Camarones al Pesto